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Fighting Voter Suppression: Living the Legacy of Mississippi Burning 56 Years Later

October 29, 2020

By Sister Jan Hayes

An image about voter rights.

On June 21, 1964, James Chaney, Andrew Goodman and Michael Schwerner were murdered by members of the Ku Klux Clan in Neshoba County, Mississippi. The three young men—two white and one Black, all in their 20s—were working with the Freedom Summer Project to register African Americans to vote. They had spent the afternoon investigating the burning of Mt. Zion United Methodist Church in the community of Longdale, a possible location for a Freedom School, before the KKK pulled their car over then abducted and brutally killed them. Their bodies were buried in an earthen dam a few miles from the church. The FBI’s investigation of this case was reenacted in the 1988 film Mississippi Burning. This year marks the 56th anniversary of their deaths.

Civil rights activists have secured many gains since 1964, one of the most notable being the Voting Rights Act of 1965. Despite this progress, however, many of the same voter suppression techniques used then are resurfacing today. Today, there are still those who would like to stop persons of color and those who are economically poor from exercising their legal right as citizens to vote, a basic tenet of a democratic society. Not only do they want to halt the forward progress that has been gained in voting rights, they want to turn back the clock to erase it. Across the United States, state legislatures and political leaders have enacted restrictive laws that criminalize the submission of incomplete voter registration forms via voter-registration drives. They are eliminating polling locations in communities of color and on college campuses. The governor of Texas has limited absentee ballot drop boxes to one location per county, making it difficult if not impossible for persons with limited transportation to use them; that restriction was upheld by the 5th U.S. Circuit Court of Appeals. Arbitrary voting barriers, such as requiring voter IDs but rejecting student IDs, are preventing more people from participating in our elections.

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Luchando contra la represión de votantes: Viviendo el legado de Mississippi en llamas, 56 años después

October 29, 2020

Por la Hermana Jan Hayes

Una imagen sobre los derechos de los votantes

El 21 de junio de 1964, James Chaney, Andrew Goodman y Michael Schwerner fueron asesinados por miembros del Ku Klux Clan en el condado de Neshoba, Mississippi. Los tres jóvenes —dos blancos y un negro, todos en sus 20 años— estaban trabajando en el Proyecto Verano de la Libertad para registrar a afroamericanos con la finalidad de que votaran. Habían pasado la tarde investigando la quema de la Iglesia Metodista Unida Monte Sión en la comunidad de Longdale, posible ubicación para una Escuela de la Libertad, antes de que el Ku Klux Clan detuviera su automóvil, los secuestrara y asesinara brutalmente. Sus cuerpos fueron enterrados en un dique de tierra a pocos kilómetros de la iglesia. La investigación del FBI sobre este caso se repitió en la película de 1988 Mississippi en Llamas. Este año marca el 56 aniversario de su muerte.

Los activistas de los derechos civiles han obtenido muchos logros desde 1964, uno de los más notables es la Ley de Derechos Electorales de 1965. Pero a pesar de este progreso, hoy están resurgiendo muchas de las mismas técnicas de supresión de votantes que se usaron entonces. Hoy en día, aún hay quienes quisieran impedir que las personas de color y los pobres ejerzan su derecho al voto como ciudadanos, principio básico de una sociedad democrática. No solo quieren detener el progreso que se ha logrado en los derechos del voto, sino que quieren retroceder el reloj para borrarlo. En los Estados Unidos, las legislaturas estatales y los líderes políticos han promulgado leyes restrictivas que penalizan la presentación de formularios incompletos para el registro de votantes, a través de campañas de registro de votantes. Están eliminando lugares de votación en las comunidades de color y en los campos universitarios. El gobernador de Texas ha limitado a un lugar por condado las urnas para el voto de ausencia, lo que dificulta, o hace imposible que las personas con transporte limitado las utilicen; esa restricción fue confirmada por la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito de EE. UU. Las barreras arbitrarias al voto, como exigir un documento de identificación a un/a votante y rechazar el documento de identificación de estudiantes, impiden que más personas participen en nuestras elecciones.

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Voting as a Sacred, Listening Act

October 26, 2020

By Meghan Petersen, a Mercy Volunteer Corps alumna who served in Georgetown, Guyana, South America

Voting season is quite possibly the best span of time every two to four years. It’s a chance to sit and envision what we want our communities to be. Voting is all about listening; it is intentionally taking time to hear what our hearts are drawn to in seeking a more just world; it is listening to those who are disenfranchised and not allowed a voice in the voting process. It is casting a vote to say you matter, we matter, what we believe in matters. Listening with our vote is a gesture of welcoming and inclusion as we join together to recognize our shared lineage and our unique circumstances.

It is hard for me to choose which issues are the most important, because we are incredibly interconnected in Earth and body. Listening to community and heart is value-based. In reflecting about my Mercy Volunteer Corps experience and reading more about voting as a spiritual practice, I realized that my time serving as a Mercy Volunteer in Guyana created a foundation of new values. Service instilled in me the importance of hospitality, empathy, nonviolence and sacredness. Voting with intention follows these values.

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Votar es un acto sagrado de escucha

October 26, 2020

Por Meghan Petersen, Ex-voluntaria del Cuerpo de Voluntarios de la Misericordia en Georgetown, Guyana, Sudamérica

Cada dos o cuatro años la temporada electoral puede ser la mejor época porque nos da la oportunidad de detenernos a pensar y visualizar qué es lo queremos que sean nuestras comunidades. Votar es un acto de escucha; es tomarnos el tiempo para oír lo que nuestros corazones ansían en la búsqueda de un mundo más justo. Es aguzar el oído para escuchar a aquellos que no tienen derechos y no se les permite participar en las decisiones electorales. Es votar para declarar que tú importas, que todos importamos, que creemos en los temas que se discuten. Escuchar con nuestro voto es un gesto de acogida e inclusión por el que nos unimos para reconocer nuestro linaje compartido y nuestras circunstancias particulares.

Para mí es difícil elegir cuáles son los asuntos más importantes que están en juego porque siento que estamos increíblemente interconectados en Tierra y cuerpo. Escuchar a la comunidad y al corazón son actos que se fundamentan en valores. Reflexionando sobre mi experiencia en el Cuerpo de Voluntarios y Voluntarias de la Misericordia y leyendo sobre el acto de votar como una práctica espiritual, me doy cuenta de que mi tiempo de servicio con voluntarias y voluntarios en Guyana cimentó en mí nuevos valores. El servicio me inculcó la importancia de la hospitalidad, la empatía, la no violencia y la santidad.

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Your Voice Counts, So Vote

October 24, 2020

By Ronnie Townsend, a Mercy Volunteer Corps alumnus who served at St. Michaels Navajo Reservation in Arizona (Navajo Nation)

As the election approaches, I will choose which candidates to vote for not just based on their political party, but on what it is that these candidates stand for. What kinds of issues have they advocated throughout their political career, and will they be able to positively impact my life and the broader life of communities as a whole? Often when people vote, it is in a black-and-white way, voting based on political parties and not looking at the bigger picture: Does this candidate represent and advocate things that you would like to see changed in the future? Asking these key questions helps me to decide on a candidate to support.

This year, several issues are particularly important to me, including immigration. The United States is a melting pot at its core and people have come to this country from all over the world in search of a better life and opportunities for their children. Our country should continue to keep these gateways open and allow people who are in search of this better life to migrate here. It is also important to remember that most people in the United States are descendants of people who immigrated to this country at some point. When considering this, greater empathy can be developed towards immigrants as a whole.

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Tu voz cuenta, así que vota

October 24, 2020

Por Ronnie Townsend, Ex-voluntario de la Misericordia quien sirvió en la Reserva Navajo San Miguel en Arizona (Pueblo Navajo)

A medida que se acercan las elecciones, votaré por candidatos no solo en función de su partido político, sino también de lo que representan. ¿Qué tipo de cuestiones han defendido a lo largo de su carrera política y podrán tener un impacto positivo en mi vida y en la vida de las comunidades en general? A menudo, cuando la gente vota, es en blanco y negro, votando en base a los partidos políticos y sin mirar el panorama general: ¿Este candidato representa y aboga por cosas que te gustaría cambiar en el futuro? Hacerme estas preguntas claves me ayudan a decidir a qué candidato apoyar.

Este año, varios temas son muy importantes para mí, incluida la inmigración. Estados Unidos es un crisol en su esencia y han venido personas de todo el mundo a este país en busca de una vida mejor y oportunidades para sus hijos. Nuestro país debe seguir manteniendo estas puertas abiertas y permitir que migren aquí las personas que buscan esta vida mejor. También es importante recordar que la mayoría de las personas en los Estados Unidos son descendientes de personas que inmigraron en algún momento a este país. Al considerar esto, se puede desarrollar una mayor empatía hacia inmigrantes en su conjunto.

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Vote November 3 for Human Dignity

October 22, 2020

By Becca Holland, a Mercy Volunteer Corps alumna who served at St. Michaels Navajo Reservation in Arizona (Navajo Nation) 

My mother always told my brother, sister and me that we would vote in every election when we got old enough because it was our responsibility. She was definitely right—making your voice heard through voting is essential. Yet voting rates among young people are exceptionally low. As a 24-year-old woman, I understand completely the frustration my generation has with the entire process. More and more, it feels as though our voices are meaningless even when we do vote. Between the Electoral College, a lack of civic education and biased news media, young people often feel like the country has no interest in what our voices are saying.

I’m inherently an idealistic person, and also inherently a little bit radical. But even if many of my young friends and older family members aren’t quite as idealistic or radical, we do mostly agree that this country isn’t acting like it’s ours. In this year’s election, my biggest concerns are sexism, racism, income inequality, environmental justice and basic human decency. These are topics that I have always been very passionate about, and they all boil down to the same point: human dignity. Regardless of age, race, sex, gender identity, sexual orientation, class or any other identity, everyone should be afforded basic human dignity. I believe the way we achieve this is through structural changes that are desperately needed. This country was built by property-owning white men in the 1700s, and I don’t believe that the biases against every other demographic has been rectified yet. For example, anti-racist policies in housing, policing and education must be implemented in order to create the racially equal society people of color deserve. This clearly is not happening in the United States, so my preference in voting goes to the candidate who supports structural changes like these or is willing to make strides towards the changes that are necessary to achieve that equality.

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El 3 de noviembre vota por la dignidad humana

October 22, 2020

Por Becca Holland, Ex-voluntaria de la Misericordia quien sirvió en la Reserva Navajo San Miguel en Arizona (Pueblo Navajo)

Mi madre siempre nos dijo a mi hermano, mi hermana y a mí que votáramos en todas las elecciones cuando tuviéramos la edad suficiente porque esa era nuestra responsabilidad. Definitivamente tuvo razón: es esencial que tu voz se escuche a través de la votación. Sin embargo, las tasas de votación entre los jóvenes son excepcionalmente bajas. Como mujer de 24 años, comprendo completamente la frustración que tiene mi generación con todo el proceso. Cada vez más, parece que nuestras voces no tienen sentido incluso cuando votamos. Entre el Colegio Electoral, la falta de educación cívica y los medios de comunicación sesgados, los jóvenes a menudo sienten que el país no tiene interés en lo que dicen nuestras voces.

Soy inherentemente una persona idealista y también inherentemente un poco radical. Pero incluso si muchos de mis amigos jóvenes y familiares mayores no son tan idealistas o radicales, en general estamos de acuerdo en que este país no actúa como si fuera nuestro. En las elecciones de este año, mis mayores preocupaciones son el sexismo, el racismo, la desigualdad de ingresos, la justicia ambiental y la decencia humana básica. Estos son temas que siempre me han apasionado mucho, y todos se reducen al mismo punto: la dignidad humana. Independientemente de la edad, raza, sexo, identidad de género, orientación sexual, clase o cualquier otra identidad, todas las personas deben gozar de dignidad humana básica. Creo que el modo de lograrlo es mediante cambios estructurales que se necesitan desesperadamente. Este país fue construido en los años 1700 por hombres blancos dueños de propiedades, y no creo que los prejuicios contra todos los demás grupos demográficos se hayan rectificado aún. Por ejemplo, se deben implementar políticas antirracistas en materia de vivienda, vigilancia y educación para crear la sociedad racialmente igualitaria que merecen las personas de color. Esto claramente no está sucediendo en Estados Unidos, por lo que mi preferencia en la votación es para el candidato que apoya cambios estructurales como estos o está dispuesto a avanzar hacia los cambios que son necesarios para lograr esa igualdad.

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Pray and Vote With Mercy — Daily Prayer Intentions

October 19, 2020

In the lead up to the election, we as members of the Mercy family approach our voting by taking the time to educate ourselves, engage in conversations and pray.

Each day, we ask you to bring into your heart and spirit, in addition to those who are casting the votes and running for office, those who are most impacted by the different issues that are part of Mercy’s Critical Concerns: Anti-Racism, Earth, Immigration, Nonviolence and Women as well as the act of voting in this year.



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Ore y Vote Con la Misericordia — Intenciones de oración para cada día

October 19, 2020

En el período previo a la elección, nosotros, como miembros de la familia de la Misericordia, nos acercamos a nuestro voto tomándonos el tiempo para educarnos, participar en conversaciones y orar.

Cada día, además de aquellos que están emitiendo los votos y postulándose para el cargo, les pedimos que traigan a su corazón y espíritu a aquellos que están más afectados por los diferentes asuntos que forman parte de nuestros Asuntos Críticos de la Misericordia: el antirracismo, la Tierra, la inmigración, la no violencia y las mujeres, así como el acto de votar en este año.



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