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What Will Become of Us? The Impact of Extractivism on Future Generations

November 22, 2020

By Virginia Fifield, Mercy Associate

There is a spiritual bond between Indigenous people and the land. 

The Earth is our mother, and she cradles the bones of our ancestors. The land has memory, and it remembers the steps of past generations that are alive in us still. When we are on our ancestral grounds, we are home. We can feel the land welcome us home. We can lift our heads a little higher and breathe a little deeper, because we are home and at one with the land. 

An image showing the damage of extractivism on generations of a community.

How long will this be true for Indigenous cultures if extractivism continues as it has? The deforestation, pipelines, mining, overgrazing and GMOS are destroying the lands of our people.  The waters are no longer drinkable and are not safe to bathe babies in. Greed and disregard have left most Indigenous people with nothing but broken spirits and little hope. 

We are losing lands to mining, industry and deforestation. This means losing our languages, our way of life and the wisdom and knowledge of the elders because so much energy has to be put into just surviving. 

This is a tragedy that goes far beyond losing a homeland. It is a tragedy that robs a people of their culture, their connection to the past and the future. It is robbing whole populations of hope and their spirit.

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¿Qué será de nosotros? El Impacto del Extractivismo en las Generaciones Futuras

November 22, 2020

Por Virginia Fifield, Asociada de la Misericordia

Existe un vínculo espiritual entre los pueblos indígenas y la tierra. 

La Tierra es nuestra madre, y ella acuna los huesos de nuestros antepasados. La tierra tiene memoria, y recuerda los pasos de generaciones pasadas que aún están vivas en nosotros. Cuando estamos en nuestros terrenos ancestrales, estamos en casa. Podemos sentir que la tierra nos da la bienvenida a casa. Podemos levantar la cabeza un poco más y respirar un poco más profundo, porque estamos en casa y somos uno con la tierra. 

An image showing the damage of extractivism on generations of a community.

¿Cuánto tiempo será esto cierto para las culturas indígenas si el extractivismo continúa como lo ha hecho? La deforestación, los oleoductos, la minería, el sobrepastoreo y los OGM están destruyendo las tierras de nuestros pueblos.  Las aguas ya no son potables y no son seguras para bañar a los bebés. La codicia y el desprecio han dejado a la mayoría de los indígenas con nada más que espíritus rotos y poca esperanza. 

Estamos perdiendo tierras debido a la minería, la industria y la deforestación. Esto significa perder nuestros idiomas, nuestra forma de vida y la sabiduría y el conocimiento de los ancianos porque hay que poner tanta energía en sobrevivir. 

Esta es una tragedia que va mucho más allá de perder una patria. Es una tragedia que roba a un pueblo su cultura, su conexión con el pasado y el futuro. Está robando a poblaciones enteras la esperanza y su espíritu.

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Guided in the Spirit of Mercy

April 23, 2020

The Coronavirus pandemic has affected all aspects of life, and the work of Mercy Volunteer Corps is no exception. In this extraordinary April, when we celebrate National Volunteer Month, Mercy Volunteers are more committed than ever to serving the most marginalized members of our communities. They continue to do so, some from community houses that have been deemed essential, to ensure that each person living on the margins continues to receive care and is not forgotten. During this special month of commemorating volunteers, follow along on our blog to read stories by alumni of Mercy Volunteer Corps whose lives have been forever changed through Mercy service.

By Kathleen Kelly

I am a Mercy Volunteer Corps alumna, a Mercy Associate and a support person for the Philadelphia Mercy Volunteers. I served as a Mercy volunteer in Philadelphia, Pennsylvania, at Project HOME from 2014–2015.

I attended a Mercy College, Carlow University in Pittsburgh, Pennsylvania. As fate would have it, I submitted my application to Mercy Volunteer Corps on December 12, 2013—Mercy Foundation Day. Perhaps it would serve a sign for the way Mercy would forever change the trajectory of my life. I had planned to do a year of service and then return to Pittsburgh for a master’s degree in social work. When I read the description of a volunteer at Project HOME, my mind was made up. I had always held a desire to work with those experiencing homelessness; to learn that outreach workers engaged people at the very basic level on the streets solidified my decision. I came, through my education and my year of service, to realize how Catherine McAuley’s deep desire to serve the poor resonated with me. The connection I desired between prayer and service took root.

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Guiadas en el espíritu de la Misericordia

April 23, 2020

Por Kathleen Kelly

Soy ex voluntaria del Cuerpo de Voluntarios de la Misericordia, una Asociada de la Misericordia y apoyo a Voluntarios de la Misericordia de Filadelfia. Serví como voluntaria de la Misericordia en Filadelfia, Pensilvania, en el Proyecto HOGAR de 2014 a 2015.

Asistí a la Universidad de la Misericordia Carlow en Pittsburgh, Pensilvania. Como lo dispuso el destino, presenté mi solicitud al Cuerpo de Voluntarios de la Misericordia el 12 de diciembre de 2013, Día de Fundación de la Misericordia. Quizás sirva de señal sobre cómo la Misericordia cambiaría para siempre la trayectoria de mi vida. Había planeado hacer un año de servicio y luego regresar a Pittsburgh para obtener una maestría en trabajo social. Me decidí cuando leí la descripción de una voluntaria en el proyecto HOGAR. Siempre había deseado trabajar con los que estaban sin hogar; solidificó mi decisión el saber que los agentes que prestan ayuda entraban en contacto con las personas en el nivel más básico en las calles. Llegué, a través de mi educación y mi año de servicio, para darme cuenta de cómo resonaba en mí el profundo deseo de Catalina McAuley de servir a los pobres. Se arraigó en mí la conexión que deseaba entre la oración y el servicio.

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A Conversation with Catherine about COVID-19

April 15, 2020

By Mark Piper, Mercy Associate

A stained glass image of Catherine McAuley, whose words are used in this fictitious interview about the Coronavirus pandemic.

For Mercy sisters, associates and companions; Mercy Volunteer Corps members; students and educators; and healers and helpers across the educational, health care and social service ministries of the Sisters of Mercy, Catherine McAuley—who followed Christ through the path of Mercy—is our comforting animator. She is a guide, in all that we do: in joy or in sorrow, or in the mingling of the two.

No matter that she has been dead for 179 years. Thanks to my prayers, imagination and a little inspiration from the late Sister Maureen Scott, who once gave a talk on what a conversation between Catherine and Cardinal John Henry Newman would be like, I have likewise provided a conversation between Catherine and me in the midst of the coronavirus pandemic.

This fictitious interview has been edited for brevity and clarity. [All responses are quotes attributed to Catherine. Many of these quotes are from her writings to Mary de Sales White.]


Q:  With social distancing brought on by this pandemic, many are now working from home. As it turns out, the home has many distractions—for example, children. Beyond the stress of staying healthy and employed, we also need to instruct our children on the schooling they are missing. With no finish line to this amended reality, how are we to manage this newfound, stressful, unknown without-end?

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Una conversación con Catalina sobre COVID-19

April 15, 2020

Por Mark Piper, Asociado de la Misericordia

Una imagen de vitral de Catherine McAuley, cuyas palabras se utilizan en esta entrevista ficticia sobre la pandemia de coronavirus.

Para las hermanas, asociadas/os y compañeras de la Misericordia; miembros del Cuerpo de Voluntarios de la Misericordia; estudiantes y educadores; sanadores y ayudantes de todos los ministerios de educación, salud y servicios sociales de las Hermanas de la Misericordia, Catalina McAuley, quien siguió a Cristo por el camino de la Misericordia, es nuestra animadora consoladora. Es una guía, en todo lo que hacemos: en las alegrías o penas, o en la mezcla de las dos.

No importa que ella haya fallecido hace 179 años. Gracias a mis rezos, imaginación y algo de inspiración de la difunta Hermana Maureen Scott, quien una vez me comentó sobre cómo sería una conversación entre Catalina y el Cardinal John Henry Newman, igualmente he presentado lo que sería una conversación entre Catalina y yo en medio de la pandemia de coronavirus.

Se ha editado esta entrevista ficticia para mayor brevedad y claridad. [Todas las respuestas son citas atribuidas a Catalina. Muchas de estas citas provienen de sus escritos a Mary de Sales White].


P: A raíz del distanciamiento social causado por esta pandemia, muchas personas están ahora trabajando desde sus hogares. Pero resulta que el hogar ofrece muchas distracciones, por ejemplo, los hijos. Además del estrés de mantenernos saludables y empleados, también debemos instruir a nuestros hijos en la educación escolar que se están perdiendo. Sin llegar a una meta final de esta nueva realidad, ¿cómo podemos manejar este recién adquirido, estresante y desconocido sin fin?

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Dr. Marie Metoyer: A remarkable life of faith and healing

March 12, 2020

By Katie Fiermonti | Photography by Jeff Dachowski

Excerpted with permission from Parable, a magazine of the New Hampshire diocese. [Editor’s note: Dr. Marie Metoyer died on March 17, 2020]

Dr. Marie Metoyer is a living legacy of faith, healing and service. A psychiatrist who specialized in community mental health, the mother of five has long advocated for women’s rights, racial equality and black scholarship. She became a Mercy Associate in New Hampshire in 2016 and is both a grandmother and a theater goer who loves the musical “South Pacific.”

Associate Marie Metoyer
Associate Marie Metoyer

Now 94, Marie has upheld the twin pillars of her life—healing and faith—ever since she was given the example by her mother, Dr. Lena Edwards, who received the Presidential Medal of Freedom in 1964 for championing those same values.

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Doctora Marie Metoyer: una notable vida de fe y sanación

March 12, 2020

Por Katie Fiermonti | Fotografía de Jeff Dachowski

Extraído con permiso de Parable, revista de la diócesis de New Hampshire.

La Dra. Marie Metoyer es un legado vivo de fe, sanación y servicio. Psiquiatra especializada en salud mental pública, madre de cinco hijos, ha defendido durante mucho tiempo los derechos de la mujer, la igualdad racial y las becas para afroamericanos. Se convirtió en Asociada de la Misericordia en New Hampshire en 2016, es una abuela y una espectadora de teatro que le encanta el musical «South Pacific».

Associate Marie Metoyer
Associate Marie Metoyer

Ahora a los 94 años, Marie ha sostenido los pilares gemelos de su vida —la sanación y la fe— desde que su madre, la Dra. Lena Edwards, le dio el ejemplo y recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en 1964 por defender esos mismos valores.

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How a road trip in Honduras turned me into a Mercy Associate

December 13, 2019

By Jeremy Dickey, Communications Manager

“Have you ever thought about becoming a Mercy Associate?”

She couldn’t possibly have known it at the time, but Sister Mary Ellen Brody is the reason that, on Foundation Day (December 12, 2019), I officially made my covenant with the Sisters of Mercy and became a Mercy Associate.

But I’m getting ahead of myself. As is often the case, there’s more to the story.

I have always thought of myself as a religious person, but in recent years I’ve been longing to nourish my spirituality. To put it another way, if you’re familiar with the Nuns and Nones or Sisters and Seekers movement, you’ll understand that while I’m not quite a “none,” I’m definitely a “seeker.”

As a lay employee of the Sisters of Mercy, I’ve always known that Mercy Associates were a “thing” but didn’t, until this year, fully grasp the very distinct bond between Sisters, Associates and the Mercy charism.

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Cómo un viaje a Honduras me hizo Asociado de la Misericordia

December 13, 2019

Por Jeremy Dickey

«¿Has pensado alguna vez en ser Asociado de la Misericordia?».

No podría haberlo sabido en ese momento, pero la Hermana Mary Ellen Brody fue la razón de que, en el Día de la Fundación (12 de diciembre de 2019), hiciera mi alianza oficialmente con las Hermanas de la Misericordia y me convirtiera en Asociado de la Misericordia.

Pero me estoy adelantando. Y como suele suceder, hay más que contar.

Asociado

Siempre me he considerado una persona religiosa, pero en los últimos años anhelaba nutrir mi espiritualidad. Para decirlo de otro modo, saben ustedes de Nuns and Nones (Monjas y personas del milenio, sin vida espiritual activa) o del movimiento Hermanas y Buscadores, comprenderán que si bien no soy un «none», definitivamente soy un «buscador».

Como empleado laico de las Hermanas de la Misericordia, siempre supe que las Asociadas y Asociados de la Misericordia eran «algo», pero hasta este año entendí bien el vínculo muy distintivo entre las hermanas, las asociadas y asociados, y el carisma de la Misericordia.

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