Connect with Mercy

A Celtic Meditation

March 16, 2021

By Sister Mary Daly

The Celts had a prayer for everything—for going to bed, for rising from bed, for kindling the fire, for putting out the fire. There were prayers for planting, for harvesting, for walking along the road. One particular type of prayer was the breastplate prayer. It was a prayer you put on like a protective cloak. Those of us old enough to have worn the religious habit are familiar with one example of such a prayer.  When donning each part of the habit, an appropriate prayer was said. One robed oneself in grace as well as in clothing.

An especially beautiful breastplate prayer is the Breastplate of St Patrick. Tradition says that Patrick was protected from outlaws as he recited this on his way to greet the king. The outlaws heard only the cry of deer as Patrick and his followers passed by. Irish composer Shaun Davey has set to music this adaptation of the longer version.

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Una meditación céltica

March 16, 2021

Por la Hermana Mary Daly

Los celtas tenían una oración para toda ocasión, para irse a dormir, para levantarse de la cama, para encender el fuego, para apagar el fuego. Había oraciones para sembrar, para cosechar, para andar por el camino. Una clase de oración en particular era la oración de la coraza. Era una oración que se ponía como si fuera un manto protector. Las que somos suficientemente mayores para haber usado el hábito religioso estamos familiarizadas con un ejemplo de tal oración. Al ponerse cada parte del hábito, se invocaba la oración que fuera apropiada. Uno se vestía tanto con la gracia como con la ropa.

Una oración especialmente bella es la Coraza de San Patricio. La tradición nos cuenta que Patricio estuvo protegido ante los bandoleros cuando recitaba tal oración y se dirigía a saludar al rey. Los bandidos solo escuchaban el grito de los ciervos cuando Patricio y sus seguidores andaban de paso. El compositor irlandés Shaun Davey ha compuesto la música a esta adaptación de la versión más larga.

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Blessed Are the Peacemakers, for They Shall Be Called the Children of God

March 16, 2021

For Lent this year, we have asked eight sisters and associates to reflect on the Beatitudes and offer ways in which we may embrace these blessings in our own Lenten journeys. There will be additional reflections published for Ash Wednesday, Palm Sunday, Holy Thursday and Easter.

By Mavila Mercedes Esteves Arévalo, Mercy Associate

With this Beatitude, Jesus invites us to be peacemakers, in order to be called daughters and sons of God. But what is peace? It is a calming virtue and a connection between peoples, which is built and fostered by each individual. For this reason, this Beatitude calls us to work on changing our lifestyle and relationship with the whole universe, with our partner, our family, our mother and father, the leaders of our communities, our peers, with creation as a whole and also with ourselves.

An artistic rendering of Blessed Are The Peacemakers
For the Sisters of Mercy 2021 Lenten blog series, artist and writer Sister Renee Yann created images to evoke the spirit of the Beatitudes and the blessed journey of Lent, from Ash Wednesday to Easter Sunday. Click here to read how she describes her inspiration.

This invitation to change has the specific aim of human beings coexisting harmoniously, respectfully, justly and supportively. It also calls us to restore lost or damaged relationships, to regain our old ties, to heal and heal ourselves, sowing hope and recognizing our shared responsibility for building this world of peace and mercy for which we so yearn.

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“Felices quienes construyen la paz, porque les llamarán hijas e hijos de Dios”

March 16, 2021

Para Cuaresma este año hemos pedido a ocho hermanas y asociadas/asociados que reflexionen en las Bienaventuranzas y el modo en que podemos incorporar cada una en nuestro caminar personal de Cuaresma. Habrá más reflexiones publicadas el Miércoles de Ceniza, Domingo de Ramos, Jueves Santo y Pascua.

Por Mavila Mercedes Esteves Arévalo, asociada de la Misericordia

Con esta bienaventuranza, Jesús nos invita a ser constructores/as de paz para poder ser llamadas/os hijas e hijos de Dios. Pero, ¿qué es la paz? Es una virtud que sosiega y una correspondencia de unas personas con otras, que se construye y fomenta desde cada ser. Por ello esta bienaventuranza nos llama a trabajar por el cambio de nuestro estilo de vida y relación con todo el universo, con la pareja, con la familia, con las/os líderes de nuestras comunidades, con nuestros pares, con nuestra madre, padre, con la creación en general y también, con nosotras mismas.

An artistic rendering of Blessed Are The Peacemakers
Para la serie de blogs de las Hermanas de la Misericordia sobre la Cuaresma 2021, la artista y escritora Hermana Renee Yann creó imágenes que evocan el espíritu de las Bienaventuranzas y el bendito recorrido Cuaresmal, desde el Miércoles de Ceniza hasta el Domingo de Pascua. Aquí, ella describe su inspiración.

Esta  invitación al cambio es con el firme propósito de tener entre los seres humanos una convivencia armoniosa, respetuosa, justa y solidaria. Nos llama también a restaurar las relaciones perdidas o deterioradas, a retomar nuestros antiguos lazos para sanarlos y sanarnos, sembrando esperanza y reconociendo la corresponsabilidad de construir este mundo de paz y misericordia por el que tanto ansiamos.

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Celebrating Women’s History through Mother Courage, and Mother Mercy

March 14, 2021

By Sister Maryanne Stevens, President, College of Saint Mary

As we celebrate Women’s History Month this March, we recall the many women who have inspired us through their courage. At College of Saint Mary, the women’s college where I work, our conference rooms are named after Rosa Parks, Susan B. Anthony, Florence Nightingale, Francis Warde and Mother Teresa, and our plan this year is to name an additional one after Ruth Bader Ginsburg.

In each room, there are sayings from these giants of social change, along with their pictures. These women and many like them have done amazing things throughout history against significant odds, and they are doing it still despite ongoing, sometimes immense, global gender inequity. Think Angela Merkel, Kamala Harris, Greta Thunberg and Malala Yousafzai, among others.

So it may come as a surprise that the women I want to focus on this month are not necessarily famous, but they, too, have inspired us because of their courage. They accomplished and are accomplishing tremendous things. They are our mothers. Just the sheer act of giving birth takes courage, as does adopting a child into one’s home. For some of us, these relationships have been tender and loving, while for others, fraught and challenging, but it is my hope that there was a women in each of our lives who, with great heart, carried the burden of helping us become the people we are today.

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Celebremos el mes dedicado a las mujeres con la Madre Coraje y la Madre Misericordia

March 14, 2021

Por la Hermana Maryanne Stevens, Presidenta de College of Saint Mary

Al celebrar en marzo el Mes de la Historia de la Mujer, recordamos a muchas de ellas que nos han inspirado por su temple. En College of Saint Mary, la institución para mujeres en la que trabajo, nuestras salas de reunión reciben nombres como los de Rosa Parks, Susan B. Anthony, Florence Nightingale, Francis Warde y Madre Teresa, y nuestro plan para este año es añadir el nombre de Ruth Bader Ginsburg.

En cada salón hemos puesto frases de estas gigantes del cambio social al lado de sus fotografías. Estas mujeres y muchas como ellas han tenido logros colosales a lo largo de la historia enfrentando innumerables dificultades, y siguen haciéndolo a pesar de la continua y a veces inmensa desigualdad de género a nivel mundial. Pensemos por ejemplo en Angela Merkel, Kamala Harris, Greta Thunberg o Malala Yousafzai, entre otras.

Es por eso que puede resultar extraño que las mujeres que quiero resaltar en este mes no son necesariamente famosas, pero ellas, también, nos han inspirado por su valentía. Lograron y logran cosas inmensas. Son nuestras madres. El mero hecho de dar a luz requiere de mucho valor, al igual que la adopción de un niño. Para algunas personas, esta relación ha sido tierna y cariñosa, mientras que para otras, tensa y desafiante, pero tengo la esperanza de que siempre habrá una mujer en nuestras vidas que con gran corazón llevó la carga de ayudarnos a convertirnos en las personas que somos hoy.

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Finding the way to The Way: Blessed Are the Clean of Heart

March 12, 2021

For Lent this year, we have asked eight sisters and associates to reflect on the Beatitudes and offer ways in which we may embrace these blessings in our own Lenten journeys. There will be additional reflections published for Ash Wednesday, Palm Sunday, Holy Thursday and Easter.

By Avis Clendenen, Mercy Associate

One of the best-known preachers in our world today, the Rev. Dr. Barbara Brown Taylor, offers an elegant paraphrase of the Sermon on the Mount. She renders the sixth Beatitude, “Blessed are the clean of heart, for they will see God” as “Blessed are the whole-hearted, for they shall see God.” (Always a Guest: Speaking of Faith Far from Home)

For the Sisters of Mercy 2021 Lenten blog series, artist and writer Sister Renee Yann created images to evoke the spirit of the Beatitudes and the blessed journey of Lent, from Ash Wednesday to Easter Sunday. Click here to read how she describes her inspiration.

Actually, a more original strict rendering of the text would read: “Blessed are those without a double soul, for they shall see God.” To be clean of heart in the ancient world was to be someone who successfully resolved the forces of opposition within themselves. In the ancient world, the relation of heart to soul was what we today would consider brain to nerves. The heart (brain) told the soul (nerve center) what to do. The message—carried physiologically— resulted in human actions that were consistent with the message. To strive to be a person clean of heart was to be a person moving in one direction, not duplicitous. One’s whole being—whole heart— was congruent, integrated, acting with integrity. Others can count on such a person to consistently be who she says she is (I Tim. 6:14) and not for her sake alone, but for that larger lure of the One in whom we live and move and have our being (Acts 17:28).

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Encontrar el camino hacia El Camino: Felices quienes tienen un corazón limpio

March 12, 2021

Para Cuaresma este año hemos pedido a ocho hermanas y asociadas/asociados que reflexionen en las Bienaventuranzas y el modo en que podemos incorporar cada una en nuestro caminar personal de Cuaresma. Habrá más reflexiones publicadas el Miércoles de Ceniza, Domingo de Ramos, Jueves Santo y Pascua.

Por Avis Clendenen, asociada de la Misericordia

Una de las predicadoras más conocidas en nuestro mundo de hoy, la Rvda. Dra. Barbara Brown Taylor, ofrece una elegante paráfrasis del Sermón de la Montaña. Ella da su versión de la sexta Bienaventuranza: «Felices quienes tienen un corazón limpio, porque verán a Dios» como «Felices quienes tienen un corazón íntegro, porque verán a Dios». (Always a Guest: Speaking of Faith Far from Home)

Para la serie de blogs de las Hermanas de la Misericordia sobre la Cuaresma 2021, la artista y escritora Hermana Renee Yann creó imágenes que evocan el espíritu de las Bienaventuranzas y el bendito recorrido Cuaresmal, desde el Miércoles de Ceniza hasta el Domingo de Pascua. Aquí, ella describe su inspiración.

En realidad, una traducción estricta más original del texto diría: «Felices quienes no tienen un alma doble, porque verán a Dios». Estar limpio de corazón en el mundo antiguo era ser alguien que resolvía con éxito las fuerzas de oposición en su interior. En el mundo antiguo, la relación del corazón con el alma era lo que hoy consideraríamos del cerebro con los nervios. El corazón (cerebro) le decía al alma (centro nervioso) qué hacer. El mensaje, transmitido fisiológicamente, resultaba en acciones humanas que eran coherentes con el mensaje. Esforzarse por ser una persona limpia de corazón era ser una persona que se movía en una sola dirección, sin doblez. Todo nuestro ser, todo nuestro corazón, era congruente, integrado, actuando con integridad. Otros pueden contar con que tal persona sea constantemente quien dice ser (1 Tim. 6, 14) y no solo por ella misma, sino por ese atractivo más grande de Aquel en quien vivimos, nos movemos y existimos (Hechos 17, 28).

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Blessed are the Merciful

March 9, 2021

By Sister Rita Parks

For Lent this year, we have asked eight sisters and associates to reflect on the Beatitudes and offer ways in which we may embrace these blessings in our own Lenten journeys. There will be additional reflections published for Ash Wednesday, Palm Sunday, Holy Thursday and Easter.

Blessed are they who have received mercy, for they can now be merciful.

What? Wait a minute! Isn’t it the other way around?

Yes. And no. Sometimes a bit of rearranging can offer another perspective, another opportunity for both contemplation and action.

For the Sisters of Mercy 2021 Lenten blog series, artist and writer Sister Renee Yann created images to evoke the spirit of the Beatitudes and the blessed journey of Lent, from Ash Wednesday to Easter Sunday. Click here to read how she describes her inspiration.

In exploring the first half of this reversal, praying with Scripture opens up what it means to receive mercy. The ancients in our tradition sang psalms celebrating the mercy of the Holy One, which began before time and continues as endless creativity renewed “each morning”; today’s liturgy reminds us to remember God’s mercy from “days of old.” Speaking for the God of Israel, prophets also echoed the same promise: “With age-old love I have loved you; so I have kept my mercy toward you.”

This, of itself, can bring us to our knees in gratitude for such a great gift.

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Felices quienes tienen misericordia

March 9, 2021

Por la Hermana Rita Parks

Para Cuaresma este año hemos pedido a ocho hermanas y asociadas/asociados que reflexionen en las Bienaventuranzas y el modo en que podemos incorporar cada una en nuestro caminar personal de Cuaresma. Habrá más reflexiones publicadas el Miércoles de Ceniza, Domingo de Ramos, Jueves Santo y Pascua.

Felices quienes han recibido misericordia, porque ahora pueden ser mostrar misericordia.

¿Qué? ¡Espera un momento! ¿No es al revés?

Sí y no. A veces un poco de reorganización ofrece otra perspectiva, otra oportunidad tanto para la contemplación como para la acción.

Para la serie de blogs de las Hermanas de la Misericordia sobre la Cuaresma 2021, la artista y escritora Hermana Renee Yann creó imágenes que evocan el espíritu de las Bienaventuranzas y el bendito recorrido Cuaresmal, desde el Miércoles de Ceniza hasta el Domingo de Pascua. Aquí, ella describe su inspiración.

Al explorar la primera mitad de este revés, el orar con las Escrituras facilita el recibir misericordia. Los antiguos en nuestra tradición cantaron salmos celebrando la misericordia de Dios, que comenzó antes del tiempo y continúa como una creatividad sin fin renovada «cada mañana»; la liturgia de hoy nos pide recordar la misericordia de Dios desde «los días de antaño». Los profetas también hicieron eco de la misma promesa, hablando en nombre de Dios de Israel: «Con amor eterno te amé, por eso prolongué mi lealtad».

Esto, en sí, puede hacernos caer de rodillas en agradecimiento por tan gran regalo.

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