Connect with Mercy

If Everyone Does Something

September 16, 2019

By Allison Klimesh, Mercy Volunteers Corps alumna

When I told my parents that I wouldn’t be eating any meat anymore, they told me that I was grounded. Growing up in Winneshiek County Iowa, where 85 percent of our 440,000 acres is farmland, and residents are outnumbered by livestock 8.5:1, vegetarians are not seen in a very positive light.

I was taking a college biology class through my high school at the time, and my teacher had mentioned briefly that the only reasonable argument he could see for being vegetarian was the environmental impact of our meat consumption in the United States. My interest piqued.

My sister (left), my mom (right) and me, all managing to find something to eat.
My sister (left), my mom (right) and me, all managing to find something to eat.
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Si todas las personas hacen algo

September 16, 2019

Por Allison Klimesh, ex miembro del Cuerpo de Voluntarias y Voluntarios de la Misericordia

Cuando les dije a mis padres que ya no comería carne, me dijeron que estaba castigada. Crecer en el condado de Winneshiek, Iowa donde el 85 por ciento de nuestros 440.000 acres son tierras de cultivo, y los residentes son superados en número por el ganado 8,5:1, los vegetarianos no son vistos muy positivamente.

Yo estaba tomando una clase de biología de nivel universitario en mi escuela secundaria en ese momento, y mi maestro había mencionado brevemente que el único argumento razonable que él podía ver para ser vegetariano era el impacto ambiental de nuestro consumo de carne en los Estados Unidos. Esto despertó mi interés.

Mi hermana (izquierda), mi mamá (derecha) y yo, todas logrando encontrar algo para comer.
Mi hermana (izquierda), mi mamá (derecha) y yo, todas logrando encontrar algo para comer.
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We Are All Integrally Connected

September 13, 2019

By Peter Diaz, Service Learning & Immersion Coordinator and Religion Teacher at Mercy High School in Burlingame, California

My father was a very calm and patient man, and I don’t recall him raising his voice at me that often as a child. But one episode stands out clearly in my mind. I was eight years old, and my cousin, Bruce, and I wanted desperately to build a Native American teepee. However, living on the island of Guam as we did, we had to improvise on the building materials. The next best thing to leather hide was coconut branches, so we went to work on the trees in my back yard.

Later, I distinctly remember my father yelling my name to come out to the backyard. He angrily told me that I had cut too many branches of the coconut trees and that they could die as a result. He warned me that if they should die, I would get the belt.

As expected, I was very afraid, but also confused as to why he was so angry. They were just trees! Then it finally dawned on me that trees are also alive, just like me. Just as I need water and sunshine to survive, so do they. Realizing this, I immediately walked up to each and every coconut tree that I had cut branches off, placed my hand on their trunks and sincerely apologized for having hurt them. I truly felt remorse for what I had done.

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Todos estamos integralmente conectados

September 13, 2019

Por Peter Diaz

Mi padre era un hombre muy tranquilo y paciente, y no recuerdo que me levantara la voz tan a menudo cuando era niño. Pero un episodio sobresale claramente en mi mente. Yo tenía ocho años y mi primo Bruce y yo queríamos desesperadamente construir un tipi indio americano. Sin embargo, al vivir en la isla de Guam, tuvimos que improvisar sobre los materiales de construcción. Lo mejor después de la piel de cuero eran las ramas de coco, así que fuimos a trabajar en los árboles de mi patio, detrás de mi casa.

Más tarde, recuerdo claramente a mi padre gritando mi nombre, ordenándome que saliera del patio posterior. Me dijo con enojo que había cortado demasiadas ramas de cocoteros y que podrían morir como resultado. Me advirtió que, si morían, me daría un cintarazo.

Como era de esperar, tenía mucho miedo, pero también estaba confundido en cuanto a por qué estaba tan enojado. ¡Eran sólo árboles! Entonces me di cuenta de que los árboles también están vivos, como yo. Así como yo necesito agua y sol para sobrevivir, ellos también lo necesitan. Al darme cuenta de esto, inmediatamente me acerqué a todos y cada uno de los cocoteros que había cortado ramas, puse mi mano en sus troncos y me disculpé sinceramente por haberles hecho daño. Realmente sentí remordimientos por lo que había hecho.

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Bees: To Act in Harmony with All Creation

September 10, 2019

By Sister Katherine Hill

The Critical Concerns call upon us to act in harmony with all Creation, and beekeeping is one way I can do that. To actively participate in healing Earth. Visionary thought leader Jan Phillips says “to heal the world is to heal ourselves, whole and entire.”

In an effort to participate in Earth’s laboring to heal herself, I wanted to do something that encouraged that healing. I thought about the possibility of backyard beekeeping as a means to help the bees and to be in harmony with Creation. I joined the Michigan Beekeepers Association in 2016.

Sister Katherine Hill taking care of the bees
Sister Katherine Hill taking care of the bees

I attended a daylong workshop in the summer of 2017. Subsequently, I invited the presenters to our Mercy complex to speak to the sisters about bees. The presenter incorporated the mission of the Sisters of Mercy. She spoke about “the life of bees” and the importance of the survival of bees as pollinators.

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Abejas: Actuar en armonía con toda la creación

September 10, 2019

Por Hermana Katherine Hill

Los Asuntos Críticos nos llaman a actuar en armonía con toda la Creación y la cría de abejas es un modo de hacer eso, para participar activamente en la sanación de nuestra Tierra. La líder de pensamiento visionario Jan Phillips dice «Sanar al mundo es sanarnos a nosotros mismos, completa e integralmente»

En un esfuerzo por participar en la labor de nuestra Tierra para sanarse a sí misma, quería hacer algo que fomentara esa sanación. Pensé en la posibilidad de la cría de abejas (apicultura) en mi patio como un medio para ayudar a las abejas y para estar en armonía con la Creación. Me uní a la Asociación de Apicultores de Michigan en 2016.

Hermana Katherine con las abejas
Hermana Katherine con las abejas

Asistí a un taller de un día de duración en el verano de 2017. Posteriormente, invité a los presentadores a nuestro complejo de la Misericordia para que hablaran con las hermanas sobre las abejas. El presentador incorporó la misión de las Hermanas de la Misericordia. Habló sobre «la vida de las abejas» y la importancia de la supervivencia de las abejas como polinizadoras.

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40 Days in the Desert

September 5, 2019

By Julie Bourbon

This reflection was originally published in National Catholic Reporter under the title, “It’s the least we can do, accompany migrants in spirit by becoming uncomfortable”.

It’s been a little more than a month since I took part in the Catholic Day of Action on the U.S. Capitol grounds, and the world continues to spin off its axis, each day bringing new cruelties from the Trump Administration.

It was so hot the morning of July 18, it made me lightheaded standing outside during the rally before our act of civil disobedience, my first, and I was nervous about it. It seems silly now, to be scared about getting deliberately arrested. Sillier still to need to sit in the shade of a tree after walking a mile to the metro in the heat when my migrant brothers and sisters had walked—were walking still—from Honduras and Guatemala, El Salvador and southern Mexico, in search of a safer, better life.

The Catholic Day of Action rally in Washington, DC.
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Cuarenta días en el desierto

September 5, 2019

Por Julie Bourbon

Esta reflexión fue publicada originalmente en National Catholic Reporter en inglés.

Ha pasado más de un mes desde que participé en el Día de Acción Católica en el Capitolio de los Estados Unidos, para llamar la atención a las políticas inhumanas sobre inmigración del gobierno de Trump, y el mundo sigue girando fuera de su eje, trayendo cada día nuevas crueldades desde la Casa Blanca.

En la mañana del 18 de julio hacía tanto calor, me sentí mareada por estar parada afuera durante la manifestación antes de nuestro acto de desobediencia civil, mi primero, y estaba nerviosa. Parece una tontería hoy, estar asustada por ser arrestada deliberadamente, y todavía más tonto el tener que sentarme a la sombra de un árbol, después de caminar más un kilómetro y medio al metro y en el calor, cuando mis hermanos y hermanas inmigrantes han caminado —todavía estaban caminando— desde Honduras y Guatemala, El Salvador y el Sureste de México, buscando una vida más segura y mejor.

El Día de Acción Católica
El Día de Acción Católica
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Choosing to be Vegetarian

September 2, 2019

By Georgie Rooney, Mercy Volunteer Corps, Savannah, Georgia

When I first became a vegetarian, my reasoning was that I wanted to add a fun challenge to my diet. After about two months, I realized I wanted to stick with it long-term and decided to do some research to find a better reason than simply “as a challenge.” I found that being a vegetarian has a tremendous impact on the earth and can contribute to living a simple lifestyle, something Mercy volunteers commit to doing throughout our year of service.

Check out the Mercy Meatless Mondays resource booklet, which provides weekly educational materials and vegetarian recipes over seven weeks.
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Mi opción de ser vegetariana

September 2, 2019

Por Georgie Rooney, del Cuerpo de Voluntarias y Voluntarios de la Misericordia, Savannah, Georgia

Cuando me convertí en vegetariana, mi razonamiento fue que quería añadir un desafío divertido a mi dieta. Después de unos dos meses, me di cuenta de que quería seguir con ello a largo plazo y decidí hacer algunas investigaciones para encontrar una razón mejor que simplemente «como un desafío». Descubrí que ser vegetariana tiene un impacto tremendo en la tierra y puede contribuir a vivir un estilo de vida sencillo, algo que voluntarias y voluntarios de la Misericordia nos comprometemos a hacer a lo largo de nuestro año de servicio.

Lea el “Lunes Sin Carne De La Misericordia” folleto
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