Search Results for: Black Catholic History Month

During the month of November, the Catholic Church celebrates Black Catholic History Month. Read reflections from Sisters of Mercy, Mercy Associates and others in the Mercy family about Black Catholic experience and history.

——

Durante el mes de noviembre, la Iglesia Católica celebra el Mes de la Historia Católica Negra. Lean las reflexiones de las Hermanas de la Misericordia, Asociadas/os de la Misericordia y de otros en la familia de la Misericordia sobre la experiencia e historia católica negra.

Celebrating a Cardinal First, A Long Time Coming

November 23, 2020

By Sister Cora Marie Billings

In my lifetime, I’ve been able to celebrate memorable “firsts” in Black Catholic history, but always from the perspective of the double-edged sword. Ecclesiastes 3: 1-8, a meaningful passage for me, tells us that “for everything there is a season, and a time for every matter under heaven.” And yet for Black Catholics, that time is often long delayed.

In 1960, Pope John XXIII installed Laurean Rugambwa as the first African cardinal. In 1962, St. Martin de Porres was canonized as the first Black saint of the Americas—more than 300 years after his death. In 1966, Harold Robert Perry became the first Black U.S. bishop of the 20th century. And in 1991, the process of canonization was begun for Mother Mary Lange, OSP, the foundress of the Oblate Sisters of Providence, the first United States-based religious order for women of Color.

Prayerfully and always with hope, we long to be able to appreciate, celebrate and affirm the extraordinary gifts among us in a more-timely manner. 

Read More »

Celebrando una primicia cardenalicia; después de un largo tiempo

November 23, 2020

Por la Hermana Cora Marie Billings

En mi vida, he podido celebrar memorables «primicias» en la historia católica negra, pero siempre desde la perspectiva de la espada de doble filo. Eclesiastés 3, 1-8, un pasaje significativo para mí, nos dice que «Todo tiene su momento y cada cosa su tiempo bajo el sol». Y, sin embargo, para los católicos negros, ese tiempo a menudo se retrasa mucho.

En 1960, el Papa Juan XXIII instaló a Laurean Rugambwa como el primer cardenal africano. En 1962, San Martín de Porres fue canonizado como el primer santo negro de las Américas, más de 300 años después de su muerte. En 1966, Harold Robert Perry se convirtió en el primer obispo negro estadounidense del siglo XX. Y en 1991, el proceso de canonización comenzó para la Madre Mary Lange, OSP, fundadora de las Hermanas Oblatas de la Providencia, la primera orden religiosa con sede en Estados Unidos para mujeres de color.

Orando y siempre con esperanza, anhelamos poder apreciar, celebrar y afirmar los extraordinarios beneficios en medio nuestro de una manera más oportuna.

Read More »

Learning the Gifts of Black Catholicism

November 19, 2020

By Sister Colleen O’Toole

There I was in Peru, for the Mercy-ing gathering of Sisters of Mercy under 50 in November 2019. I was telling Sister Cora Marie Billings about my kindergarten class, going on and on about attending a Black Catholic parish, having the children share traditions at school, the songs we sing, the pictures the kids drew of Jesus, the Black saints we learned about and how my faith and worldview have transformed. When I finished, she looked at me and said, “You know, you need to go to the Institute.”

The Institute she was referring to is the Institute for Black Catholic Studies, a master’s program through Xavier University of Louisiana, the nation’s only Catholic Historically Black University, in New Orleans. The Institute began in 1980 as an extension of the work done by the National Black Catholic Clergy Caucus in 1968 and the Black Catholic Theological Symposium in 1978. Early teachers included Father Cyprian Davis, OSB; Sister Thea Bowman, FSPA; Father Bede Abrams, OFM; and Sister Jamie Phelps, OP.

I knew as soon as she said that that it was going to happen eventually, no matter what I had planned for the next few years. In my admittedly short time in religious life, I have had the blessing to know some of our wisdom sisters. They are women of deep understanding, prayer and vision. Sister Cora Marie is one of those sisters. When she tells you to do something, you do it. I kept returning to her with questions and excuses, and she kept gently and firmly dismantling them. Do they take white people? Would I be taking an opportunity from someone else? I’ve been out of school for too long! I don’t really want to study theology—it seems out of touch with our call to serve the poor, sick and ignorant. I left the meeting with a nagging feeling that she might be right.

Read More »

Aprendiendo de los dones del catolicismo negro

November 19, 2020

Por la Hermana Colleen O’Toole

Estaba allí en Perú, para el encuentro Misericord-iando de las Hermanas de la Misericordia menores de 50, en noviembre de 2019. Le decía a Hermana Cora Marie Billings sobre mi clase en el jardín de infancia, y de ir a una parroquia católica negra, haciendo que los niños compartieran tradiciones en la escuela, las canciones que cantamos, los dibujos que hicieron de Jesús, los santos negros de los que aprendimos y cómo mi fe y mi visión del mundo se han transformado. Cuando terminé, me miró y dijo: «Tienes que ir al Instituto».

El Instituto al que ella se refería es el Instituto para Estudios Católicos Negros, un programa de maestría de la Universidad Xavier de Louisiana, la única Universidad Católica Históricamente Negra del país, en Nueva Orleans. El Instituto inició en 1980 como extensión del trabajo realizado por el Grupo Nacional del Clero Católico Negro en 1968 y el Simposio Teológico Católico Negro en 1978. Los primeros docentes incluyeron al Padre Cyprian Davis, OSB, a la Hermana Thea Bowman, FSPA, al Padre Bede Abrams, OFM y a la Hermana Jamie Phelps, OP.

Tan pronto como dijo eso, supe que sucedería eventualmente sin importar mis planes para los siguientes años. En el poco tiempo que tengo de vida religiosa, he tenido la bendición de conocer algunas de nuestras sabias hermanas. Son mujeres de profunda comprensión, oración y visión. Hermana Cora Marie es una de ellas. Cuando ella te dice que hagas algo, lo haces. Fui a ella con preguntas y excusas, y ella las seguía desmantelando suave y firmemente. ¿Aceptan gente blanca? ¿Tomaría yo el lugar de alguien más? ¡He estado fuera de la escuela por mucho tiempo! Realmente no quiero estudiar teología; parece algo ajeno a nuestra llamada a servir a los pobres, enfermos y carentes de educación. Salí de la reunión con el sentimiento persistente de que ella podría tener la razón.

Read More »

Hearing the Voices of Black Catholics

November 17, 2020

By Olga Segura

2020 will always be remembered as a year of suffering.

Thirty-four transgender people have been killed in the United States this year. Almost 900 people have been killed by U.S. law enforcement, including most recently Walter Wallace Jr., a father of eight, in Philadelphia. As of November 11, the COVID-19 global pandemic has killed more than one million people. In the United States alone, more than 240,000 Americans have died. A disproportionate number of these victims were Black.

Extremist violence is also on the rise during an election year in which President Donald Trump has polarized not just our nation, but the American Catholic Church as well.

At a time of so much racial violence, how can the Catholic Church become a more unified, safe and welcoming place, one where authentic racial reconciliation can begin?

Read More »

Escuchando las voces de los católicos negros

November 17, 2020

Por Olga Segura

2020 será recordado como un año de sufrimiento.

Este año, 34 personas transgénero han sido asesinadas en los Estados Unidos. Han muerto cerca de 900 personas  a manos de las fuerzas del orden en los Estados Unidos, incluido recientemente, en Filadelfia, el padre de ocho hijos, Walter Wallace Jr. Al 11 de noviembre, más de un millón de personas han muerto por la pandemia mundial del COVID-19. Solo en los Estados Unidos han muerto más de 240.000. Y un número desproporcionado de estas víctimas eran personas negras.

El extremismo violento también está en aumento, durante un año electoral en el que el presidente Donald Trump ha polarizado no solo a nuestra nación, sino también a la Iglesia católica de los Estados Unidos.

Ante tanta violencia racial actual, ¿cómo puede la Iglesia católica convertirse en un lugar más unificado, seguro y acogedor, donde pueda comenzar la auténtica reconciliación racial?

Read More »

Garífunas: Our Brethren

November 9, 2020

By Wilmer J. García, Mercy Associate, La Ceiba, Atlántida, Honduras

Last April, the Black community of Honduras celebrated 223 years of Garífuna presence on Honduran soil. The Garífuna are one of the ethnic groups that enrich and embellish us culturally. Without a doubt, they bring us pride. The world knows Honduras for its Garífuna music and culture. When a Honduran goes to another country, regardless of skin color or ethnicity, Garífuna music (Punta) makes us proud and identifies us as Hondurans.

Undoubtedly, what I have just written makes it seem like everything is going well with our Garífuna brethren in Honduras, right?

Unfortunately, they have suffered and continue to suffer in their Honduran Caribbean ancestral lands of more than 200 years. Where I live in Honduras, there are two Garífuna communities: Sambo Creek and Corozal. These two places receive many tourists, as they offer restaurants and a beach. During one of my visits to Corozal, I saw out the car window a harsh reality. I saw very beautiful houses and very poor houses. What happens in these communities is that many Garífuna people leave their communities and set off illegally for the American dream. These houses that look so lovely are owned by Garífunas who were lucky enough to cross the U.S. border and find work. Garífuna people leave our country because many sectors of the current and prior governments lack interest in supporting Garífuna communities. They only pay attention to them every four years, when elections are coming and they need votes. Our Garífuna brethren, even though they have suffered a lot in their own land, are an example for us all, as they are hard workers and they struggle to get ahead.

Read More »

Garífunas: Nuestros hermanos y hermanas

November 9, 2020

Por Wilmer J. García, Asociado de la Misericordia, La Ceiba, Atlántida, Honduras

El pasado mes de abril la comunidad negra de Honduras celebró 223 años de presencia garífuna en tierras hondureñas. Los garífunas es uno de los grupos étnicos que nos enriquece y embellece culturalmente hablando. Sin duda alguna es nuestro orgullo. El mundo conoce a Honduras por la música y cultura garífuna. Cuando un hondureño sale hacia otro país, no importa el color de piel o etnia, la música garífuna (Punta) nos enorgullece e identifica como hondureños.

Sin duda lo que acabo de escribir pareciera que en Honduras todo va bien con nuestros hermanos y hermanas garífunas. ¿Cierto no?  

Lastimosamente es un pueblo que sufrió y sufre en sus tierras ancestrales de más de 200 años en el caribe hondureño. En el lugar que resido en Honduras, hay dos comunidades garífunas; Sambo Creek y Corozal. Estos dos lugares son muy visitados por turistas, ya que ofrece restaurantes y playa. Durante una de mis visitas a Corozal observaba por la ventana del carro una dura realidad, miraba casas muy hermosas, y luego casas muy pobres. Lo que pasa en estas comunidades es que muchos hermanos garífunas llegan al extremo de salir de sus comunidades de forma ilegal hacia el sueño americano. Estas casas que miraba muy bonitas son de garífunas que tuvieron suerte de cruzar la frontera de Estados Unidos y encontrar un trabajo. Los garífunas salen de nuestro país por la falta de interés de muchos sectores del gobierno actual y anteriores de apoyar a las comunidades garífunas. Solo se acuerdan de ellos cada cuatro años, cuando las elecciones vienen en camino y necesitan votos. Nuestros hermanos garífunas, aunque sufren mucho en sus propias tierras, son un ejemplo para todos nosotros, ya que ellos son muy trabajadores y luchan por salir adelante.

Read More »

Sisters of Mercy Celebrate Black Catholic History Month

November 5, 2020

In November, we celebrate Black Catholic History Month, established in 1990 by the National Black Catholic Clergy Caucus of the United States. November is the appropriate month for this celebration because it marks special days for two prominent Catholics of color: St. Martin de Porres, whose feast day is November 3, and St. Augustine of Hippo, whose birthday is on November 13.

This year, especially—one in which we witness not only racial injustice and race-based violence in the United States, but also a global pandemic that has disproportionately affected people of color—we raise up our Black brothers and sisters as we continue to pray for and advocate fair and just treatment of all people. 

Our weekly blog series this year features a reflection on what it means to be Black and Catholic in this current cultural climate. We look at the Garifuna Lives Matter movement that promotes respect for a minority African group in Honduras. Also, we celebrate the appointment of the first African-American cardinal from the U.S. 

Read More »

Hermanas de la Misericordia celebran Mes de la Historia Católica Negra

November 5, 2020

En noviembre, celebramos el Mes de la Historia Católica Negra, establecido en 1990 por  National Black Catholic Clergy Caucus de los Estados Unidos. Noviembre es el mes apropiado para esta celebración porque en él hay días especiales para dos destacados católicos negros: San Martín de Porres, cuya fiesta es el 3 de noviembre y San Agustín de Hipona, cuyo cumpleaños es el 13 de noviembre.

Este año, especialmente, uno en el que presenciamos no solo la injusticia racial y la violencia basada en la raza en los Estados Unidos, sino también una pandemia global que ha afectado desproporcionadamente a las personas de diversas etnias, levantamos a nuestras hermanas y hermanos negros mientras seguimos orando y abogando por un trato justo y justo para todas las personas.   

Nuestra serie semanal de blogs de este año presenta una reflexión sobre lo que significa ser negro y católico en este clima cultural actual. Vemos el movimiento Garifuna Lives Matter que promueve el respeto por un grupo africano minoritario en Honduras. Además, celebramos el nombramiento del primer cardenal afroamericano de los Estados Unidos. 

Read More »