Category Archives: Sister Diane G.

Reflecting on Our Call to Nonviolence

July 29, 2020

By Sister Diane Guerin

Late in the afternoon of July 17 I heard the news that C.T. Vivian, an iconic civil rights leader, had passed away; later in the day, the passing of Congressman John Lewis filled the airwaves. A feeling of profound sadness enveloped me. I did not know C.T. Vivian except for what I knew and read of the struggles he endured in shaping the Civil Rights Movement in the early 1960s. John Lewis I had the privilege of meeting on two occasions; one of times we shared a rather lengthy discussion. He was an amazing man!


Portrait of Representative John Lewis by Sister Judy Ward. Click here for quote source.

Both of these men were fearless, unequivocally committed to justice and filled with a deep faith that propelled them to action. Despite being mocked, beaten, disrespected and jailed, their faith and focus never faltered. Each was steadfast in his belief that nonviolence was a path to conversion and that nonviolent social action was a means to accomplish justice.

The lives of these men have led me to reflect about the future of nonviolence as a tool for social change. The initial and most profound conversion for each of them, as well as for each of us, is our own personal decision to live a life of nonviolence. This nonviolent belief must manifest itself in our thoughts and choices as well as our actions and interactions. It is a lifetime of learning and relearning what a nonviolent lifestyle really means. Faith, steadfastness and grace accompany the journey.

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Reflexionando en nuestra llamada a la No Violencia

July 29, 2020

Por la Hermana Diane Guerin

Al final de la tarde del 17 de julio, escuché la noticia del fallecimiento de C.T. Vivian, líder icónico de los derechos civiles; después, el fallecimiento del Congresista John Lewis llenó el ambiente. Me envolvió un sentimiento de profunda tristeza. No conocí a C.T. Vivian, excepto por lo que supe y leí de las luchas que padeció al dar forma al Movimiento de los Derechos Civiles, a principios de la década de 1960. Con John Lewis tuve el privilegio de reunirme en dos ocasiones; una vez tuvimos una discusión bastante larga. ¡Era un hombre asombroso!



Ambos fueron valientes, sin lugar a dudas, comprometidos a la justicia y llenos de fe profunda que los impulsó a la acción. A pesar de recibir burlas, golpes, faltas de respeto y ser encarcelados, su fe y enfoque nunca vacilaron. Cada uno fue firme en su convicción de que la no violencia era un camino hacia la conversión y que la acción social no violenta era un medio para lograr la justicia.

La vida de estos hombres me llevó a reflexionar sobre el futuro de la no violencia como herramienta para el cambio social. La conversión inicial y más profunda para cada uno de ellos, así como para cada una de nosotras, es nuestra propia decisión personal de vivir una vida de no violencia. Esta convicción no violenta debe manifestarse en nuestros pensamientos y opciones, así como en nuestras acciones e interacciones. Es una vida de aprendizaje y reaprendizaje de lo que realmente significa un estilo de vida no violento. La fe, la firmeza y la gracia acompañan el caminar.

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Where to Begin in the Fight Against Racism?

June 5, 2020

By Sister Diane Guerin

So many emotions are flooding my being as I reflect on the brutal killing of George Floyd by a Minneapolis police officer. I feel anger, rage, fear, powerless, a sense of hopelessness. If I am experiencing these feelings, I cannot even imagine what people of color are feeling.

A sign wbout white privilege and #BlackLivesMatter

I keep thinking of Nazi Germany and the systematic annihilation of the Jewish people, and I cannot help making the comparison. In the United States, many of our actions are moving us in the same direction. Whether consciously or unconsciously, our choices are contributing to the elimination of people of color. Murder of the unarmed, lack of access to health care, food insecurity, sub-standard housing, environmental racism, extreme poverty—all are factors in this culture afflicted with the evil of blatant racism.

Emotions are powerful. If we allow them to touch us deeply, they motivate us to commit to changing oppressive situations. They move us to action.

What can we do? What can I do? It seems that no matter what we attempt, it falls on deaf ears. But we cannot give up the fight to eradicate racism, both individually and systemically. Each of us does have the power to do something!

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¿Dónde comenzar la lucha contra el racismo?

June 5, 2020

Por la Hermana Diane Guerin

Tantas emociones inundan mi ser mientras reflexiono sobre el brutal asesinato de George Floyd por un policía de Minneapolis. Siento ira, rabia, miedo, impotencia, una sensación de desesperanza. Si estoy experimentando estos sentimientos, no puedo ni siquiera imaginar lo que la gente de color está sintiendo.

A sign wbout white privilege and #BlackLivesMatter

Sigo pensando en la Alemania nazi y la aniquilación sistemática del pueblo judío, y no puedo evitar hacer la comparación. En los Estados Unidos, muchas de nuestras acciones nos llevan en la misma dirección. Ya sea consciente o inconscientemente, nuestras elecciones están contribuyendo a la eliminación de las personas de color. El asesinato de personas desarmadas, la falta de acceso a la atención de la salud, la inseguridad alimentaria, la vivienda deficiente, el racismo ambiental, la pobreza extrema, son factores de esta cultura que padece el mal del racismo descarado.

Las emociones son poderosas. Si les permitimos tocarnos profundamente, nos motivan a comprometernos a cambiar las situaciones opresivas. Nos llevan a la acción.

¿Qué podemos hacer? ¿Qué puedo hacer? Parece que no importa lo que intentemos, cae en oídos sordos. Pero no podemos renunciar a la lucha para erradicar el racismo, tanto a nivel personal como sistémico. ¡Cada uno de nosotros tiene el poder de hacer algo!

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Reflections from the Border: Gift, Gratitude, Thanks

January 30, 2019

These blogs are part of a series of reflections on the conditions at the U.S.-Mexico border. As long as we are called to respond with mercy to our migrant sisters and brothers, we will continue to pray and act on this Critical Concern of the Sisters of Mercy of the Americas. Read other stories of Mercy on the Border here.

By Sister Diane Guerin

As my final days at the border approached, I found myself wanting to remain, yet knowing that it was time for me to go home. The pace, as well as the emotional impact, were great.

Sandwiches prepared for migrants.

No two days were ever the same. I always began my days with sandwich making and snack bag preparation, and this could be followed by many things: sorting shoes and clothing, assembling hygiene kits, welcoming guests, shopping for supplies—often several times a day.

Amidst all this “tripping about” there was little time to reflect on the experience. So I will try to share a few poignant moments with you hoping that, in some small way, you can have a vicarious experience of being at the border with our refugee families.

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Reflexiones desde la frontera: Regalo, Gratitud, Agradecimiento

January 30, 2019

Por Hermana Diane Guerin

A medida que se acercaban mis últimos días en la frontera, me encontré con que quería quedarme, pero sabía que ya era hora de volver a casa. El ritmo, así como el impacto emocional, fueron grandes.

No hubo dos días iguales. Yo siempre empezaba la jornada preparando sándwiches y bolsas de bocadillos, y después de esto muchas cosas diferentes: ordenar zapatos y ropa, preparar paquetes con artículos de higiene, dar la bienvenida a huéspedes, comprar suministros, a menudo varias veces al día.

En medio de todo este «pequeño andar» había poco tiempo para reflexionar sobre la experiencia. Así que intentaré compartir algunos momentos conmovedores con ustedes con la esperanza de que, de alguna manera, puedan tener una experiencia indirecta de estar en la frontera con nuestras familias de refugiados. 

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God’s Message Is Always About Welcoming

December 28, 2018

By Sister Diane Guerin

Sister Diane Guerin is heading to the U.S./Mexico border this January. She shares this reflection on migration and the Christmas season in preparation for her trip and as a reminder of what the story of Jesus’ birth is truly about.

The voices of the angels singing “Glory to God in the Highest” was still echoing in Mary’s ears as she greeted the arrival of the Magi. Her heart was full of wonder and love as she gazed at her newborn child. What the future would hold remained a mystery whose unfolding would come with time.

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El mensaje de Dios siempre es sobre la bienvenida

December 28, 2018

Por Hermana Diane Guerin

La voz de los ángeles cantando «Gloria a Dios en las alturas» todavía resonaba en los oídos de María mientras recibía a los Magos. Su corazón estaba maravillado y lleno de amor al ver a su recién nacido. Lo que deparaba el futuro seguía siendo un misterio, algo que solo el tiempo podría desarrollar.

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Let Nonviolence Begin with Me

July 24, 2018

By Sister Diane Guerin

Mercy sisters and associates participate in an exercise in nonviolence at a November 2017 meeting.

Mercy sisters and associates participate in an exercise in nonviolence at a November 2017 meeting.

Nonviolence is the personal practice of being harmless to self and others under every condition. The Sisters of Mercy have chosen to focus on nonviolence in the coming years as the lens through which we approach the critical issues of our time, including immigration, racism, gender inequality and degradation of Earth. Read More »

Que la no violencia empiece conmigo

July 24, 2018

Por Hermana Diane Guerin

Hermanas de la Misericordia y asociados participan en un ejercicio sobre no violencia en una reunión de noviembre de 2017.

Hermanas de la Misericordia y asociados participan en un ejercicio sobre no violencia en una reunión de noviembre de 2017.

La no violencia es la práctica personal de ser inofensivos a sí mismas/os y hacia los demás bajo cualquier circunstancia. Las Hermanas de la Misericordia han elegido enfocarse en la no violencia durante los próximos años, como la lente por la que afrontarán los asuntos críticos de nuestro tiempo, incluyendo la inmigración, el racismo, la inequidad de género y la degradación de nuestra Tierra. Read More »