Category Archives: Sister Karen Donahue

Water as Sacred Gift

July 9, 2020

By Sister Karen Donahue

This is part of an occasional blog series introducing each new season during the year-long Mercy Earth Challenge.

Water is absolutely essential for all life. In the very first lines of Genesis, we read that a mighty wind swept over the waters. (Genesis 1:2) Water is sacramental. Yet it is something we tend to take for granted.

Today, however, water is under assault. Millions of people lack access to clean drinking water and to clean water to wash their hands amidst a pandemic. Climate change is bringing drought to many areas, disrupting agriculture and food production, while other regions experience severe flooding. Dams built to generate electricity often divert water and deprive local populations of the water they need for their crops. Beverage companies extract huge quantities of water from springs and underground aquifers, leaving little or none for local farmers. Water has also become a commodity sold for profit rather than recognized as a basic human need.

Please consider joining the Sisters of Mercy in exploring water as sacred gift, in this second installment of our yearlong Mercy Earth Challenge. The Challenge began with Earth Day, followed by five weeks of deepening our understanding of Pope Francis’ encyclical Laudato Si’.

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Agua como don sagrado

July 9, 2020

Por la Hermana Karen Donahue

Esta es parte de una serie de blogs ocasionales que se presenta cada nueva temporada durante todo el año de  Reto: Tierra y Misericordia.  

El agua es absolutamente esencial para toda la vida. En las primeras líneas de Génesis, leemos que el espíritu de Dios aleteaba sobre la superficie de las aguas. (Génesis 1, 2) El agua es sacramental. Sin embargo, es algo que tendemos a no valorar.

Hoy, sin embargo, el agua está bajo asalto. Millones de personas carecen de acceso a agua potable y agua limpia para lavarse las manos en medio de una pandemia. El cambio climático está provocando sequías en muchas áreas, interrumpiendo la agricultura y la producción de alimentos, mientras que otras regiones experimentan graves inundaciones. Las presas construidas para generar electricidad a menudo desvían el agua y privan a las poblaciones locales del agua que necesitan para sus cultivos. Las compañías de bebidas extraen grandes cantidades de agua de manantiales y acuíferos subterráneos, dejando poco o nada para los agricultores locales. El agua también se ha convertido en una mercancía vendida con fines de lucro en lugar de ser reconocida como una necesidad humana básica. 

Consideren unirse a las Hermanas de la Misericordia para explorar el agua como un don sagrado, en esta segunda parte de nuestro  Reto: Tierra y Misericordia  de un año. El reto comenzó con el Día de la Tierra, seguido de cinco semanas de profundización en nuestra comprensión de la encíclica del Papa Francisco Laudato Si’.

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Mercy Earth Challenge: Commit to a Year of Change!

April 1, 2020

By Sister Karen Donahue

As people of faith, efforts to address climate change are deeply rooted in our belief that we are all one and share kinship with all of creation. This idea was powerfully articulated by Pope Francis in his groundbreaking encyclical, Laudato Sí, On Care for Our Common Home, released on May 24, 2015.

To commemorate the 5-year anniversary, the Sisters of Mercy of the Americas are launching an exciting year-long initiative to encourage our Mercy Family to do their part to care for creation: the Mercy Earth Challenge.

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Desafío de la Misericordia a favor de nuestra Tierra: ¡Comprométete a un año de cambios!

April 1, 2020

Por la Hermana Karen Donahue

Como personas de fe, las iniciativas para abordar el cambio climático están profundamente arraigadas en nuestra fe de que todos somos uno y compartimos un parentesco con toda la creación. Esta idea fue articulada poderosamente por el Papa Francisco en su innovadora encíclica Laudato Si, Sobre el cuidado de nuestra casa común, publicada el 24 de mayo de 2015.

Para conmemorar el quinto aniversario, las Hermanas de la Misericordia de las Américas están lanzando una apasionante iniciativa de un año de duración para animar a nuestra Familia de la Misericordia a poner de su parte para cuidar la creación: el Desafío de la Misericordia a favor de nuestra Tierra.

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Iran: Can We Afford Not to Pay Attention?

January 16, 2020

By Sister Karen M. Donahue

In many ways, the assassination of Iranian General Qassem Soleimani on January 2, 2020, is just the latest chapter in the ongoing hostilities between the United States and Iran, which stretch back decades. In his 2002 State of the Union address, President George W. Bush included Iran as part of an Axis of Evil that threatened world peace, and in recent days, commentators have reminded us of the 1979 Iranian Revolution and the Iranian hostage crisis (November 4, 1979 – January 20, 1981), during which 52 Americans were held captive for 441 days. The impression given is that these 1979 events mark the beginning of the problematic relationship between the two countries.

A protest in Iran
A protest in Iran

Listening to these various accounts of our history with Iran, I have been struck by the scant attention paid to an earlier U.S. intervention, the 1953 coup engineered by the United States and the United Kingdom that overthrew a democratically elected leader, Prime Minister Mohammad Mossadeq, elected in 1951.

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Irán: ¿Nos podemos permitir el no prestar atención?

January 16, 2020

Por la Hermana Karen M. Donahue

En muchos sentidos, el asesinato del General de Irán, Qassem Soleimani, el 2 de enero de 2020, solo es el último capítulo de las hostilidades en curso entre los Estados Unidos e Irán, algo que se remonta a décadas atrás. En su discurso sobre el Estado de la Unión de 2002, el Presidente George W. Bush incluyó a Irán como parte de un Eje del Mal que amenazaba la paz mundial, y en los últimos días, los comentaristas nos han recordado la revolución iraní de 1979 y la crisis de rehenes iraníes (del 4 de noviembre de 1979 al 20 de enero de 1981), donde 52 estadounidenses permanecieron cautivos por 441 días. La impresión que nos da es que estos eventos de 1979 enmarcan el inicio de la relación problemática entre los dos países.

Una protesta en Irán
Una protesta en Irán

Al escuchar esta variedad de acontecimientos de nuestra historia con Irán, me llamó la atención la escasa atención prestada a una intervención estadounidense anterior, el golpe de estado orquestado por los Estados Unidos y el Reino Unido que derrocó a un líder democráticamente elegido, el Primer Ministro Mohammad Mossadeq, elegido en 1951.

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When Will We Ever Learn? A Reflection on the Bombings in Sri Lanka

April 28, 2019

By Sister Karen Donahue

Like many, I woke up on Easter Sunday morning to the horrendous news from Sri Lanka. At that point, close to 200 people had been killed in a series of bombings at churches and luxury hotels in and around the capital city of Colombo. Over the next few days, the death toll would rise to more than 350. Thankfully that number has been revised down to 253.

Photo by Jon Tyson on Unsplash
Photo by Jon Tyson on Unsplash
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¿Cuándo aprenderemos? Una reflexión sobre el bombardeo de Sri Lanka

April 28, 2019

Por Hermana Karen Donahue

Como muchos, me desperté el domingo de Pascua con las noticias horribles de Sri Lanka. En ese momento, cerca de 200 personas fueron asesinadas en una serie de bombardeos en las iglesias y hoteles de lujo dentro y fuera de la ciudad capital de Colombo. En los próximos días, el número de muertos aumentaría a más de 350 personas. Afortunadamente ese número ha sido revisado y bajó a 253.

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Open Wide Our Hearts — What I Wish the Bishops Would Have Said

January 21, 2019

By Sister Karen M. Donahue

Given the racial climate in the United States today, like many, I was happy to hear that the United States Conference of Catholic Bishops approved a new pastoral letter on racism, Open Wide Our Hearts, at their November 2018 meeting in Baltimore. The bishops have made statements before (Discrimination and Christian Conscience, 1958, and Brothers and Sisters to Us, 1979), but these teachings never seemed to find their way to the people in the pews. Will it be different this time?

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Abramos nuestros corazones — Lo que desearía que los obispos hubieran dicho

January 21, 2019

Por Hermana Karen M. Donahue

Dado el clima racial en los Estados Unidos hoy, como muchos, me alegró escuchar que la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos aprobó una nueva carta pastoral sobre el racismo, Open Wide Our Hearts [Abramos nuestros corazones], en su reunión de noviembre de 2018 en Baltimore. Los obispos han hecho declaraciones antes (Discrimination and Christian Conscience [Discriminación y conciencia cristiana], 1958 y Brothers and Sisters to Us [Hermanos y hermanas para nosotros], 1979), pero estas enseñanzas nunca parecieron llegar a los católicos practicantes. ¿Será diferente esta vez?

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