Connect with Mercy

El desafío del plástico

January 4, 2021

Por la Hermana Karen Donahue

El plástico está literalmente en todas partes. Es un componente importante de casi todo lo que encontramos en la vida diaria, incluidos ordenadores, teléfonos celulares, electrodomésticos, artículos para el hogar y embalaje, productos de cuidado personal y mucho más.

Al pasar al siguiente módulo de nuestro «Reto: Tierra y Misericordia», nos centraremos en el plástico. El uso de plástico ha surgido como una preocupación por varias razones:

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Walking with Faith into an Unknown New Year

December 31, 2020

By Sister Carolyn McWatters

New Year’s Day. For those of us in the States, this day has traditionally been a time for making resolutions—commitments to shake off some bad habits and/or choose some things that will make ourselves or our world better. We make our lists and set our sights. I admit to having a pitiful history of choosing these new year’s resolutions. When I do, I find they are quickly forgotten, and life goes on as usual.

But this year is different. This year begins like no other in our memory. We find ourselves in the middle of a horrifying pandemic that has affected the world community in unparalleled ways. Island nations and seaside areas have been ravaged by unprecedented climate events. Racism has reared its ugly head in an appalling and breath-taking onslaught of hatred and violence. The U.S. has experienced a fractious four years of political turmoil. The global community is in the grips of deep pain and suffering, and has been thrown off balance in so many ways.

What are we to make of all of this upheaval? As people of faith and sisters and brothers of Catherine, what do we hear God saying to us in the midst of all this suffering and confusion and unknown? To what are we called, as individuals and as an Institute?

In the face of all of this, life ought not, will not, cannot simply go on as usual.

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Caminando con fe hacia un Año Nuevo desconocido

December 31, 2020

Por la Hermana Carolyn McWatters

Día de Año Nuevo. Para quienes somos de Estados Unidos este día tradicionalmente es un momento para hacer resoluciones, compromisos para deshacernos de malos hábitos y/o elegir cosas que nos harán mejores a nosotras o a nuestro mundo. Hacemos nuestras listas y elegimos nuestros objetivos. Admito tener un historial lamentable de elegir los propósitos de año nuevo. Cuando lo hago, veo que se olvidan rápidamente y la vida sigue como de costumbre.

Pero este año es diferente. En nuestra memoria este año comienza como ningún otro. Nos encontramos en medio de una pandemia terrible que ha afectado a la comunidad mundial de manera incomparable. Las naciones insulares y las zonas costeras han sido devastadas por eventos climáticos sin precedentes. El racismo ha asomado su fea cabeza en una espantosa e impresionante avalancha de odio y violencia. Estados Unidos ha experimentado cuatro años de agitación política. La comunidad mundial está sumida en un profundo dolor y sufrimiento, y se ha desequilibrado de muchas maneras.

¿Qué haremos con todo este trastorno? Como personas de fe y hermanas y hermanos de Catalina, ¿qué nos dice Dios en medio de todo este sufrimiento, confusión e incógnita? ¿A qué se nos llama, como personas y como Instituto?

Frente a todo esto, la vida no debe, no puede continuar simplemente como de costumbre.

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Top 10 Blog Posts of 2020!

December 28, 2020

2020 has been a year like no other, and the stories featured on our blog have shown the many ways that we, as Mercy, have responded to its challenges.

The COVID-19 pandemic affected all, throughout the Institute and the world, turning our blog into a space for reflection and hope as we collectively dealt with uncertainty, fear and grief. Amid these unprecedented times, we found solace in our Mercy spirituality and history while celebrating the ways our Works of Mercy continued and met needs both new and eternal. The liturgical seasons of Lent and Advent gave structure and meaning to our quarantined days, and the wisdom of our founder Catherine McAuley and our Mercy foremothers guided and bolstered us along the way.

As we approach the dawning of a new year, we invite you to look back, read and reflect on our Top 10 Most Popular Blog Posts of 2020!


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Un año en Misericordia: Las diez publicaciones de nuestro blog más populares de 2020

December 28, 2020

Este 2020 ha sido un año como ningún otro y las historias que aparecen en nuestro blog han mostrado las muchas formas en que, como Misericordia, hemos respondido a sus desafíos. 

La pandemia de COVID-19 afectó a todos por todo el Instituto y el mundo, convirtiendo nuestro blog en un espacio de reflexión y esperanza mientras lidiábamos colectivamente con la incertidumbre, el miedo y el dolor. En medio de estos tiempos sin precedentes, encontramos consuelo en nuestra espiritualidad e historia de la Misericordia mientras celebramos las formas en que nuestras Obras de Misericordia continuaron y cumplieron necesidades nuevas y eternas. Los tiempos litúrgicos de Cuaresma y Adviento dieron estructura y significado a nuestros días en cuarentena, y la sabiduría de nuestra fundadora Catalina McAuley y de nuestras antepasadas de la Misericordia nos guiaron y reafirmaron en el camino. 

A medida que nos acercamos al amanecer de un nuevo año, les invitamos a dar una mirada atrás, leer y meditar sobre las diez publicaciones de nuestro blog más populares del 2020. 


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Christmas 2020

December 24, 2020

By Kathy Schongar, Mercy Associate


Still shines the Star of Bethlehem
bringing light to our lives across distance and time
leading us to the Christ-Child.


Still shines the Star of Bethlehem
its glow clearly seen in the sparkling eyes of children
wide-eyed with wonder and innocence,
singing “Happy Birthday” to Jesus,
offering gifts hand-made with love.


Still shines the Star of Bethlehem atop balsam firs
adorned with colorful lights and glistening baubles
reflecting happy faces gathered together,
sharing the Christmas story, making the holiday sacred
with traditions that will become the fabric
of family celebrations for years to come.


Still shines the Star of Bethlehem
in the weathered faces of the wise,
renewed and delighted by memories recalled
of Christmas mornings long ago that smelled of pine,
and simple stockings filled with special treats!


Still shines the Star of Bethlehem
for all the world this night!
A light of hope in uncertain times,
leading us to Emmanuel, God with us
once in time and for eternity.                                                         


Navidad 2020

December 24, 2020

Por Kathy Schongar, Asociada de la Misericordia


Todavía brilla la estrella de Belén
trayendo luz a nuestras vidas en la distancia y el tiempo
llevándonos al Cristo-Niño.


Todavía brilla la estrella de Belén
su destello se ve con claridad en los ojos resplandecientes de los niños
con ojos abiertos de asombro e inocencia,
cantando «Feliz cumpleaños» a Jesús,
ofreciendo regalos hechos a mano con amor.


Todavía brilla la estrella de Belén sobre abetos balsámicos
adornados con luces de colores y adornos refulgentes
reflejando caras reunidas felices,
compartiendo la historia de Navidad, santificando la fiesta
con tradiciones que serán el tejido
de celebraciones familiares de los años que vendrán.


Todavía brilla la estrella de Belén
en los rostros curtidos de los sabios,
renovados y encantados por remembranzas
de las mañanas de Navidad de antaño que olían a pino,
y medias sencillas llenas de especiales golosinas.


¡Todavía brilla la estrella de Belén
esta noche para todo el mundo!
Luz de esperanza en tiempos inciertos
llevándonos a Emmanuel, Dios con nosotros
una vez en el tiempo y la eternidad.


Broken Baby Jesus

December 23, 2020

By Sister Elizabeth McDaniel, as told to Mercy Associate Kathy Schongar*

* In 2013, two years before her death, Sister Elizabeth McDaniel shared this hopeful story with Associate Kathy Schongar. We share the story now to lift our readers’ spirits during these dark days of COVID-19 and to remind us all that Christ is always redeeming our broken world.

As young sisters on our first mission in the late 1940s, Sisters Mary Luke, Catherine Ryan and I were excited about the upcoming celebration of Christmas at St. Patrick Church’s in Ravena, a village of Albany County, New York. For days, we worked after school to prepare. We polished the brass candle holders, washed the linens and then carefully brought out the stable and gently placed it on wooden horses. Trees were lovingly placed, hay and animals readied. Angels, greenery and poinsettias were all in their proper place in anticipation of the holy day. It was lovely!

a figurine of a baby jesus

On Christmas Eve, all that was left to do was place the infant in the scene. We sent one of the young boys to fetch the statue from the basement. Not realizing the baby was not attached to the manger, the child hurried in, calling out, “Here you go, Sister!” As the words left his mouth, we watched the Baby Jesus fall and smash into what seemed like a million pieces before our eyes! Christmas would be ruined without a “Bambino,” as the Italian community of St. Patrick’s lovingly referred to the statue of the Christ Child.

Just then, the pastor came by and remarked on the beauty of the church that Christmas Eve.

But then he asked, “Where is the Bambino?” We explained what had happened and he chided us for not smashing the donkey statue instead. He lamented, “We might as well take all the decorations down because we can’t have Christmas without the Bambino.” We were heartbroken, but we vowed to save Christmas!

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El Niño Jesús Roto

December 23, 2020

Por la Hermana Elizabeth McDaniel, así como se contó a la Asociada de la Misericordia Kathy Schongar*

* En 2013, dos años antes de su muerte, Hermana Elizabeth McDaniel compartió esta esperanzadora historia con la Asociada Kathy Schongar. Compartimos ahora la historia para levantar el ánimo de nuestras lectoras y lectores durante estos oscuros días de COVID-19 y para recordarnos a todas que Cristo siempre está redimiendo nuestro mundo quebrantado.

En nuestra primera misión como hermanas jóvenes, a finales de la década de 1940, Hermanas Mary Luke, Catherine Ryan y yo estábamos entusiasmadas con la próxima celebración de la Navidad en la iglesia de San Patricio en Ravena, una aldea del condado de Albany, Nueva York. Nos preparamos trabajando después de la escuela durante varios días. Pulimos los candelabros de latón, lavamos la mantelería y luego sacamos con cuidado el establo y lo colocamos suavemente sobre caballos de madera. Colocamos los árboles con amor, preparamos el heno y los animales. Los ángeles, la vegetación y las flores de Noche Buena estaban en su lugar anticipando el día santo. ¡Era encantador!

a figurine of a baby jesus

En Nochebuena, solo quedaba colocar al bebé en la escena. Enviamos a uno de los muchachos al sótano a buscar la estatua. El niño, sin darse cuenta de que el bebé no estaba sujeto al pesebre, se apresuró a entrar y gritó: «¡Aquí tiene, hermana!». Cuando las palabras salieron de su boca, ¡vimos ante nuestros ojos al Niño Jesús caer y romperse en lo que parecían un millón de pedazos! La Navidad se arruinaría sin un «Bambino», como la comunidad italiana de San Patricio se refería amorosamente a la estatua del Niño Jesús.

En ese momento, vino el pastor y comentó sobre la belleza de la iglesia en esa Nochebuena.

Pero luego preguntó: «¿Dónde está el Bambino?». Le explicamos lo que sucedió y nos reprendió por no haber roto mejor la estatua del burro. Se lamentó: «Mejor quitamos todas las decoraciones porque no podemos tener Navidad sin el Bambino». Estábamos desconsoladas, ¡pero prometimos salvar la Navidad!

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My Eyes Have Seen

December 18, 2020

By Sister Cynthia Serjak


Now thou dost dismiss thy servant, O Lord,
according to thy word in peace;
Because my eyes have seen thy salvation,
Which thou hast prepared before the face of all peoples:
A light to the revelation of the Gentiles,
and the glory of thy people Israel. 

Luke 2:29-32


Who is this strange man, Simeon, who makes one short appearance in the Gospel story recorded by Luke? Why does he offer a message that is at once an acceptance of his own finite existence and at the same time filled with the joyful expectation of glory?


Simeon shows an amazing ability to “see into” the current scene, and a courage to announce its deeper meaning. He is a prophet in the best Old Testament tradition, calling those who will hear to see far, to see under, to see grace and light and glory shaping the generations. His seeing is that of the wise ones who stand back and look wide. It’s the wisdom echoed centuries later in the hymn, “Mine eyes have seen the glory …” (Julia Ward Howe)

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