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Why Voting—and Voter Suppression—Matter

September 30, 2020

By Boreta Singleton, Mercy Associate and member of the Institute Office of Anti-Racism and Racial Equity Collaborating Committee

In this centennial year of the passage of the 19th Amendment, which granted women in the United States the right to vote, we often hear stories of suffrage movement leaders Elizabeth Cady Stanton or Susan B. Anthony. But how often do we hear the stories of Mary Church Terrell, Susette LaFlesche Tibbles, Jovita Ivar or Mabel Ping-Hua Lee? Each one of these women of color made a major contribution to the struggle to obtain voting rights for women, but their role has largely been removed from historical accounts.

A historical photo of a voting rights march.

Even after the 19th Amendment was ratified, it didn’t give voting rights to Native Americans, who were granted citizenship in 1924 but not the right to vote, or many Asian Americans, who wouldn’t receive full voting rights until 1952. Black Americans still faced poll taxes and literacy tests at the polls, not to mention the threat of violence, necessitating the passage of the Voting Rights Act of 1965, which outlawed the discriminatory practices that were preventing people of color from voting.

More than five decades later, the struggle to fully enfranchise people of color and to consistently implement the Voting Rights Act continues. In 2013, the Supreme Court, in Shelby County v. Holder, ruled against two key provisions of the act: Section 5, which requires that states with a history of disenfranchising voters receive preclearance from the Federal Government to change voting practices and laws, and Section 4(b), which contains the formula that determines which jurisdictions with a history of discriminatory practices are subject to Article 5.

Why should access to voting concern us?

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Por qué importan el voto y la supresión del voto

September 30, 2020

Por Boreta Singleton, Asociada de la Misericordia y miembro del Comité Colaborador de la Oficina del Instituto para Antirracismo y Equidad Racial.

En este año del centenario de la aprobación de la 19ª Enmienda, que otorgó a las mujeres el derecho al voto en los Estados Unidos, solemos escuchar historias de las líderes del movimiento por el sufragio como Elizabeth Cady Stanton o Susan B. Anthony. Pero, ¿qué tanto escuchamos las historias de Mary Church Terrell, Susette LaFlesche Tibbles, Jovita Ivar o Mabel Ping-Hua Lee? Cada una de estas mujeres de color contribuyó de manera importante a la lucha por el derecho al voto de las mujeres, pero su papel se ha eliminado en gran medida de la historia.

Una foto histórica de una marcha por los derechos de voto.

Incluso después de la ratificación de la 19ª Enmienda, no se otorgó el derecho a votar a los nativos americanos, a quienes se les otorgó la ciudadanía en 1924 pero no el derecho al voto; ni a muchos asiáticoamericanos que no recibieron el pleno derecho a votar sino hasta 1952. Los afroamericanos todavía enfrentaban impuestos electorales y pruebas de alfabetización en las urnas, sin mencionar la amenaza de violencia, lo que requirió la aprobación de la Ley de Derechos Electorales de 1965, que prohibió las prácticas discriminatorias que impedían que las personas de color votaran.

Más de cinco décadas después, continúa la lucha para otorgar el derecho al voto a las personas de color e implementar consistentemente la Ley de Derechos Electorales. En 2013, la Corte Suprema, en condado de Shelby vs. Holder, falló en contra de dos disposiciones claves de la ley: la Sección 5, que requiere que los estados con un historial de privación del derecho al voto reciban autorización previa del Gobierno Federal para cambiar las prácticas y leyes de votación, y la Sección 4(b), que contiene la fórmula que determina qué jurisdicciones con antecedentes de prácticas discriminatorias están sujetos al artículo 5.

¿Por qué debería preocuparnos el acceso al voto?

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