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In Election Season, Surging Hope Amidst the Pandemic

October 11, 2020

By Sister Pauline Gunda

Recently I talked with my little niece Clare, who is 10 years old, and she asked me, “How many do you have?” At first, I did not understand what she was referring to, but then she said, “Here in Kenya, we have xx COVID cases.” I was stunned at the depth to which this pandemic is occupying the minds of all, even innocent children. Later, when I contemplated the paradox of the surging hope I have observed in some places even amid a surging number of infections, it occurred to me that such positive thinking is only possible in people who are able to see and hear hope unfolding around them—or who have learned to do so.

The Israelites’ Exilic period of dislocation from their land, their temple and from all their other treasured heritages is not unlike the reality of our diminished lives today. Israel experienced a deep, sad despondency over the loss of their everyday, well-ordered lives. We too, although we may not be physically uprooted, observe how our normal order of life has changed. We find ourselves in an uncertain phase of existence, trying to figure out in which direction we should “steer the wheels” of our lives.

At such a juncture as this, however, we can borrow a leaf from the prophet Jeremiah’s words to the Israelites. He enjoined them to “Build houses and live in them; plant gardens and eat what they produce” (Jer. 29:5). Jeremiah gives us a moment of hope. Building houses and living in them, from my perspective, can be like reviving a dwindling light in an endangered world.

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En la estación de elecciones, esperanza que surge en medio de la pandemia

October 11, 2020

Por la Hermana Pauline Gunda

Hace poco hablé con mi pequeña sobrina Clare, que tiene 10 años, y me preguntó: «¿Cuántos tienen?». Al principio no entendí a qué se refería, pero luego dijo: «Aquí en Kenia, tenemos xx casos de COVID». Me sorprendió la profundidad que esta pandemia está ocupando en la mente de todos, incluso de niños inocentes. Más tarde, cuando contemplé la paradoja de la esperanza creciente que he observado en algunos lugares incluso en medio de un número creciente de infecciones, se me ocurrió que tal pensamiento positivo sólo es posible en personas que son capaces de ver y oír la esperanza que se desarrolla a su alrededor —o que han aprendido a hacerlo.

El período del exilio de los israelitas de desplazamiento de su tierra, su templo y de todas sus otras herencias atesoradas no es muy diferente de la realidad de nuestras vidas disminuidas hoy en día. Israel experimentó un profundo y triste desaliento por la pérdida de sus vidas cotidianas y bien ordenadas. Nosotros también, aunque no estemos físicamente desarraigados, observamos cómo ha cambiado nuestro orden de vida normal. Nos encontramos en una fase incierta de la existencia, tratando de averiguar en qué dirección debemos «girar el volante» de nuestras vidas.

En una coyuntura como ésta, sin embargo, podemos tomar prestada una hoja de las palabras del profeta Jeremías a los israelitas. Les ordenó: «Construyan casas y habítenlas, planten huertos y coman sus frutos» (Jer. 29:5). Jeremías nos da un momento de esperanza. Construir casas y vivir en ellas, desde mi perspectiva, puede ser como revivir una luz menguante en un mundo en peligro.

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Beyond the Birdbath: The Feast of St. Francis of Assisi

October 2, 2020

By Sister Eileen Dooling

When considering the offer to write this blog, it dawned on me how little I knew about Saint Francis: a wild youth, disowning his father and his inheritance, conversing with a wolf and surrounded by birds. There had to be more than sentimental stories to have such a Franciscan legacy and a popularity among the people. And so began my homework!

St. Bonaventure described Francis as “searching for God and finding him in all the broken places of humanity.” For Francis, holiness required an active engagement with the poorest of persons and attention to all of creation. He desired to live in close proximity to those excluded from society, but no one—rich or poor, saint or sinner—was excluded from his care.

Francis is the saint of “universal fraternity,” the brother of all. He did not believe in hierarchy or any type of superiority. His brothers vowed obedience, not to Francis, but to the Gospel way of life. Francis saw Christ in everything and everyone. All people, all creatures and all creation deserved respect because all reflected the God who made them. Our modern tendency to see humans as the center of creation would not please Francis. His Canticle of the Creatures makes clear the importance of all of creation—humans too, but not exclusively: “I am who I am in the eyes of God, nothing more and nothing less.”

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Más allá de la pila de agua: La fiesta de San Francisco de Asís

October 2, 2020

Por la Hermana Eileen Dooling

Al considerar la invitación a escribir este blog, caí en la cuenta de lo poco que sabía de San Francisco: juventud desordenada, renegado por su padre y desheredado, que conversa con un lobo y está rodeado de pájaros. Tendría que haber algo más que historias sentimentales como para tener una popularidad y un legado franciscano entre la gente. ¡Y así empezó mi tarea!

San Buenaventura describió a Francisco como «buscando a Dios y encontrándole en todos los lugares destrozados de la humanidad». Para Francisco, la santidad requería un compromiso activo con los más pobres y la atención hacia toda la creación. Deseaba vivir muy cerca de las personas excluidas de la sociedad, y nadie —rico o pobre, santo o pecador— estaba excluido de su atención.

Francisco es el santo de la «fraternidad universal», el hermano de todas las personas. No creía en jerarquías ni en ningún tipo de superioridad. Sus hermanos prometieron obediencia, no a Francisco, sino al estilo de vida del Evangelio. Francisco vio a Cristo en todo y en cada persona. Todas las personas, todas las criaturas y toda la creación merecían respeto porque todo reflejaba a Dios creador. A Francisco no le agradaría nuestra tendencia moderna de ver a los seres humanos como centro de la creación. Su Cántico de las Criaturas deja en claro la importancia de toda la creación, los humanos también, pero no exclusivamente: «Soy quien soy a los ojos de Dios, nada más y nada menos».

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Why Voting—and Voter Suppression—Matter

September 30, 2020

By Boreta Singleton, Mercy Associate and member of the Institute Office of Anti-Racism and Racial Equity Collaborating Committee

In this centennial year of the passage of the 19th Amendment, which granted women in the United States the right to vote, we often hear stories of suffrage movement leaders Elizabeth Cady Stanton or Susan B. Anthony. But how often do we hear the stories of Mary Church Terrell, Susette LaFlesche Tibbles, Jovita Ivar or Mabel Ping-Hua Lee? Each one of these women of color made a major contribution to the struggle to obtain voting rights for women, but their role has largely been removed from historical accounts.

A historical photo of a voting rights march.

Even after the 19th Amendment was ratified, it didn’t give voting rights to Native Americans, who were granted citizenship in 1924 but not the right to vote, or many Asian Americans, who wouldn’t receive full voting rights until 1952. Black Americans still faced poll taxes and literacy tests at the polls, not to mention the threat of violence, necessitating the passage of the Voting Rights Act of 1965, which outlawed the discriminatory practices that were preventing people of color from voting.

More than five decades later, the struggle to fully enfranchise people of color and to consistently implement the Voting Rights Act continues. In 2013, the Supreme Court, in Shelby County v. Holder, ruled against two key provisions of the act: Section 5, which requires that states with a history of disenfranchising voters receive preclearance from the Federal Government to change voting practices and laws, and Section 4(b), which contains the formula that determines which jurisdictions with a history of discriminatory practices are subject to Article 5.

Why should access to voting concern us?

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Por qué importan el voto y la supresión del voto

September 30, 2020

Por Boreta Singleton, Asociada de la Misericordia y miembro del Comité Colaborador de la Oficina del Instituto para Antirracismo y Equidad Racial.

En este año del centenario de la aprobación de la 19ª Enmienda, que otorgó a las mujeres el derecho al voto en los Estados Unidos, solemos escuchar historias de las líderes del movimiento por el sufragio como Elizabeth Cady Stanton o Susan B. Anthony. Pero, ¿qué tanto escuchamos las historias de Mary Church Terrell, Susette LaFlesche Tibbles, Jovita Ivar o Mabel Ping-Hua Lee? Cada una de estas mujeres de color contribuyó de manera importante a la lucha por el derecho al voto de las mujeres, pero su papel se ha eliminado en gran medida de la historia.

Una foto histórica de una marcha por los derechos de voto.

Incluso después de la ratificación de la 19ª Enmienda, no se otorgó el derecho a votar a los nativos americanos, a quienes se les otorgó la ciudadanía en 1924 pero no el derecho al voto; ni a muchos asiáticoamericanos que no recibieron el pleno derecho a votar sino hasta 1952. Los afroamericanos todavía enfrentaban impuestos electorales y pruebas de alfabetización en las urnas, sin mencionar la amenaza de violencia, lo que requirió la aprobación de la Ley de Derechos Electorales de 1965, que prohibió las prácticas discriminatorias que impedían que las personas de color votaran.

Más de cinco décadas después, continúa la lucha para otorgar el derecho al voto a las personas de color e implementar consistentemente la Ley de Derechos Electorales. En 2013, la Corte Suprema, en condado de Shelby vs. Holder, falló en contra de dos disposiciones claves de la ley: la Sección 5, que requiere que los estados con un historial de privación del derecho al voto reciban autorización previa del Gobierno Federal para cambiar las prácticas y leyes de votación, y la Sección 4(b), que contiene la fórmula que determina qué jurisdicciones con antecedentes de prácticas discriminatorias están sujetos al artículo 5.

¿Por qué debería preocuparnos el acceso al voto?

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Stewards of the Earth

September 27, 2020



By Jackie Coffer, Marketing & Events Manager, Mercy Center Auburn

The sacred grounds of the Sisters of Mercy’s Auburn campus welcome all who visit. Located in the beautiful foothills of northern California’s Sierra Nevadas, the 33-acre property includes living quarters and a chapel for the sisters. It is also home to Mercy Center Auburn, a retreat and conference center.

A beautiful grounds in Auburn, California.
These sacred grounds in Auburn, California, are owned by the Sisters of Mercy.

Caring for these grounds are two longtime employees of the Sisters of Mercy, Lindy Virgil, Jr., and Joseph Oliveira, with more than 68 years of combined service. Technically, Lindy brings even more years of experience since, at age 16, he used to drive from the local high school to the convent to work with his grandfather, Joe Costa. Joe’s commitment to the sisters left an indelible mark on these grounds – a legacy that Lindy now helps to preserve and enhance.

Both men’s hard work and talents create a picturesque landscape where we witness each day the miracles of nature. “We’re dedicated to preserving the beauty of these grounds,” Lindy says. “But we also understand the importance of protecting our natural resources that we’ve got to handle with respect.” Joseph agrees, adding, “We all need to take full responsibility for what we use.”

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Guardianes de la Tierra

September 27, 2020



Por Jackie Coffer, Gerente de Mercadeo y Eventos, Centro de la Misericordia Auburn

Los terrenos sagrados del campus de las Hermanas de la Misericordia en Auburn dan la bienvenida a quienes los visitan. Los terrenos están localizados en las hermosas colinas de la Sierra Nevada del norte de California, la propiedad de 33 acres incluye viviendas y una capilla para las hermanas. También alberga el Centro de la Misericordia Auburn, para retiros y conferencias.

Estos terrenos sagrados en Auburn, California, son propiedad de las Hermanas de la Misericordia.

A cargo de estos terrenos están dos empleados de las Hermanas de la Misericordia, Lindy Virgil, Jr. y Joseph Oliveira, con más de 68 años de servicio combinado. Técnicamente, Lindy aporta aún más años de experiencia ya que, a los 16 años, solía conducir desde la escuela secundaria local hasta el convento para trabajar con su abuelo, Joe Costa. El compromiso de Joe con las hermanas dejó una marca indeleble, y es un legado que Lindy ahora ayuda a preservar y mejorar.

El trabajo duro y el talento de ambos crean un paisaje pintoresco donde atestiguamos cada día los milagros de la naturaleza. «Nos dedicamos a preservar la belleza de estos terrenos», dice Lindy. «Pero también entendemos la importancia de proteger nuestros recursos naturales, que hay que manejar con respeto». Joseph está de acuerdo y agrega: «Todos debemos asumir la plena responsabilidad de lo que usamos».

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In Honduras, The Spirituality of Nonviolence

September 25, 2020



By Delcid Matas, Mercy Associate

Sisters of Mercy and Mercy Associates in the Caribbean and Central and South America (CCASA) have been participating in workshops to more deeply embrace a life of nonviolence as part of our response to injustice and violence in our world.

We are aware that our planet and our continent are collapsing because of unbridled greed and corruption that lead to the exponential growth of poverty and the destruction of our common home.

Such institutional violence has become most evident with the COVID-19 pandemic, which has exposed great social inequalities and contributed to the deaths of thousands of people because of our weak health system. It is heart wrenching to see the images of pain and suffering and the powerlessness of healthcare workers who cannot count on the necessary protective equipment and supplies to provide proper care for the sick.

We, as Mercy, are experiencing the impact that corruption and impunity have on our people, whom we accompany. Their pain touches our own flesh. Deep down, we know that the path of violence is a path to the destruction of life and the disappearance of the human race. We feel compelled to change the way we relate to people, living beings and the natural world as a faithful reflection of the divine. We seek to become artisans of nonviolence and nurture our hearts with the spirituality arising from it.

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La espiritualidad de no violencia en Honduras

September 25, 2020



Por Delcid Matas, Asociada de la Misericordia

Hermanas y Asociadas de la Misericordia en el Caribe, Centroamérica y Sudamérica (CCASA) han estado participando en talleres para abrazar de modo más profundo una vida de no violencia como parte de nuestra respuesta a la injusticia y violencia en nuestro mundo. 

Somos conscientes que nuestro planeta y nuestro continente está colapsando por la avaricia desmedida y corrupción que llevan al crecimiento exponencial de la pobreza y a la destrucción de nuestra casa común.

Esta violencia institucionalizada se ha evidenciado con la pandemia del Covid 19 que ha expuesto las grandes desigualdades sociales y ha contribuido a las muertes de miles de personas por los fallidos sistemas de salud. Desgarran el corazón las imágenes de dolor, de impotencia y sufrimiento del personal de salud que no cuenta con el equipo de protección e insumos necesarios para proporcionar una atención digna a los enfermos.

Nosotras, como Misericordia, vivimos el impacto que la corrupción y la impunidad tienen en la vida de nuestros pueblos. El dolor de las personas que acompañamos nos toca en nuestra propia carne y sabemos desde la profundidad de nuestro ser que el camino de la violencia es el camino hacia la destrucción de la vida y a la desaparición de la especie humana. Nos sentimos urgidas a trabajar en hacer cambios en la manera de relacionarnos con las personas, los seres vivos y los bienes naturales como una reflexión de lo divino. Buscamos llegar a ser artesanas de la no violencia y alimentamos nuestro corazón desde su espiritualidad.

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