Connect with Mercy

Entering the Journey of Transformation

July 23, 2020

By Sister Victoria Incrivaglia

It is mid-July 2020, and there is unrest. There is unrest everywhere.

More than 14.8 million people worldwide have been infected with COVID-19, the disease caused by the novel coronavirus, and more than 615,000 have died. Within the United States, medical officials are reporting record high numbers of coronavirus cases every day, with nearly 3 million now infected.

Daily news reports show demonstrations and protests locally, nationally and globally over the practices of injustice and systemic racism. In the United States, we see signs that read:

No justice, no peace
Mercy for Justice
Black Lives Matter
Enough is Enough
I can’t breathe
Am I next?

The second reading for the Thirteenth Sunday in Ordinary Time was from Romans 6:34, 8–11. In it is one line that stopped me: “Are you unaware that we who were baptized into Christ Jesus were baptized into his death?”

I invite you to be with that message: We were baptized into his (Jesus’) death. How do I live/practice that belief? How do we as Sisters of Mercy live/practice that belief?

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Entrar por el Camino de la Transformación

July 23, 2020

Por la Hermana Victoria Incrivaglia

Estamos a mediados de julio de 2020, y hay disturbios. Hay disturbios en todas partes.

Más de 14,8 millones de personas en todo el mundo se han infectado con COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, y más de 615.000 han muerto. Dentro de los Estados Unidos, los funcionarios de los servicios sanitarios están reportando un número récord de casos de coronavirus cada día, con casi 3 millones de personas infectadas ahora.

Los informes de las noticias diarias muestran manifestaciones y protestas locales, nacionales y mundiales por las prácticas de injusticia y racismo sistémico. En los Estados Unidos, vemos carteles que dicen:

Sin justicia, no hay paz
La Misericordia a favor de la justicia
Las vidas negras importan
Basta ya
No puedo respirar
¿Soy el/la siguiente?

La segunda lectura del Decimotercer Domingo del Tiempo Ordinario fue de Romanos 6, 3-4. 8-11. En ella hay una frase que me detuvo: «Todos los que hemos sido incorporados a Cristo Jesús por medio del bautismo, hemos sido incorporados a su muerte».

Te invito a quedarte con ese mensaje: fuimos bautizados en su muerte (la de Jesús). ¿Cómo vivo/practico esa verdad? ¿Cómo vivimos y practicamos esa verdad como Hermanas de la Misericordia?

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The True Character of Mary Magdalene

July 21, 2020

By Sister Eloise Rosenblatt

An icon image of Mary Magdalene

Mary Magdalene has suffered millennia-long stereotyping as a reformed prostitute. Any woman in the Gospels who doesn’t have a name, who is referred to as being caught in adultery, or purchasing expensive ointment, or weeping at Jesus feet, is identified as Mary Magdalene the “sinful woman.” This mis-identification has come from male exegetes and preachers—even Ignatius of Loyola in his Spiritual Exercises.

It’s only because women interpreters of the scriptures have vigorously corrected this view in the last 40 or so years that we now emphasize the true character of Mary Magdalene: She is the first witness to Jesus’ resurrection and the first authorized messenger to the male disciples that Jesus was alive.

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El verdadero personaje de María Magdalena

July 21, 2020

Por la Hermana Eloise Rosenblatt

Una pintura de María Magdalena

María Magdalena ha sufrido estereotipos milenarios como prostituta reformada. Es cualquier mujer en los Evangelios que no tiene nombre, se le conoce como atrapada en adulterio, o comprando ungüento costoso, o llorando a los pies de Jesús; se le identifica como María Magdalena la «mujer pecadora». Esta identificación errónea proviene de exégetas y predicadores varones, incluso de Ignacio de Loyola en sus Ejercicios espirituales.

Y solo porque mujeres intérpretes de las Escrituras han corregido vigorosamente este punto de vista en los últimos 40 años, más o menos, que ahora podemos enfatizar el verdadero personaje de María Magdalena: ella es la primera en atestiguar la resurrección de Jesús y la primera mensajera autorizada para decir a los discípulos que Jesús estaba vivo.

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Powerlessness, Take Two

July 20, 2020

By Sister Cynthia Serjak

Sister Cynthia wrote this blog post after reflecting further on her piece, We Are Not Powerless in this Testing Time, that appeared on the Connect with Mercy blog on June 12. 

An image of a sign encouraging social distancing.

As I have continued to reflect about the powerlessness that many of us are experiencing during this time of Covid-19, I have come to a painful awareness of the reality that while for some of us this is a new experience, for many of us, powerlessness is part of daily life. As a white person in this country, I take for granted my ability to move about freely, to go where and when I want, and with whom, without having to worry for my life, or about comments that might be made to me, or situations that would make me uncomfortable.

Having to experience sudden powerlessness is new to many of us and we are embarrassed to find how little we understand of what daily doses of that would mean. We can only begin to realize how constant powerlessness wears you down, shapes your self-esteem and infects any sense of hope that you might muster. The experience of the pandemic can be an awakening to how some people live all the time. It can increase the urgency of our activism and deepen our understanding of how our unconscious attitudes hold us back from being better people and better citizens.

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Indefensas, parte dos

July 20, 2020

Por Hermana Cynthia Serjak

Hermana Cynthia escribió este blog después de reflexionar más sobre su artículo: En este tiempo de prueba no estamos indefensas, que fue publicado el 12 de junio en el blog Conéctate a la Misericordia.

An image of a sign encouraging social distancing.

He seguido reflexionando sobre la impotencia que experimentamos muchas de nosotras durante este tiempo de Covid-19, y he llegado a una dolorosa conciencia de la realidad de que, si bien para algunas de nosotras es una nueva experiencia, también sentirse indefensas es parte de la vida diaria. Como persona de raza blanca en este país, doy por sentado mi capacidad de moverme libremente, ir a donde y cuando quiera y con quien quiera, sin tener que preocuparme por mi vida, o por los comentarios que me puedan hacer, o las situaciones que me harían sentir incómoda.

Sentirse indefensa repentinamente es algo nuevo para muchas de nosotras y nos da vergüenza descubrir cuán poco sabemos del significado de estas dosis diarias. Iniciamos dándonos cuenta de cómo la constante impotencia te desgasta, cómo va dando forma a tu autoestima e infecta cualquier sensación de esperanza que tengas. La experiencia de la pandemia puede ser un despertar sobre cómo viven todo el tiempo algunas personas. Puede aumentar la urgencia de nuestro activismo y profundizar nuestra comprensión de cómo nuestras actitudes inconscientes nos impiden ser mejores personas y ciudadanas.

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How the Poor People’s Campaign Mirrors Mercy’s Critical Concerns

July 17, 2020

On June 20 and 21, thousands gathered online to take part in a virtual Poor People’s Campaign Digital Justice Gathering. In the tradition of the Rev. Martin Luther King Jr., over the past few years, the Poor People’s Campaign: A National Call for Moral Revival, has mobilized across the country to confront the systemic injustice that impoverishes millions in the wealthiest country the world has ever known and now threatens Earth itself.

Members of the Mercy family took part in the online event and shared some reflections.

Sister Mary Pendergast, Rhode Island

The issues that the campaign proposes to transform include racism, poverty, militarism, ecological devastation and the distorted moral narrative. Obviously, our Mercy Critical Concerns are right there, both explicitly and implicitly. Joining the Poor People’s Campaign is a way of joining with others who have a similar mindset and mission.

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Cómo la Campaña de los Pobres refleja los Asuntos Críticos de la Misericordia

July 17, 2020

El 20 y 21 de junio, miles de personas se reunieron en línea para participar en una Reunión Digital para la Justicia de la Campaña por los Pobres. En la tradición del Rev. Martin Luther King Jr., en los últimos años, la «Campaña de los Pobres: Un Llamado Nacional para el Renacimiento Moral», se ha movilizado en todo el país para enfrentar la injusticia sistémica que empobrece a millones de personas en el país más rico que el mundo ha conocido y que ahora amenaza a la propia Tierra.

Miembros de la familia de la Misericordia participaron en el evento en línea y compartieron algunas reflexiones.

Hermana Mary Pendergast, Rhode Island

Los temas que la campaña propone transformar incluyen el racismo, la pobreza, el militarismo, la devastación ecológica y la narrativa moral distorsionada. Obviamente, nuestros Asuntos Críticos de la Misericordia están presentes, tanto explícita como implícitamente. Unirse a la Campaña de los Pobres es una forma de unirse a otros que tienen una mentalidad y misión similares.

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The Many Faces of Mercy During the Pandemic

July 15, 2020

Taken from the special July/August 2020 pandemic issue of ¡Viva! Mercy, these three blog articles include reflections and photos from Sisters of Mercy and Mercy Associates from across the Institute about how they have been and have experienced Mercy and where they have found God in the time of COVID-19.

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Care of Creation Patroness, Saint Kateri Tekakwitha

July 13, 2020

By Sister Anne Curtis

On my recent stay at Mercy Ecospirituality Center in Vermont, I did a bit of weeding. I find that time in a garden is a contemplative space, perfect for gathering my thoughts on Kateri Tekakwitha. My mind and heart go to another place as my hands work in the soil.

I knew of Kateri Tekakwitha having grown up in Western New York. However, I admit that I didn’t really know her. She is the patron saint of Native American and First Nations Peoples, the environment and integral ecology. As we remember her on her feast day of July 14, I am struck by the many connections from her life with what we are now experiencing.

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