Connect with Mercy

«¿No estoy aquí, yo, que soy tu madre?» Fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe

December 11, 2020

Por la Hermana María Elena Anto

La aparición de Nuestra Señora de Guadalupe de las Américas, a inicios de la era de la evangelización, en 1531 ha dado un giro a nuestra historia, dejando una huella que ha permanecido intacta en nuestros corazones desde entonces. Ella viene en nuestra ayuda para quedarse, acompañarnos y guiarnos al encuentro con Cristo. Apareció como una del pueblo, aceptándonos como la aceptamos a ella. La Morenita es una de nosotras.

Colorful artwork of Our Lady of Guadalupe.

La Virgen María siempre ha tenido una relación muy especial con nuestro pueblo en los distintos rincones de Nuestra América. Todos hemos vivido la experiencia de tener una advocación de María presente en nuestro peregrinar como fieles seguidores de Jesús.

La Virgen María, aceptó acompañar a un nuevo pueblo para poder adherir al corazón de su hijo y tocar el corazón del pueblo a la fe en Cristo. Su cercanía y su aparición ante Juan Diego, motivó a él, aceptar esta misión que le pedía, sintió  en su corazón que algo grande se presentaba en medio de su pueblo.

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Those on Whom God’s Favor Rests

December 11, 2020

By Sister Doris Gottemoeller

By now, you have probably set out your Christmas crèche—Mary and Joseph and the infant Jesus in a stable, a couple of shepherds with a sheep or two standing near, and, hovering above, an angel with outstretched arms, representing a “host of heavenly visitors.” A few inches away (or a few feet, depending on the size of your mantel), the Magi and their camel approach.

——— Art by Sister Renee Yann

As we gaze on this beloved scene, we can hear the song of the angels: “Glory to God in the highest, and on earth peace to those on whom God’s favor rests” (Luke 2:14) The story never grows old; the song never fails to lift our hearts. God has chosen ordinary people, humble shepherds, to receive good news of great joy for all the people: “Today in the city of David a savior has been born for you who is Messiah and Lord.” (Luke 2:11)

If I try to make a parallel between the time when the song was first sung and today, two things come to mind. First, the world into which Jesus was born was tragically divided—religiously, politically, economically. Among the Jews, competing sectors scorned one another. Roman rule over the Jews was often cruel and autocratic. And the gap between rich and poor seemed unbreachable. Today, our peoples and nations, despite enormous scientific progress, experience the same divisions, often exacerbated by the ability to insult and threaten one another using social media. And standing at the ready are weapons and armies that could destroy the planet as we know it.

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Amados y Amadas por Dios

December 11, 2020

Por la Hermana Doris Gottemoeller

A estas alturas, probablemente ya han puesto su pesebre: María y José y el niño Jesús en un establo, un par de pastores con una o dos ovejas de pie cerca, y, flotando por encima, un ángel con los brazos extendidos, que representa una «hueste de visitantes celestiales». A unos centímetros de distancia (o escasos metros, dependiendo del tamaño de su chimenea), los Magos y su camello se acercan.

——— Arte por la Hermana Renee Yann

Al contemplar esta escena amada, podemos escuchar el canto de los ángeles: «¡Gloria a Dios en lo alto y en la tierra paz a los hombres amados por él!» (Lucas 2,14). La historia nunca envejece; la canción nunca deja de levantar nuestros corazones. Dios ha escogido gente común, humildes pastores, para recibir buenas nuevas de gran alegría para todo el pueblo. «Hoy les ha nacido en la ciudad de David el Salvador, el Mesías y Señor». (Lucas 2,11)

Si trato de hacer un paralelismo entre el momento en que la canción se cantó por primera vez y hoy, dos cosas me vienen a la mente. Primero, el mundo en el que Jesús nació estaba trágicamente dividido: religiosa, política y económicamente. Entre los judíos, los sectores competidores se despreciaban mutuamente. El dominio romano sobre los judíos era a menudo cruel y autocrático. Y la brecha entre ricos y pobres parecía inalcanzable. Hoy en día, nuestros pueblos y naciones, a pesar de los enormes avances científicos, experimentan las mismas divisiones, a menudo exacerbadas por la capacidad de insultarse y amenazarse mutuamente utilizando las redes sociales. Y en la lista están las armas y ejércitos que podrían destruir el planeta tal como lo conocemos.

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The Hand of Mercy

December 9, 2020

An image of "The hand of Mercy" of Catherine McAuley's statue outside Mercy International Centre in Dublin, Ireland.
A close-up of Catherine McAuley’s sculpted hand as seen before the red door to the first House of Mercy on Baggot Street in Dublin, Ireland. By Sister Victoria Incrivaglia. Used with permission.

By Sister Victoria Incrivaglia


The Hand of Mercy…
comforts while challenges
consoles amidst the struggles


The Hand of Mercy…
responds to those in need
welcomes women and children
extends healing to all
educates beyond the familiar


The Hand of Mercy…   
challenges systemic racism
engages in advocacy         
works for Justice
walks with the immigrants


There…
in the Hand of Mercy
unfolding the Presence


There…
in the Hand of Mercy
lies our Legacy
action and contemplation


We are the Hand of Mercy.


La Mano de la Misericordia

December 9, 2020

Imagen de cerca de la mano esculpida de Catalina McAuley como se puede ver frente a la puerta roja de la primera Casa de la Misericordia en Baggot Street en Dublín, Irlanda. Por la Hermana Victoria Incrivaglia. Usada con permiso
Imagen de cerca de la mano esculpida de Catalina McAuley como se puede ver frente a la puerta roja de la primera Casa de la Misericordia en Baggot Street en Dublín, Irlanda. Por la Hermana Victoria Incrivaglia. Usada con permiso

Por la Hermana Victoria Incrivaglia


La mano de la Misericordia…
reconforta mientras desafía,
consuela en medio de las dificultades.


La mano de la Misericordia…
responde a las personas necesitadas,
acoge a mujeres y niños,

extiende la sanación a todas las personas,
educa más allá de lo conocido.


La mano de la Misericordia…
desafía el racismo sistémico,
participa en iniciativas de defensa por la justicia,

trabaja por la justicia,
camina con cada inmigrante.


Allí…
en la mano de la Misericordia
se manifiesta la Presencia.


Allí…
en la mano de la Misericordia
yace nuestro legado

de acción y contemplación.


Nosotras somos la mano de la Misericordia.


The Sacred Wellspring of Zechariah’s Song

December 4, 2020

By Sister Danielle Gagnon

I know not everyone enjoys musical theater. Such eagerness to proclaim one’s experience that sudden, spontaneous song seems the only adequate response irks some. I love it. I suspect Luke would be a musical theater fan, too. Most biblical scholars think that the canticles were added to the infancy narrative after the initial story was written. This means, then, that Luke went out of his way to attribute the poetic, prophetic Benedictus to Zechariah. Why?

Art featuring the Canticle of Zechariah
——— Art by Sister Renee Yann

We lovers of musical theater know that when a character breaks into song, it signals an important point in the story, one that is filled with emotion. When Zechariah begins his hymn of praise, he has not spoken in months. He lost his ability to talk when he doubted Gabriel’s announcement that his wife Elizabeth would give birth to a son. Surely silencing is a harsh penalty for doubt, but it does not turn Zechariah’s heart from God. Instead, when his voice is finally restored, he uses it to proclaim, “Praise the Lord, the God of Israel, who shepherds the people and sets them free” (Luke 1:68). Zechariah sings of God’s promise, the sacred covenant, salvation, forgiveness and peace. This is a remarkably generous response even for the holy, obedient priest Zechariah. From what sacred well does Zechariah draw the words of the Benedictus?

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El manantial sagrado del Cantar de Zacarías

December 4, 2020

Por la Hermana Danielle Gagnon

Sé que no todo el mundo disfruta del teatro musical. Tal entusiasmo por proclamar la propia experiencia que el canto repentino y espontáneo parece la única respuesta adecuada irrita a algunos. Me encantó. Sospecho que Lucas también sería un fanático del teatro musical. La mayoría de los eruditos bíblicos piensan que los cánticos se agregaron a la narrativa de la infancia después de que se escribió la historia inicial. Esto significa, entonces, que Lucas salió de su camino para atribuir el poético y profético Benedictus a Zacarías. ¿Por qué?

Art featuring the Canticle of Zechariah
——— Arte por la Hermana Renee Yann

Los amantes del teatro musical sabemos que cuando un personaje irrumpe en canto, señala un punto importante de la historia, un punto que está lleno de emoción. Cuando Zacarías comienza su himno de alabanza, no ha hablado en meses. Perdió su capacidad para hablar cuando dudó del anuncio de Gabriel de que su esposa Isabel daría a luz a un hijo. Ciertamente, el silencio es un castigo severo para la duda, pero no aparta el corazón de Zacarías de Dios. En cambio, cuando su voz es finalmente restaurada, la usa para proclamar: «Bendito el Señor, Dios de Israel, porque se ha ocupado de rescatar a su pueblo» (Lucas 1, 68). Zacarías canta la promesa de Dios, la alianza sagrada, la salvación, el perdón y la paz. Esta es una respuesta extraordinariamente generosa incluso para el santo y obediente sacerdote Zacarías. ¿De qué fuente sagrada saca Zacarías las palabras del Benedictus?

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Exploring Mercy’s Presence—Together, Apart, Globally

December 1, 2020

By The Institute Mercy Global Presence Planning Team

All borders have been virtually disappeared and contested by the pandemic event of 2020. And at the same time, Mercy Global Presence is alive and well as always and as never before!

The Mercy Global Presence logo image.

That’s because of the continued commitment of Mercy sisters, associates and co-workers to being fully present and responsive to our suffering world. It’s also due to a new way to reflect and share together on that commitment across many governance structures and time zones through the wonders of technology.

Mercy International Association describes Mercy Global Presence as “an organic entity and a countercultural sign in a globalized world which has made more extreme the displacement of persons and degradation of Earth.” Mercys from 12 different congregations, institutes and federations are now exploring this in greater depth through theological reflection, poems, artwork, grassroots ministry experiences and a systemic change lens.

It wasn’t until the pandemic, though, that we began to see possibilities for enlarging the conversations around these resources beyond the small groups we were used to gathering with in our living rooms. We realized that we could welcome anyone connected to Mercy—from anywhere and anyplace—to join us. And join us they have, with more than 1,000 people from 19 countries participating in a total of 13 videoconference gatherings since August.

Below, four sisters share how these gatherings have been enriching for them.

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Explorando la Presencia de la Misericordia: En unión, aparte, globalmente

December 1, 2020

Por el Equipo del Instituto de Planificación para Presencia Global de la Misericordia

Todas las fronteras han desaparecido prácticamente y han sido puestas a prueba por el evento pandémico de 2020. ¡Y al mismo tiempo, la Presencia Global de la Misericordia está viva y bien, ¡como siempre y como nunca antes!

The Mercy Global Presence logo image.

Eso es debido al compromiso continuo de las hermanas, asociadas y asociados, y colaboradores de trabajo de la Misericordia de estar plenamente presentes y responder a nuestro mundo que sufre. También se debe a una nueva manera de reflexionar y compartir mutuamente sobre ese compromiso a través de muchas estructuras de gobernanza y zonas horarias a través de las maravillas de la tecnología.

La Asociación Internacional de la Misericordia describe la Presencia Global de la Misericordia como «una entidad orgánica y un signo contracultural en un mundo globalizado que ha hecho más extremo el desplazamiento de personas y la degradación de nuestra Tierra». Miembros de la Misericordia de 12 congregaciones, institutos y federaciones diferentes están ahora explorando esto en mayor profundidad a través de la reflexión teológica, poemas, obras de arte, experiencias de ministerio de base y una lente de cambio sistémico.

Sin embargo, no fue hasta la pandemia que empezamos a ver posibilidades de ampliar las conversaciones en torno a estos recursos más allá de los pequeños grupos con los que nos acostumbrábamos a reunirnos en nuestras salas de estar. Nos dimos cuenta de que podíamos dar la bienvenida a cualquier persona conectada con la Misericordia —desde cualquier lugar— para unirse a nosotras. Y se han unido a nosotras, más de 1.000 personas de 19 países participando en un total de 13 reuniones de videoconferencia desde agosto.

A continuación, cuatro hermanas comparten cómo estas reuniones han sido enriquecedoras para ellas.

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The Exuberant Waiting of Mary’s Magnificat

November 27, 2020

By Sister Deborah Watson

Advent is the season of waiting. And, yes, at the deepest level of my being, I wait for a new celebration of Jesus’s birth in Nazareth so many years ago and for an ever-deepening consciousness of the presence of the Cosmic Christ in our hearts and in our universe (John1:1-8). But at the immediate level, what I’m waiting for is the end of COVID-19 and of social distancing! It is in that context that the story of Mary’s encounter with Elizabeth and her Magnificat most engages me today, with renewed poignancy.


In extraordinary circumstances, a young Galilean woman finds herself pregnant and rushes off to the Judean hill country to visit her cousin, who the angel has told her is also pregnant. We can only guess at Mary’s motivation. Does she want to help her much-older cousin? Is she seeking some psychic and physical space to absorb the angel’s message and to sort out what to do about Joseph? Is she escaping the rumor mongering of her small village? Whatever our speculation, we do know that she finds affection, joy and contemplative insight in Elizabeth’s greeting: “Blessed are you among women …” Artists through the centuries have captured the exuberance and the tenderness of the embrace between Mary and Elizabeth.

I include some of those images here for your contemplation.

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