Category Archives: Sister Karen Donahue

The Death Penalty Is Inadmissible

January 29, 2021

By Sister Karen M. Donahue

On January 13, I woke up to the news that Lisa Montgomery had been executed just hours earlier in Terre Haute, Indiana. My heart sank. Earlier in the week, while working on an action alert calling on Congress to repeal the federal death penalty, I learned that a federal appeals court had issued a stay of execution in this case. A day later, however, I saw that the Trump Administration had appealed to the Supreme Court to overturn the stay.

Given the circumstances of this case—that Lisa’s life had been one long nightmare of sexual abuse and torture, and that the federal government had not executed a woman in nearly 70 years—I was shocked that the Supreme Court paved the way for this state-sanctioned killing to proceed with breakneck speed. The Supreme Court issued its decision around midnight, and Lisa was killed by lethal injection approximately an hour and a half later. As with most executions, this one took place in the middle of the night.

Lisa was the eleventh federal death row inmate executed under former President Trump, whose administration reinstated the punishment after 17 years.

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La pena de muerte es inadmisible

January 29, 2021

Por la Hermana Karen M. Donahue

El 13 de enero, desperté con la noticia de que Lisa Montgomery había sido ejecutada justo horas antes en Terre Haute, Indiana. Mi corazón se desmoronó. A inicios de la semana, mientras laboraba en una alerta de acción solicitando al Congreso la derogación de la pena de muerte del gobierno federal, me enteré que un tribunal federal de apelaciones había emitido una suspensión de la ejecución en este caso. Un día después, sin embargo, vi que el Gobierno de Trump había apelado a la Corte Suprema para anular la suspensión.

Dada las circunstancias de este caso —de que la vida de Lisa había sido un largo suplicio de agresión sexual y tortura, y de que el gobierno federal no había ejecutado a una mujer en casi 70 años— estuve conmocionada de que la Corte Suprema preparara el camino para que esta muerte sancionada por el estado procediera con precipitada velocidad. La Corte Suprema emitió su decisión a medianoche, y Lisa fue ejecutada por inyección letal después de una hora y media. Como ocurre con la mayoría de las ejecuciones, ésta se llevó a cabo en plena noche.

Lisa fue la undécima reclusa de una prisión federal condenada a muerte que fue ejecutada bajo el mandato del ex presidente Trump, cuyo gobierno reinstauró la pena capital después de 17 años.

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The Challenge of Plastic

January 4, 2021

By Sister Karen Donahue

Plastic is literally everywhere. It is a major component of just about everything we encounter in daily life, including computers, cell phones, home appliances, household items, food packaging, personal care products and much more.

An image of the Mercy Earth Challenge plastic logo.

As we move into the next module of our Mercy Earth Challenge, we will be focusing on plastic. Plastic usage has emerged as a concern for several reasons:

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El desafío del plástico

January 4, 2021

Por la Hermana Karen Donahue

El plástico está literalmente en todas partes. Es un componente importante de casi todo lo que encontramos en la vida diaria, incluidos ordenadores, teléfonos celulares, electrodomésticos, artículos para el hogar y embalaje, productos de cuidado personal y mucho más.

Al pasar al siguiente módulo de nuestro «Reto: Tierra y Misericordia», nos centraremos en el plástico. El uso de plástico ha surgido como una preocupación por varias razones:

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Water as Sacred Gift

July 9, 2020

By Sister Karen Donahue

This is part of an occasional blog series introducing each new season during the year-long Mercy Earth Challenge.

Water is absolutely essential for all life. In the very first lines of Genesis, we read that a mighty wind swept over the waters. (Genesis 1:2) Water is sacramental. Yet it is something we tend to take for granted.

Today, however, water is under assault. Millions of people lack access to clean drinking water and to clean water to wash their hands amidst a pandemic. Climate change is bringing drought to many areas, disrupting agriculture and food production, while other regions experience severe flooding. Dams built to generate electricity often divert water and deprive local populations of the water they need for their crops. Beverage companies extract huge quantities of water from springs and underground aquifers, leaving little or none for local farmers. Water has also become a commodity sold for profit rather than recognized as a basic human need.

Please consider joining the Sisters of Mercy in exploring water as sacred gift, in this second installment of our yearlong Mercy Earth Challenge. The Challenge began with Earth Day, followed by five weeks of deepening our understanding of Pope Francis’ encyclical Laudato Si’.

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Agua como don sagrado

July 9, 2020

Por la Hermana Karen Donahue

Esta es parte de una serie de blogs ocasionales que se presenta cada nueva temporada durante todo el año de  Reto: Tierra y Misericordia.  

El agua es absolutamente esencial para toda la vida. En las primeras líneas de Génesis, leemos que el espíritu de Dios aleteaba sobre la superficie de las aguas. (Génesis 1, 2) El agua es sacramental. Sin embargo, es algo que tendemos a no valorar.

Hoy, sin embargo, el agua está bajo asalto. Millones de personas carecen de acceso a agua potable y agua limpia para lavarse las manos en medio de una pandemia. El cambio climático está provocando sequías en muchas áreas, interrumpiendo la agricultura y la producción de alimentos, mientras que otras regiones experimentan graves inundaciones. Las presas construidas para generar electricidad a menudo desvían el agua y privan a las poblaciones locales del agua que necesitan para sus cultivos. Las compañías de bebidas extraen grandes cantidades de agua de manantiales y acuíferos subterráneos, dejando poco o nada para los agricultores locales. El agua también se ha convertido en una mercancía vendida con fines de lucro en lugar de ser reconocida como una necesidad humana básica. 

Consideren unirse a las Hermanas de la Misericordia para explorar el agua como un don sagrado, en esta segunda parte de nuestro  Reto: Tierra y Misericordia  de un año. El reto comenzó con el Día de la Tierra, seguido de cinco semanas de profundización en nuestra comprensión de la encíclica del Papa Francisco Laudato Si’.

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Mercy Earth Challenge: Commit to a Year of Change!

April 1, 2020

By Sister Karen Donahue

As people of faith, efforts to address climate change are deeply rooted in our belief that we are all one and share kinship with all of creation. This idea was powerfully articulated by Pope Francis in his groundbreaking encyclical, Laudato Sí, On Care for Our Common Home, released on May 24, 2015.

To commemorate the 5-year anniversary, the Sisters of Mercy of the Americas are launching an exciting year-long initiative to encourage our Mercy Family to do their part to care for creation: the Mercy Earth Challenge.

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Desafío de la Misericordia a favor de nuestra Tierra: ¡Comprométete a un año de cambios!

April 1, 2020

Por la Hermana Karen Donahue

Como personas de fe, las iniciativas para abordar el cambio climático están profundamente arraigadas en nuestra fe de que todos somos uno y compartimos un parentesco con toda la creación. Esta idea fue articulada poderosamente por el Papa Francisco en su innovadora encíclica Laudato Si, Sobre el cuidado de nuestra casa común, publicada el 24 de mayo de 2015.

Para conmemorar el quinto aniversario, las Hermanas de la Misericordia de las Américas están lanzando una apasionante iniciativa de un año de duración para animar a nuestra Familia de la Misericordia a poner de su parte para cuidar la creación: el Desafío de la Misericordia a favor de nuestra Tierra.

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Iran: Can We Afford Not to Pay Attention?

January 16, 2020

By Sister Karen M. Donahue

In many ways, the assassination of Iranian General Qassem Soleimani on January 2, 2020, is just the latest chapter in the ongoing hostilities between the United States and Iran, which stretch back decades. In his 2002 State of the Union address, President George W. Bush included Iran as part of an Axis of Evil that threatened world peace, and in recent days, commentators have reminded us of the 1979 Iranian Revolution and the Iranian hostage crisis (November 4, 1979 – January 20, 1981), during which 52 Americans were held captive for 441 days. The impression given is that these 1979 events mark the beginning of the problematic relationship between the two countries.

A protest in Iran
A protest in Iran

Listening to these various accounts of our history with Iran, I have been struck by the scant attention paid to an earlier U.S. intervention, the 1953 coup engineered by the United States and the United Kingdom that overthrew a democratically elected leader, Prime Minister Mohammad Mossadeq, elected in 1951.

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Irán: ¿Nos podemos permitir el no prestar atención?

January 16, 2020

Por la Hermana Karen M. Donahue

En muchos sentidos, el asesinato del General de Irán, Qassem Soleimani, el 2 de enero de 2020, solo es el último capítulo de las hostilidades en curso entre los Estados Unidos e Irán, algo que se remonta a décadas atrás. En su discurso sobre el Estado de la Unión de 2002, el Presidente George W. Bush incluyó a Irán como parte de un Eje del Mal que amenazaba la paz mundial, y en los últimos días, los comentaristas nos han recordado la revolución iraní de 1979 y la crisis de rehenes iraníes (del 4 de noviembre de 1979 al 20 de enero de 1981), donde 52 estadounidenses permanecieron cautivos por 441 días. La impresión que nos da es que estos eventos de 1979 enmarcan el inicio de la relación problemática entre los dos países.

Una protesta en Irán
Una protesta en Irán

Al escuchar esta variedad de acontecimientos de nuestra historia con Irán, me llamó la atención la escasa atención prestada a una intervención estadounidense anterior, el golpe de estado orquestado por los Estados Unidos y el Reino Unido que derrocó a un líder democráticamente elegido, el Primer Ministro Mohammad Mossadeq, elegido en 1951.

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