Connect with Mercy

Beneath the Cross One Learns to Love

March 29, 2021

By Sister Brenda Whelan

The cross under which we gather for these next days and weeks is the cross where we learn to love, where we learn to let ourselves be loved.

This cross is a cross of condemnation . . . the cross where we may condemn or be condemned for color or race, addiction, or sexual identity. Beneath this cross we can learn to love the one who is other and accept ourselves as other.

This cross is one of acceptance . . . acceptance of crosses: the cross of COVID, of fear and worry, doubt and uncertainty, the cross of isolation. Beneath this cross we can learn to love those who are carrying crosses and learn that it is okay to have our own.

This cross is one of falling and getting up and falling again. Beneath this cross we learn to help the other up, to be their strength, their reason to believe in love. It is the cross where we can accept an outstretched hand and let ourselves be loved.

Read More »

Bajo la cruz se aprende a amar

March 29, 2021

Por la Hermana Brenda Whelan

La cruz bajo la que nos reunimos durante estos próximos días y semanas es la cruz donde aprendemos a amar, donde aprendemos a dejarnos amar.

Esta cruz es una cruz de condena… la cruz donde podemos condenar o ser condenados por el color o la raza, la adicción o la identidad sexual. Bajo esta cruz podemos aprender a amar al que es otro y aceptarnos como otros.

Esta cruz es la de la aceptación… la aceptación de las cruces: la cruz del COVID, del miedo y la preocupación, la duda y la incertidumbre, la cruz del aislamiento. Debajo de esta cruz podemos aprender a amar a aquellos que llevan cruces y aprender que está bien tener la nuestra.

Esta cruz es la de caer y levantarse y volver a caer. Bajo esta cruz aprendemos a ayudar al otro a levantarse, a ser su fuerza, su razón para creer en el amor. Es la cruz donde podemos aceptar una mano tendida y dejarnos amar.

Read More »

Rustles of Spring

March 27, 2021

By Sister Pat Kenny

Those among us who were lucky—or unlucky—enough to take piano lessons when we were young might have learned a short piece titled Rustles of Spring. Composed of runs and arpeggios that showed off one’s virtuosity to great advantage without demanding very much in terms of real skill, it was a favorite on the recital program. 

The composer, Christian Sinding, was born in 1856 in Norway, a Scandinavian country where winters are long and fierce and spring arrives like the commutation of a death sentence. This little piece captures so perfectly the sheer joy, exhilaration and relief we are feeling as March turns into April in 2021. It’s not just the end of a long winter, it’s the end of a long and terrible year—a year of anguish, fear, anger, resentment, disappointments and discontent. We survived, but many did not, and those who did will never be the same. No matter where on this Earth you lived, life itself was sick.

Read More »

Susurros de primavera

March 27, 2021

Por la Hermana Pat Kenny

Aquellas de nosotras que tuvimos la suerte —o la desgracia— de recibir clases de piano cuando éramos jóvenes puede que hayamos aprendido una breve pieza titulada Rustles of Spring [Susurros de primavera]. Compuesta por ejecuciones y arpegios que mostraban su virtuosismo con gran ventaja sin exigir mucho en términos de habilidad real, era una de las favoritas en el programa del recital. 

El compositor, Christian Sinding, nació en 1856 en Noruega, un país escandinavo donde los inviernos son largos y feroces y la primavera llega como la conmutación de una sentencia de muerte. Esta pequeña pieza capta perfectamente la alegría, el regocijo y el alivio que sentimos cuando marzo se convierte en abril en 2021. No es sólo el final de un largo invierno, es el final de un largo y terrible año: un año de angustia, miedo, ira, resentimiento, decepciones y descontento. Nosotros sobrevivimos, pero muchos no, y los que lo hicieron nunca serán los mismos. No importa en qué lugar de la Tierra vivieras, la vida misma estaba enferma.

Read More »

Palm Sunday – Reflection on the Welcoming

March 26, 2021

For Lent this year, we have asked eight sisters and associates to reflect on the Beatitudes and offer ways in which we may embrace these blessings in our own Lenten journeys. There will be additional reflections published for Ash Wednesday, Palm Sunday, Holy Thursday and Easter.

By Sister Ana Siufi

“Many took palm branches and came out to meet him shouting: Hosanna, blessed is he who comes in the name of the Lord…!” (John 12:13)

Daily, we see many people break promises and forget the lessons or advice they give. There are plenty of examples of erratic or clearly contradictory behaviors and discourses in our own lives, communities or institutions.

For the Sisters of Mercy 2021 Lenten blog series, artist and writer Sister Renee Yann created images to evoke the spirit of the Beatitudes and the blessed journey of Lent, from Ash Wednesday to Easter Sunday. Click here to read how she describes her inspiration.

In Jerusalem 2,000 years ago, the arrival of a teacher, healer and prophet who worked wonders and spoke with authority elicited a welcome full of enthusiasm, songs and honors, with palm branches and cloaks laid to make a path for the borrowed donkey on which he was riding. Surely Jesus still held the memory of this a few days later when he had to face the betrayal, conspiracy, denials, fear, flight and abandonment of the disciples, who shouted condemnation or were indifferently silent. He loved this complicated humanity to the end, and he teaches us how to love it ourselves.

Palm Sunday reveals to us a humanized God who fully accepts human contradictions. He embraces us as we are: passionate or asleep, liberated or full of prejudices, capable of shuddering and crying as well as anesthetizing and killing, admirers or despisers of beauty and holiness, fighters for justice or sold-out traitors, pouring out tenderness or enjoying torture, defending peace or waging wars.

Read More »

Domingo de Ramos – Reflexión sobre la Bienvenida

March 26, 2021

Para Cuaresma este año hemos pedido a ocho hermanas y asociadas/asociados que reflexionen en las Bienaventuranzas y el modo en que podemos incorporar cada una en nuestro caminar personal de Cuaresma. Habrá más reflexiones publicadas el Miércoles de Ceniza, Domingo de Ramos, Jueves Santo y Pascua.

Por la Hermana Ana Siufi

“Muchos tomaron ramos de palma y salieron a su encuentro gritando: – ¡Hosanna, bendito el que viene en  nombre del Señor…!”  (Jn 12,13)

Vemos cotidianamente que muchas promesas, predicaciones o consejos son olvidados e incumplidos  por  aquellos que los dan. Sobran ejemplos de  comportamientos y discursos erráticos o claramente contradictorios en nuestra propia vida, comunidades o instituciones.

Para la serie de blogs de las Hermanas de la Misericordia sobre la Cuaresma 2021, la artista y escritora Hermana Renee Yann creó imágenes que evocan el espíritu de las Bienaventuranzas y el bendito recorrido Cuaresmal, desde el Miércoles de Ceniza hasta el Domingo de Pascua. Aquí, ella describe su inspiración.

Hace 2000 años en Jerusalén la presencia de un maestro, sanador y profeta que hacía maravillas y hablaba con autoridad, despertó una bienvenida llena de entusiasmo, cantos y honores con palmas y mantos para ser pisados por el burro prestado que montaba. Seguramente la memoria de esta escena  acompañó  a Jesús unos días después,  cuando debió enfrentar la traición, la conspiración, negaciones, miedo, huida y abandono de discípulos, condena gritada o silencio indiferente.  El  amó  esta complicada humanidad hasta el fin  y nos enseña como amarla también nosotras.

El Domingo de Ramos  nos revela a un Dios humanizado que asume plenamente las contradicciones de lo humano: nos abraza como somos, seres  apasionados o dormidos,  liberados o llenos de prejuicios, capaz de estremecerse y llorar así como anestesiarse y matar; admiradores de lo bello y lo santo o  sus despreciadores; luchadores por la justicia o vendidos y traidores; derramando ternura o gozando con la tortura; defendiendo la paz o haciendo guerras.

Read More »

The Sin of Racism: Blessed Are They Who Are Persecuted for the Sake of Righteousness

March 23, 2021

For Lent this year, we have asked eight sisters and associates to reflect on the Beatitudes and offer ways in which we may embrace these blessings in our own Lenten journeys. There will be additional reflections published for Ash Wednesday, Palm Sunday, Holy Thursday and Easter.

By Sister Cora Marie Billings

When first asked to reflect on the Beatitudes, I thought it would be easy. Now that I’m down to the wire, it has become a real challenge. The Sermon on the Mount, The Beatitudes or the Sermon on the Plain—all are correct—is a familiar Scripture passage and one that holds suggestions for our journey to the heavenly kingdom.

Having been a teacher in the classroom for more than 19 years, I began my preparation with a dictionary and various editions and versions of the Bible. As I’ve reflected and prayed with “Blessed are they who are persecuted for the sake of righteousness, for theirs is the kingdom of heaven,” I have experienced a two-sided reaction. What is the meaning of righteousness and its impact on me as well as its impact for me?

An artistic rendering of “Blessed are they who are persecuted for the sake of righteousness, for theirs is the kingdom of heaven"
For the Sisters of Mercy 2021 Lenten blog series, artist and writer Sister Renee Yann created images to evoke the spirit of the Beatitudes and the blessed journey of Lent, from Ash Wednesday to Easter Sunday. Click here to read how she describes her inspiration.

Read More »

El pecado del racismo: Felices quienes padecen persecución por causa de la justicia

March 23, 2021

Para Cuaresma este año hemos pedido a ocho hermanas y asociadas/asociados que reflexionen en las Bienaventuranzas y el modo en que podemos incorporar cada una en nuestro caminar personal de Cuaresma. Habrá más reflexiones publicadas el Miércoles de Ceniza, Domingo de Ramos, Jueves Santo y Pascua.

Por la Hermana Cora Marie Billings

Cuando se me pidió que reflexionara sobre las bienaventuranzas, pensé que sería fácil. Ahora que no me queda otra que llevar a cabo esta reflexión, se ha convertido en un verdadero desafío. El Sermón de la Montaña, las Bienaventuranzas o el Sermón de la Llanura —todos son correctos— es un pasaje de la Escritura familiar y que contiene sugerencias para nuestro caminar hacia el reino celestial.

Habiendo sido maestra en el aula por más de 19 años, comencé mi preparación con un diccionario y varias ediciones y versiones de la Biblia. Al reflexionar sobre «Bienaventurados los que son perseguidos por causa de la justicia, porque de ellos es el reino de los cielos», he experimentado una reacción que tiene dos lados. ¿Cuál es el significado de la justicia y su impacto en mí, así como su impacto para mí?

An artistic rendering of “Blessed are they who are persecuted for the sake of righteousness, for theirs is the kingdom of heaven"
Para la serie de blogs de las Hermanas de la Misericordia sobre la Cuaresma 2021, la artista y escritora Hermana Renee Yann creó imágenes que evocan el espíritu de las Bienaventuranzas y el bendito recorrido Cuaresmal, desde el Miércoles de Ceniza hasta el Domingo de Pascua. Aquí, ella describe su inspiración.

Read More »

A COVID-Weary People, Journeying toward Easter

March 18, 2021

By Kathy Schongar, Mercy Associate

A year ago, when we began our Lenten journey, coronavirus and social distancing were not in our lexicon. Face coverings and hand sanitizers were deemed hospital tools, not daily accessories. Then came lockdown, and our lives were literally turned on their ends, sucked into a pandemic vortex of medical, social, emotional and economic upheaval. Our faith would be tested in ways we could never have foreseen.

But, as people of faith, we accepted the challenges before us. Families confined together at home talked to each other more. They listened more. Goals were set and projects completed. We came to appreciate the little things we missed so much, like coffee after Mass, lunch with a friend or Sunday supper with Grandma.

We engaged in contemplation and action. We prayed for the sick and essential workers. We prayed for a vaccine. We worked from home if we could. We worshipped together online. Children and teachers adapted to virtual instruction and learning. We wore facemasks and social distanced. We supported small businesses and did what was necessary to make sure our neighbors were safe, sheltered and fed. But COVID-19 was relentless.

Read More »

Un pueblo cansado del COVID que camina hacia la Pascua

March 18, 2021

Por Kathy Schongar, asociada de la Misericordia

Hace un año, cuando emprendíamos nuestro caminar de Cuaresma, el coronavirus y el distanciamiento social no existían en nuestro vocabulario. Las mascarillas o tapabocas y los desinfectantes de manos eran propios de los hospitales, pero no accesorios de la vida diaria. Luego, vino el confinamiento, y nuestras vidas dieron un vuelco absorbidas por un vórtice pandémico de agitación médica, social, emocional y económica. Nuestra fe se pondría a prueba de una manera no pensada.

Pero como personas de fe, aceptamos los retos que se nos presentaron. Los miembros de familias completas aisladas en sus hogares pudieron dialogar más unos con otros. Escuchamos más. Nos fijamos objetivos y completamos proyectos. Llegamos a apreciar las pequeñas cosas que comenzamos a echar de menos, como el café después de misa, la comida con un amigo o la cena del domingo con la abuela.

Nos comprometimos en devoción y acción. Oramos por enfermos y por trabajadores esenciales. Rogamos por una vacuna. Trabajamos desde nuestra casa cuando fue posible. Juntos asistimos a misa a través de Internet. Los estudiantes y sus maestros se adaptaron a la instrucción y al aprendizaje virtual. Usamos mascarillas y practicamos la distancia social. Apoyamos los pequeños negocios e hicimos lo que nos fue posible para asegurar que nuestros vecinos estuvieran seguros, protegidos y alimentados. Pero el COVID-19 fue implacable.

Read More »