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During the month of November, the Catholic Church celebrates Black Catholic History Month. Read reflections from Sisters of Mercy, Mercy Associates and others in the Mercy family about Black Catholic experience and history.

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Durante el mes de noviembre, la Iglesia Católica celebra el Mes de la Historia Católica Negra. Lean las reflexiones de las Hermanas de la Misericordia, Asociadas/os de la Misericordia y de otros en la familia de la Misericordia sobre la experiencia e historia católica negra.

Identifying as a Child of God, and A Woman of Color

November 22, 2019

By Sister Jackie Nedd

As I reflect on my experiences of being black, Catholic and a Sister of Mercy, several things come to my mind. Coming from Guyana, South America, I have always considered myself a Guyanese woman of mixed race or a cosmopolitan—that is, until I came to the United States and learned that women with my skin color/pigmentation are considered women of color.

I never dwelled on being black until I found myself in the U.S. and even more so in the community of the Sisters of Mercy of the Americas. I started the journey of soul searching when I was invited to attend an Alliance of the Sisters of Mercy of Color gathering.

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Identificarse como hija de Dios y como mujer de color

November 22, 2019

Por Hermana Jackie Nedd

Al reflexionar sobre mis experiencias de ser negra, católica y Hermana de la Misericordia, varias cosas afloran a mi mente. Procedente de Guyana, Sudamérica, siempre me he considerado una guyanesa de raza mixta o cosmopolita, quiero decir, hasta que llegué a Estados Unidos y aprendí que las mujeres con mi color de piel/pigmentación son consideradas mujeres de color.

Nunca me preocupé en ser negra hasta que estuve en EE. UU. y sobre todo en la comunidad de las Hermanas de la Misericordia de las Américas. Comencé el caminar de la búsqueda espiritual cuando me invitaron a asistir a un encuentro de la Alianza de las Hermanas de la Misericordia de Color.

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Fall Down, and Use the Grace of God to Get Back Up Again

November 14, 2019

By Sister Cora Marie Billings

*Adapted from a piece that appeared in the November/December 2019 issue of ¡Viva! Mercy.

Sister Cora Marie at 8th grade graduation
Sister Cora Marie at 8th grade graduation

In the 1940s, as I walked alone the nine blocks to my Catholic elementary school, which was predominantly Irish with only about 14 African-American students, I invoked the intercession of then-Blessed Martin de Porres.

You might ask why Martin? Even at the age of seven, as a child growing up in Philadelphia, I was impacted by someone who looked like me.

As in many situations where I am either the first or the only, Martin is an inspiration to me.

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Caer y usar la gracia de Dios para volver a levantarse

November 14, 2019

Por Hermana Cora Marie Billings

*Adaptado de un artículo que apareció en la edición noviembre/diciembre 2019 de ¡Viva! Mercy

En la década de los 40, mientras caminaba sola las nueve cuadras hacia la escuela primaria católica, que era predominantemente de irlandeses y con solo catorce estudiantes afroamericanos, invoqué la intercesión del Beato Martín de Porres.

Se preguntarán, ¿por qué Martín? Incluso a la edad de siete años, como niña que creció en Filadelfia, me impactó alguien que se parecía a mí.

Como en muchas situaciones en las que soy la primera o la única, Martín me inspira.

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A Mercy Kindness, Etched in Memory

November 8, 2019

By Boreta Singleton, Mercy Associate

I am an African-American “cradle Catholic.” Although my history within the Catholic Church as a woman of African descent has been complicated and at times painful, I know that I am “home” when I am present at liturgical celebrations, sitting with a spiritual directee at my parish or a retreat house, and in my own ministry as a Catholic educator and administrator for the past 35 years.

I have sometimes felt challenged by the reality that Catholic institutions do not always recognize the gifts and talents of the ethnically and racially diverse people among them. I have always attended Catholic schools, from grade 1 to graduate school. Those institutions are made up of mostly white Catholics. It has been difficult to be recognized as an equal—one who is not only just as Catholic as my white counterparts but also one who possesses  similar gifts of  ministerial leadership. Although I have known the Sisters of Mercy for almost my entire life, I did not attend their schools. However, I  feel as though my first encounter with a Sister of Mercy points  directly to their charism as expressed through the words of Catherine McAuley in her Familiar Instructions: “Let charity be our badge of honor … so that it may truly be said, there is in us but one heart and one soul in God.”

Boreta, front row in purple, with other members of Ignatian Schola, a New York-based group that sings for Jesuit celebrations
Boreta, front row in purple, with other members of Ignatian Schola, a New York-based group that sings for Jesuit celebrations
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Una Misericordia benevolente, grabada en la memoria

November 8, 2019

Por Boreta Singleton, Asociada de la Misericordia

Soy afroamericana «católica de cuna». Aunque mi historia en la Iglesia católica, como mujer descendiente de africanos, ha sido complicada y en ocasiones dolorosa, sé que estoy en «casa» cuando estoy en una celebración litúrgica, sentada con un director espiritual en mi parroquia o en una casa de retiros, y en mi propio ministerio como educadora católica y administradora en los últimos 35 años.

A veces he sentido el desafío de la realidad de las instituciones católicas que no siempre reconocen entre sí los dones y talentos de quienes ética o racialmente son diversos. Siempre he asistido a escuelas católicas, desde primero de primaria hasta el posgrado. Estas instituciones están conformadas, en su mayoría, por católicos blancos. Ha sido difícil ser reconocida equitativamente, como alguien que no solo es igual de católica que mis homólogos blancos sino también que posee dones similares de liderazgo en el servicio. Aunque he conocido a las Hermanas de la Misericordia durante casi toda la vida, no asistí a sus escuelas. Sin embargo, siento que mi primer encuentro con una Hermana de la Misericordia apunta directamente al carisma expresado en las palabras de Catalina McAuley en sus Instrucciones familiares: «Que la caridad sea nuestra insignia de honor… para que se pueda decir realmente que solo hay en nosotras un solo corazón y una sola alma en Dios».

Boreta, en el color violeta, con otros miembros de Ignatian Schola.
Boreta, en el color violeta, con otros miembros de Ignatian Schola.
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Being Black, Catholic and a Sister of Mercy

October 31, 2019

During the month of November, the Catholic Church celebrates Black Catholic History Month. Read reflections from Sisters of Mercy, Mercy Associates, and others in the Mercy family about Black Catholic experience and history.

By Sister Terry Kimingiri

Having been born and raised in Kenya, I never thought too much of what it meant to be a black woman, as we would identify ourselves mostly by ethical or tribal backgrounds. Six years ago, when I moved to Guyana, I realized, Guyanese citizens defined themselves by race. Two years ago, when I moved to the United States, it dawned on me what exactly it means to be black.

Identity is articulated based on the color of an individual’s skin. Sisters and peers would touch my hair, ask me questions like: “How long do you take to braid it? What kind of food do you eat in Africa? You speak such good English, where did you learn your English?” The stories I had heard or read about being black in other parts of the world started making sense.

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Ser negra, católica y Hermana de la Misericordia

October 31, 2019

Por Hermana Terry Kimingiri

Nací y crecí en Kenia y nunca pensé mucho en lo que significaba ser una mujer negra, ya que allá nos identificábamos más por antecedentes éticos o de tribu. Hace seis años, cuando me fui a Guyana, me di cuenta de que los guyaneses se definen por la raza. Hace dos años, cuando me mudé a los Estados Unidos, supe lo que significaba ser negra.

La identidad se articula en función al color de la piel del individuo. Las Hermanas y compañeras me tocaban el cabello y me preguntaban: «¿Cuánto tiempo tardas en hacer las trenzas? ¿Qué tipo de alimentos comen en África? Hablas muy bien el inglés, ¿dónde lo aprendiste?». Las historias que había escuchado sobre ser negro en otras partes del mundo, comenzaban a tener sentido.

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