Si todas las personas hacen algo

September 16, 2019

Por Allison Klimesh, ex miembro del Cuerpo de Voluntarias y Voluntarios de la Misericordia

Cuando les dije a mis padres que ya no comería carne, me dijeron que estaba castigada. Crecer en el condado de Winneshiek, Iowa donde el 85 por ciento de nuestros 440.000 acres son tierras de cultivo, y los residentes son superados en número por el ganado 8,5:1, los vegetarianos no son vistos muy positivamente.

Yo estaba tomando una clase de biología de nivel universitario en mi escuela secundaria en ese momento, y mi maestro había mencionado brevemente que el único argumento razonable que él podía ver para ser vegetariano era el impacto ambiental de nuestro consumo de carne en los Estados Unidos. Esto despertó mi interés.

Mi hermana (izquierda), mi mamá (derecha) y yo, todas logrando encontrar algo para comer.
Mi hermana (izquierda), mi mamá (derecha) y yo, todas logrando encontrar algo para comer.

Con mi profesor y el poder de Internet ayudando a mi entusiasmo, aprendí mucho más sobre la ciencia que hay detrás de cómo se transfiere la energía del sol a las plantas, a los animales, a nosotros, es decir, no muy eficientemente. Sólo una pequeña fracción de la energía solar que absorbe una planta se convierte finalmente en energía almacenada en forma de azúcar. Cuando el ganado se come esas plantas, sólo convierte una pequeña fracción de azúcar que se almacena en la carne. Una enorme cantidad de recursos, incluso energía eléctrica y térmica, agua y gas, se gastan en cultivos para alimentar al ganado. Se necesitan aún más recursos para cuidar del ganado. Se necesitan aún más recursos para sacrificar el ganado y procesar la carne. Empecé a pensar que sería más económico desde el punto de vista medioambiental eliminar al intermediario, o en este caso, al animal intermediario, y cambiar a una dieta basada en plantas.

Cuando comencé mi estilo de vida de herbívora, me preocupaba sobre todo por ahorrar recursos para disminuir el impacto de la humanidad en el medio ambiente y asegurar que hubiera suficiente para nuestros descendientes humanos y animales en un futuro lejano. Finalmente, me enteré del efecto amplificado que el cambio climático tiene en comunidades ya tensas y empobrecidas de todo el mundo, donde las malas cosechas pueden aumentar el número de personas que padecen hambre, pobreza y desplazamiento. No es sólo un problema para el futuro lejano, es un problema ahora. Empecé a comprender que el agotamiento de los recursos de la Tierra es una cuestión de justicia personal, ambiental y social. Sentí que tenía la obligación religiosa de hacer algo para cuidar a las personas que ya sufrían los efectos de nuestra laxitud ecológica.

Allison Klimesh, caminando por el Glaciar St. Mary cerca de Idaho Springs, Colorado.
Allison Klimesh, caminando por el Glaciar St. Mary cerca de Idaho Springs, Colorado.

Yo estaba en el segundo año de universidad cuando el Papa Francisco publicó Laudato Si’, convirtiendo oficialmente el cuidado del medio ambiente en un asunto espiritual también. Asistí a Loras, una universidad católica diocesana de artes liberales en Dubuque, Iowa, así que, naturalmente, cuando se publicó el documento, se habló mucho en el campo universitario sobre lo que, como comunidad y como personas, deberíamos estar haciendo para «cuidar nuestro hogar común». La respuesta era siempre: más.more.

Estaba discutiendo un trabajo con uno de mis profesores de Loras, y nuestra conversación de alguna manera se centró en el cambio climático. Me preguntó si realmente pensaba que ser vegetariano iba a salvar el planeta. No lo pensaba, y no lo pienso.

Lo que sí creo es que no comer carne me da la oportunidad de ser una defensora del medio ambiente, y de mis hermanos y hermanas de todo el mundo que están lidiando con la aguda realidad del cambio climático. Creo que abogar por un estilo de vida vegetariano podría hacer que otros consideren el impacto que sus hábitos tienen en el medio ambiente, reduzcan la cantidad de carne y lácteos que consumen y, a su vez, se conviertan ellos mismos en activistas.

Lea el “Lunes Sin Carne De La Misericordia” folleto
Lea el “Lunes Sin Carne De La Misericordia” folleto

Mis padres nunca me liberaron oficialmente de mi castigo, pero cuando mi mamá regresó de la tienda de comestibles dos semanas después y silenciosamente puso unas cuantas cajas de hamburguesas vegetarianas en el congelador, lo tomé como una señal de su renuncia. Aún no he logrado convencer a mis padres para que se unan a mí, pero mi familia del Cuerpo de Voluntarias y Voluntarios de la Misericordia me ha dado mucho apoyo. Durante mi año de servicio en Pittsburgh, los miembros de mi comunidad decidieron que, como una forma de vivir el principio de simplicidad en nuestra casa, todas nuestras comidas comunitarias serían vegetarianas. De hecho, era muy raro que compráramos carne. Fue muy positivo tener la oportunidad de vivir en una comunidad que era consciente del impacto que sus elecciones de alimentos tienen en el medio ambiente, y estoy emocionada de que mi comunidad de la Misericordia en general también estuviera buscando formas de ser más sostenible.

Creo que siempre se puede hacer más, pero si todo el mundo hace algo, incluso si ese algo es empezando a comprar carnes más sostenibles, como pollo y pescado, o a renunciar a la carne los lunes, estamos en un buen comienzo.

«[…] atrevernos a convertir en sufrimiento personal lo que le pasa al mundo, y así reconocer cuál es la contribución que cada uno puede aportar». – Laudato Si


Allison Klimesh es ex miembro del Cuerpo de Voluntarias y Voluntarios de la Misericordia. Ella sirvió en Pittsburgh Mercy Health y trabajó en una clínica móvil para la población desamparada. Durante su año de servicio, Alison estuvo tan inspirada por sus compañeros de trabajo en el Hospital la Misericordia que ella presentó su solicitud a la escuela médica y está ahora asistiendo a Carver College of Medicine en su estado natal de Iowa. 

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