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We oppose racism in all its forms and address it among ourselves and in the communities where we live and work. Read about these efforts in our blog archive.

Speaking Up and Standing Up in Times of Challenge

February 21, 2021

In February 2021, Mercy High School in Farmington Hills, Michigan, held its first Annual MLK Jr. Writing Contest in honor of Black History Month. Students were asked to respond to the essential question, “Where do you stand in times of challenge and controversy?” This question was inspired by Dr. King’s own words: “The ultimate measure of a [person] is not where [they] stand in moments of comfort and convenience but where [they] stand at times of challenge and controversy.” Two students were chosen as winners.

By Mya Williams, Class of 2021

It is an undeniable fact that Martin Luther King Jr. was a brilliant speaker, activist and minister.  Most of all, he was a courageous leader. He stood up for what was right, even when all the odds were stacked against him and when things were grueling. As the quote explains, anyone can stand up for the right thing when it is easy and convenient, but what matters is standing up when it isn’t easy. In this quote, Dr. King is calling on us to be leaders and step up to the plate, even when the going gets tough.


I am truly passionate about social justice, diversity and inclusion, and political awareness. I’m a firm believer in actively participating in the change you want to see in the world. The American Civil Liberties Union is one tool that I have utilized. I had the amazing opportunity to attend their Summer Institute. I learned more about social justice issues and how to make a difference in my community. Learning about issues that I am passionate about is a huge step in the direction of creating change. One of my most fulfilling public service activities was serving as an intern for a leader in my community. I interned for a candidate running for Canton Township Supervisor. I did phone banking and also delivered campaign literature. During the primaries and presidential debates, I noted each candidate, their stance on important issues and listed comments I agreed and disagreed with.

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Hablar y defender lo que es justo en tiempos difíciles

February 21, 2021

En febrero de 2021, la Escuela Secundaria de la Misericordia en Farmington Hills, Michigan, celebró su primer Concurso Anual de Escritura MLK Jr. en honor al Mes de la Historia Afroestadounidense. Se pidió a estudiantes que respondieran a la pregunta esencial: «¿Cuál es tu postura en tiempos de desafíos y controversias?». Esta pregunta se inspiró en las propias palabras del Dr. King: «La medida máxima de una [persona] no es su postura en momentos de comodidad y conveniencia, sino cuál es su postura en momentos de desafío y controversia». Se eligieron a dos estudiantes como ganadoras.

Por Mya Williams, clase de 2021

Es un hecho innegable que Martin Luther King fue un brillante orador, activista y ministro.  Sobre todo, fue un líder valiente. Él defendió lo que era correcto, incluso cuando todas las probabilidades estaban dispuestas contra él y cuando las cosas eran agotadoras. Como explica la cita, cualquiera puede defender lo correcto cuando es fácil y conveniente, pero lo importante es defender lo que es justo cuando no es fácil. En esta cita, el Dr. King nos llama a ser líderes y a subirnos al estrado para hablar, incluso cuando la marcha se pone difícil. 


Me apasiona realmente la justicia social, la diversidad y la inclusión, y la conciencia política. Soy una firme creyente en participar activamente en el cambio que quieres ver en el mundo. La Unión Americana de Libertades Civiles es una herramienta que he utilizado. Tuve la increíble oportunidad de asistir a su Instituto de Verano. Aprendí más sobre temas de justicia social y cómo hacer una diferencia en mi comunidad. Aprender sobre temas que me apasionan es un gran paso en la dirección de lograr cambios. Una de mis actividades de servicio público más satisfactorias fue servir como pasante para un líder en mi comunidad. Hice una pasantía para un candidato a Supervisor del municipio de Canton. Hice la banca telefónica y también entregué la literatura de campaña. Durante las primarias y los debates presidenciales, noté cada candidato, su postura sobre cuestiones importantes y enumeré los comentarios con los que estaba de acuerdo y con los que discrepaba.

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Standing on God’s Promises: Dr. Martin Luther King Jr.’s Legacy and Hope for the Future

February 18, 2021

In February 2021, Mercy High School in Farmington Hills, Michigan, held its first Annual MLK Jr. Writing Contest in honor of Black History Month. Students were asked to respond to the essential question, “Where do you stand in times of challenge and controversy?” This question was inspired by Dr. King’s own words: “The ultimate measure of a [person] is not where [they] stand in moments of comfort and convenience but where [they] stand at times of challenge and controversy.” Two students were chosen as winners.

By Carrington Wash, Class of 2024

Dr. Martin Luther King writing contest winner Carrington Wash.

Dr. Martin Luther King Jr. was an African American minister and a civil rights activist who advocated for justice and equality for all people. Dr. King wanted the citizens of our nation and all over the world to understand the power and beauty of social equality for all people. A man of God, Dr. King promoted his vision of equality through peace and nonviolence. A rising leader, Dr. King used his oratorical skills to organize and unify people of all races, religions and socioeconomic backgrounds to combat racism and social inequality.

As I reflect on Dr. King’s words, I am inspired and know the power of leadership through God’s word. My faith in God and His word have allowed me to be resilient and find peace during challenges.

As a student, Dr. King’s words inspire me through the challenges of COVID-19 and the transition to virtual learning at home. Online learning is a new journey for me. I knew how to be a successful student at school, but how would this look full time at home? During challenging times, I stand on God’s promises to see me through. One of my favorite Bible verses is Philippians 4:13, “I can do all things through Him who strengthens me.” Like Dr. King’s word, God’s word gives me the power to believe in myself and therefore see challenges as new opportunities to learn and grow. My transition to online learning has allowed me to become more knowledgeable regarding technology and empowered me as a student.

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Firmes en las promesas de Dios: Legado y esperanza del Dr. Martin Luther King Jr.

February 18, 2021

En febrero de 2021, la Escuela Secundaria de la Misericordia en Farmington Hills, Michigan, celebró su primer Concurso Anual de Escritura MLK Jr. en honor al Mes de la Historia Afroestadounidense. Se pidió a estudiantes que respondieran a la pregunta esencial: «¿Cuál es tu postura en tiempos de desafíos y controversias?». Esta pregunta se inspiró en las propias palabras del Dr. King: «La medida máxima de una [persona] no es su postura en momentos de comodidad y conveniencia, sino cuál es su postura en momentos de desafío y controversia». Se eligieron a dos estudiantes como ganadoras.

Por Carrington Wash, clase de 2024

Dr. Martin Luther King writing contest winner Carrington Wash.

Dr. Martin Luther King Jr. fue un ministro afroestadounidense y activista de los derechos civiles que abogó por la justicia e igualdad para todas las personas. Dr. King quería que los ciudadanos de nuestra nación y de todo el mundo comprendieran el poder y la belleza de la igualdad social hacia todas las personas. Un hombre de Dios, Dr. King promovió su visión de igualdad a través de la paz y no violencia. Un líder en ascenso, Dr. King usó sus habilidades de oratoria para organizar y unificar a personas de toda raza, religión y origen socioeconómico para combatir el racismo y la desigualdad social.

Al reflexionar sobre las palabras de Dr. King, me inspiro y veo el poder del liderazgo a través de la palabra de Dios. Mi fe en Dios y Su palabra me han permitido ser resistente y encontrar paz en los desafíos.

Como estudiante, las palabras de Dr. King me inspiran en los desafíos del COVID-19 y la transición en el aprendizaje virtual en casa. Para mí, el aprendizaje en línea es un camino nuevo. Sabía cómo tener éxito siendo estudiante en la escuela, pero ¿cómo se vería esto a tiempo completo en casa? Durante los tiempos difíciles, me mantengo firme en las promesas de Dios de salir adelante. Uno de mis versículos bíblicos favoritos es Filipenses 4, 13, «Todo lo puedo en aquel que me da fuerza». Como la palabra de Dr. King, la palabra de Dios me da poder para creer en mí y, por lo tanto, ver los desafíos como nuevas oportunidades para aprender y crecer. Mi transición al aprendizaje en línea me ha permitido conocer mejor la tecnología y me ha empoderado como estudiante.

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Building a Foundation of Acceptance and Compassion

February 12, 2021

By Jadzia Jean, student member, St. Mary Academy – Bay View Inclusive Curriculum Committee

In May 2020, the tragic murder of George Floyd in Minneapolis, Minnesota, sparked a resurgence of the Black Lives Matter (BLM) movement across the United States and around the world. Some students at Bay View saw this as an opportunity to initiate important conversations within our school community. 

A photo of Bay View students Neisa Barbosa and Sofia Vaca gathering books for the lower school that included diversity, acceptance and connections to Mercy’s Critical Concerns.
Bay View students Neisa Barbosa, left, and Sofia Vaca gathered books for the lower school that included diversity and connections to Mercy’s Critical Concerns.

Two of my classmates, Neisa Barbosa and Jia Weingard, asked the Bay View administrative faculty for their support in holding a fundraiser for the BLM movement. This request developed into a school-wide effort to bring the activism happening across the world into our school by getting more involved ourselves. With the help of our theology teacher, Matt Daly, we created two clubs: a Critical Concerns Committee, to impact issues in our community with book drives, newsletters and more, and the SOCA Club (the Students of Color Alliance), which functions as a safe space for students of color to talk about their experiences or just casually converse. Then Mary Ann Snider, our vice principal of academics and curriculum, engaged a diversity consultant, Claudia Traub, to help us form a committee to design a more inclusive curriculum.

It makes me so proud to attend a school that would work with its students to create this type of opportunity.

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Cimentar sobre una base de aceptación y compasión

February 12, 2021

Por Jadzia Jean, miembro estudiantil, Comité Curricular Inclusivo de St. Mary Academy – Bay View

En mayo de 2020, el asesinato trágico de George Floyd en Minneapolis, Minnesota, suscitó un resurgimiento del movimiento Black Lives Matter (BLM, siglas en inglés) en Estados Unidos y alrededor del mundo. Algunas estudiantes de Bay View lo vieron como una oportunidad para iniciar diálogos importantes en nuestra comunidad escolar.

Estudiantes de Bay View Neisa Barbosa, izquierda, y Sofia Vaca recolectaron libros para los grados inferiores de la escuela que incluyeron la diversidad y los vínculos a los Asuntos Críticos de la Misericordia.
Estudiantes de Bay View Neisa Barbosa, izquierda, y Sofia Vaca recolectaron libros para los grados inferiores de la escuela que incluyeron la diversidad y los vínculos a los Asuntos Críticos de la Misericordia.

Dos de mis compañeras de clase, Neisa Barbosa y Jia Weingard, solicitaron el apoyo del profesorado de Bay View para realizar una recaudación de fondos para el movimiento BLM. Esta petición resultó en un esfuerzo de toda la escuela para llevar el activismo que ocurre en todo el mundo a nuestra escuela y fomentar la participación. Con la ayuda de nuestro maestro de teología, Matt Daly, creamos dos clubes: el Comité sobre Asuntos Críticos, que participa en cuestiones de nuestra comunidad con campañas de recolección de libros, boletines y otras cosas, y el Club SOCA (Alianza de Estudiantes de Diversas Etnias), que provee un espacio seguro para que estudiantes de distintas etnias dialoguen sobre sus experiencias o entablen conversaciones casuales. Luego Mary Ann Snider, nuestra subdirectora de estudios académicos y currículo, invitó a Claudia Traub, una consultora en diversidad, para ayudarnos a formar un comité que diseñe un currículo más inclusivo.

Estoy muy orgullosa de asistir a una escuela que trabajaría con sus estudiantes para crear este tipo de oportunidades.

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Matthew 25 and MLK’s Dream Still Speak to Us Today

January 16, 2021

By Sister Victoria Incrivaglia

A photo of two little girls on a dolphin-sighting boat ride off Orange Beach, Alabama.
Two little girls on a dolphin-sighting boat ride off Orange Beach, Alabama. They didn’t know each other, but they connected just the same. Photo by Sister Victoria Incrivaglia. Used with permission

When the Son of Man comes in his glory, and all the angels with him, he will sit upon his glorious throne and all the nations will be assembled before him.

Let us not wallow in the valley of despair, I say to you today my friends.
And so even though we face the difficulties of today and tomorrow, I still have a dream. It is a dream deeply rooted in the American dream.

And he will separate them one from another,
as a shepherd separates the sheep from the goats.
He will place the sheep on his right and the goats on his left.

I have a dream that one day this nation will rise up and live out the true meaning of its creed: “We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal.”

Come, you who are blessed by my Father. Inherit the kingdom prepared for you from the foundation of the world.

I have a dream that one day on the red hills of Georgia the sons of former slaves and the sons of former slave owners will be able to sit down together at the table of brotherhood.
I have a dream that one day even the state of Mississippi, a state sweltering with the heat of injustice, sweltering with the heat of oppression, will be transformed into an oasis of freedom and justice.

For I was hungry and you gave me food,
I was thirsty and you gave me drink,
a stranger and you welcomed me,
naked and you clothed me,
ill and you cared for me,
in prison and you visited me.

I have a dream that my four little children will one day live in a nation
where they will not be judged by the color of their skin
but by the content of their character.
I have a dream today!

Lord, when did we see you hungry and feed you,
or thirsty and give you drink?
When did we see you a stranger and welcome you,
or naked and clothe you?

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Mateo 25 y el Sueño de Martin Luther King aún Nos Hablan Hoy

January 16, 2021

Por la Hermana Victoria Incrivaglia

Un foto photo de Dos niñas en un bote para avistar delfines en Orange Beach, Alabama.
Dos niñas en un bote para avistar delfines en Orange Beach, Alabama. Se conocieron por primera vez, pero igual, se conectaron. Foto de la Hermana Victoria Incrivaglia, usada con permiso.

Cuando el Hijo del Hombre venga en su gloria, y todos sus ángeles con él, se sentará en su trono glorioso y todas las naciones se reunirán ante él.

Les digo hoy mis amigos: No nos revolquemos en el valle de la desesperación.
Y así, aunque afrontemos las dificultades de hoy y mañana, aún tengo un sueño. Es un sueño profundamente arraigado en el sueño americano.

Y Él separará unos de otros,
como un pastor separa las ovejas de las cabras.
Y pondrá las ovejas a su derecha, y los cabritos a su izquierda.

Yo tengo un sueño de que un día esta nación se levantará y vivirá el verdadero significado de su credo: «Sostenemos que estas verdades son evidentes, que todas las personas somos creadas iguales».

«Vengan, benditos de mi Padre». Y tomen posesión del reino preparado para ustedes desde la fundación del mundo.

Yo tengo el sueño de que un día en las rojas colinas de Georgia, los hijos de antiguos esclavos y los hijos de antiguos propietarios de esclavos puedan sentarse juntos a la mesa de la hermandad.
Tengo el sueño de que un día incluso el estado de Mississippi, un estado sofocado por el calor de la injusticia, sofocado por el calor de la opresión, se transformará en un oasis de libertad y justicia.

Tuve hambre y ustedes me dieron de comer,
I was tuve sed y ustedes me dieron de beber,
fui forastero y ustedes me recibieron en su casa,
anduve sin ropas y me vistieron,
estuve enfermo y me cuidaron,
estuve en la cárcel y me fueron a ver.

Yo tengo un sueño de que mis cuatro hijitos vivirán un día en una nación
donde no se les juzgará por el color de su piel
sino por el contenido de su carácter.
¡Yo tengo un sueño hoy!

Señor, ¿cuándo te vimos hambriento y te dimos de comer,
o sediento y te dimos de beber?
¿Cuándo te vimos forastero y te dimos la bienvenida,
o sin ropa y te vestimos?

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Learning the Gifts of Black Catholicism

November 19, 2020

By Sister Colleen O’Toole

There I was in Peru, for the Mercy-ing gathering of Sisters of Mercy under 50 in November 2019. I was telling Sister Cora Marie Billings about my kindergarten class, going on and on about attending a Black Catholic parish, having the children share traditions at school, the songs we sing, the pictures the kids drew of Jesus, the Black saints we learned about and how my faith and worldview have transformed. When I finished, she looked at me and said, “You know, you need to go to the Institute.”

The Institute she was referring to is the Institute for Black Catholic Studies, a master’s program through Xavier University of Louisiana, the nation’s only Catholic Historically Black University, in New Orleans. The Institute began in 1980 as an extension of the work done by the National Black Catholic Clergy Caucus in 1968 and the Black Catholic Theological Symposium in 1978. Early teachers included Father Cyprian Davis, OSB; Sister Thea Bowman, FSPA; Father Bede Abrams, OFM; and Sister Jamie Phelps, OP.

I knew as soon as she said that that it was going to happen eventually, no matter what I had planned for the next few years. In my admittedly short time in religious life, I have had the blessing to know some of our wisdom sisters. They are women of deep understanding, prayer and vision. Sister Cora Marie is one of those sisters. When she tells you to do something, you do it. I kept returning to her with questions and excuses, and she kept gently and firmly dismantling them. Do they take white people? Would I be taking an opportunity from someone else? I’ve been out of school for too long! I don’t really want to study theology—it seems out of touch with our call to serve the poor, sick and ignorant. I left the meeting with a nagging feeling that she might be right.

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Aprendiendo de los dones del catolicismo negro

November 19, 2020

Por la Hermana Colleen O’Toole

Estaba allí en Perú, para el encuentro Misericord-iando de las Hermanas de la Misericordia menores de 50, en noviembre de 2019. Le decía a Hermana Cora Marie Billings sobre mi clase en el jardín de infancia, y de ir a una parroquia católica negra, haciendo que los niños compartieran tradiciones en la escuela, las canciones que cantamos, los dibujos que hicieron de Jesús, los santos negros de los que aprendimos y cómo mi fe y mi visión del mundo se han transformado. Cuando terminé, me miró y dijo: «Tienes que ir al Instituto».

El Instituto al que ella se refería es el Instituto para Estudios Católicos Negros, un programa de maestría de la Universidad Xavier de Louisiana, la única Universidad Católica Históricamente Negra del país, en Nueva Orleans. El Instituto inició en 1980 como extensión del trabajo realizado por el Grupo Nacional del Clero Católico Negro en 1968 y el Simposio Teológico Católico Negro en 1978. Los primeros docentes incluyeron al Padre Cyprian Davis, OSB, a la Hermana Thea Bowman, FSPA, al Padre Bede Abrams, OFM y a la Hermana Jamie Phelps, OP.

Tan pronto como dijo eso, supe que sucedería eventualmente sin importar mis planes para los siguientes años. En el poco tiempo que tengo de vida religiosa, he tenido la bendición de conocer algunas de nuestras sabias hermanas. Son mujeres de profunda comprensión, oración y visión. Hermana Cora Marie es una de ellas. Cuando ella te dice que hagas algo, lo haces. Fui a ella con preguntas y excusas, y ella las seguía desmantelando suave y firmemente. ¿Aceptan gente blanca? ¿Tomaría yo el lugar de alguien más? ¡He estado fuera de la escuela por mucho tiempo! Realmente no quiero estudiar teología; parece algo ajeno a nuestra llamada a servir a los pobres, enfermos y carentes de educación. Salí de la reunión con el sentimiento persistente de que ella podría tener la razón.

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