Connect with Mercy

A Filipina Woman Reflects on the Gospel of Mark

March 5, 2021

By Catherine Punsalan-Manlimos, assistant to the president for mission integration at University of Detroit Mercy

Love your neighbor as yourself. (Mk 12:31; Lev 19:18)

As I have been newly reflecting on what I read with attention through the lens of my identity as a woman, I found myself struck by the line from Mark’s Gospel regarding love of neighbor and self. I have always found that passage a bit disconcerting and have had to undertake some major mental gymnastics to make it fit both what I understood to be Jesus’s teachings and my own experience.

For much of my life, if I took the verse literally, it would have been all the worse for my neighbor. As a Filipina woman, I had long been conditioned to put the needs of others first, something that I have come to understand as the conditioning of most women around the globe. Yet, a quick perusal of literature that touches upon the experiences of Filipinas today—take, for example, literature about Filipina labor migration—underscores the fact that Filipinas continue to be strongly culturally conditioned to self-sacrifice at the expense of their own flourishing. Such conditioning has been aided by preaching in churches as much as it has been shaped by familial expectations. So, to love my neighbor as myself is to be largely inattentive to their needs. Surely this is not what Jesus meant.

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Una mujer filipina reflexiona sobre el Evangelio de Marcos

March 5, 2021

Por Catherine Punsalan-Manlimos, asistenta del presidente para la integración de la misión de la Universidad de la Misericordia de Detroit

Amarás al prójimo como a ti mismo. (Mc 12, 31; Lev 19, 18)

Mientras reflexionaba una vez más en lo que había leído atentamente a través de la lente de mi identidad como mujer, me sorprendí en la línea del Evangelio de Marcos sobre el amor al prójimo y a mí misma. Siempre he encontrado ese pasaje algo desconcertante y he tenido que realizar algunas gimnasias mentales importantes para encajar lo que yo entendía, las enseñanzas de Jesús y mi propia experiencia.

En gran parte de mi vida, si hubiera tomado el versículo literalmente, habría sido de lo peor con mi prójimo. Como filipina, por mucho tiempo yo había sido programada a anteponer las necesidades de los demás, algo que he llegado a entender como el condicionamiento de la mayoría de las mujeres en todo el mundo. Sin embargo, una lectura rápida de la literatura sobre las experiencias actuales de las filipinas —por ejemplo, la literatura sobre la migración laboral filipina— subraya que las filipinas siguen muy programadas culturalmente al autosacrificio a expensas de su propio florecimiento. Tal condicionamiento se debe tanto a la predicación en las iglesias como a las expectativas familiares. Por ello, amar a mi prójimo como a mí misma sería en gran medida desatender sus necesidades. Seguramente esto no es lo que Jesús quiso decir.

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From Upheaval to Hope, Being Mercy for the Storm-Ravaged People of Texas

March 3, 2021

By Sister María Luisa Vera, president, Mercy Ministries of Laredo

“This is your life, joys and sorrow mingled, one succeeding the other.”
Letter from Catherine McAuley to Frances Warde, May 28, 1841

Staff at Mercy Ministries of Laredo, Texas standing outside to serve those in need.

The week of the February storms was a challenging one for our two ministries in Laredo, Texas.  Temperatures dropped to ranges between 17º F and 35º F. This type of weather event had not occurred in South Texas since 1989, and the electrical grid was quickly overwhelmed, plunging millions of Texans into darkness, with no heat and often no running water. All of this as the COVID-19 pandemic raged on. But this story has a surprise ending.

Casa de Misericordia, a domestic violence shelter, was without power, telephone service, internet and water; fortunately, the shelter was not full at the time. We lost some of the contents of the refrigerator and freezer, but coworkers and neighbors brought in water and food to keep us going. Our coworkers were amazing, working double shifts and doing whatever needed to be done to keep clients and each other safe! Some had similar issues and challenges in their own homes—losing power and water—but never failed to show up on schedule.

Calls came in at all hours of the day and night from people needing help and a warm place to stay. It is always important to remind callers that Casa de Misericordia is a domestic violence shelter, not an emergency shelter, but in situations such as these, we stopped to ask ourselves, “What would Catherine do?” As of this writing, there were six families in the shelter, and power and water had been restored.

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De la agitación a la esperanza, siendo Misericordia para la gente devastada por la tormenta en Texas

March 3, 2021

Por la Hermana María Luisa Vera, presidenta, Apostolados de la Misericordia de Laredo

«Esta es tu vida, alegrías y tristezas mezcladas, una tras otra».— Carta de Catalina McAuley a Frances Warde, 28 de mayo de 1841

La semana de las tormentas de febrero fue desafiante para nuestros dos apostolados en Laredo, Texas. Las temperaturas bajaron a rangos de entre 17º y 35º F. Este tipo de evento climático no había pasado en el Sur de Texas desde 1989, y la red eléctrica se sobrecargó rápidamente, sumergiendo a millones de tejanos en la oscuridad, sin calefacción y a menudo sin agua corriente. Todo esto a medida que avanzaba la pandemia de COVID-19. Pero esta historia tiene un final sorpresa.

Casa de Misericordia, un albergue para víctimas de violencia doméstica, estuvo sin luz, teléfono, Internet y agua; afortunadamente, el refugio no estuvo lleno en ese momento. Perdimos parte del contenido del refrigerador y del congelador, pero colaboradores y vecinos trajeron agua y comida para mantenernos en movimiento. Nuestros colaboradores fueron increíbles, trabajando doble turno y hacían lo que fuera para mantener segura a la gente a quien brindamos servicios y a los demás. Algunos tuvieron problemas y desafíos similares en sus propios hogares (pérdida de luz y agua), pero nunca fallaron en presentarse a tiempo.

Recibían llamadas a todas horas, día y noche, de personas que necesitaban ayuda y un lugar caliente para quedarse. A las personas que llaman, siempre es importante recordarles que Casa de Misericordia es un refugio de la violencia doméstica, no un refugio de emergencia, pero en situaciones como estas, nos detuvimos a preguntarnos: «¿Qué haría Catalina?». Al momento de escribir estas líneas, había seis familias en el refugio y se había restablecido la luz y el agua.

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Blessed Are They that Hunger and Thirst for Righteousness

March 2, 2021

For Lent this year, we have asked eight sisters and associates to reflect on the Beatitudes and offer ways in which we may embrace these blessings in our own Lenten journeys. There will be additional reflections published for Ash Wednesday, Palm Sunday, Holy Thursday and Easter.

By Maureen McCullough, Mercy Associate

The Beatitudes are not a set of vague suggestions that Jesus offers us for consideration; they are a framework for holiness and wholeness in our lives. They are the pathway and guide given us to come closer into union with our loving God through care for all God’s children. 

For the Sisters of Mercy 2021 Lenten blog series, artist and writer Sister Renee Yann created images to evoke the spirit of the Beatitudes and the blessed journey of Lent, from Ash Wednesday to Easter Sunday. Click here to read how she describes her inspiration.

In reflecting on the fourth Beatitude, I am struck by its intensity and challenge to us as we live our lives today. The hunger and thirst that Jesus talks about must be considered in the times in which he spoke; many were thirsty and hungry—the hunger of one who is starving, the thirst of one who will die if not given water. This is the desire that Jesus asks of us in our hunger and thirst for righteousness and justice. Jesus didn’t say “think about justice” or “talk about justice” or “post on social media about justice.” Jesus’ words had a deep, visceral intensity. That is the intensity he asks of us today. This Lent, we are challenged to look at how we will respond. How intense is our desire, and what are we willing to do to work for justice and peace in our fractured world? What are we willing to do to work to create right relationships with those who look or think differently than we do?

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Felices quienes tienen hambre y sed de justicia

March 2, 2021

Para Cuaresma este año hemos pedido a ocho hermanas y asociadas/asociados que reflexionen en las Bienaventuranzas y el modo en que podemos incorporar cada una en nuestro caminar personal de Cuaresma. Habrá más reflexiones publicadas el Miércoles de Ceniza, Domingo de Ramos, Jueves Santo y Pascua.

Por Maureen McCullough, asociada de la Misericordia

Las Bienaventuranzas no son un conjunto de sugerencias vagas que Jesús nos ofrece para su consideración; son un marco para la santidad y la integridad en nuestras vidas. Son el camino y guía que nos han sido dados para acercarnos más a la unión con nuestro Dios amoroso a través del cuidado de todos los hijos e hijas de Dios. 

Para la serie de blogs de las Hermanas de la Misericordia sobre la Cuaresma 2021, la artista y escritora Hermana Renee Yann creó imágenes que evocan el espíritu de las Bienaventuranzas y el bendito recorrido Cuaresmal, desde el Miércoles de Ceniza hasta el Domingo de Pascua. Aquí, ella describe su inspiración.

Al reflexionar sobre la cuarta bienaventuranza, me impresiona su intensidad y desafío para nosotros mientras vivimos nuestras vidas hoy en día. El hambre y la sed de las que habla Jesús deben ser consideradas en los tiempos en que habló; muchos estaban sedientos y hambrientos; el hambre del que está muriendo de hambre, la sed del que morirá si no se le da agua. Este es el deseo que Jesús nos pide en nuestra hambre y sed de justicia. Jesús no dijo «piensen en la justicia» o «hablen de justicia» o «publiquen en las redes sociales sobre la justicia». Las palabras de Jesús tenían una profunda intensidad visceral. Esa es la intensidad que nos pide hoy. Esta Cuaresma, se nos desafía a mirar cómo responderemos. ¿Qué tan intenso es nuestro deseo y qué estamos dispuestos a hacer para trabajar por la justicia y la paz en nuestro mundo fracturado? ¿Qué estamos dispuestos a hacer para trabajar a fin de crear relaciones correctas con quienes miran o piensan de manera diferente que nosotros? 

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In Texas, Lines, Lines, Lines…

February 28, 2021

By Sister Rose Weidenbenner

In the Rio Grande Valley, which is as far south as one can drive in Texas before reaching Mexico, people have gotten used to waiting in lines, long lines.

An image of Sister Pat Mulderick handing out blankes and food to one of persons in need waiting in the long lines.
After the devastating winter storms in Texas in February, women received blankets and food at the ARISE Support Center in Alamo. Sister Pat Mulderick was one of the Sisters of Mercy distributing items.

When COVID-19 testing was first available, people camped in their cars for hours, often overnight, in hopes of receiving one of the 200 free tests being offered at various sites around the county. Those who could pay $150 for a test also ended up waiting in long lines to register, only to discover they had to wait in another long line to receive the test. Finally, when the number of free tests increased to 5,000 per day, it was common to wait in line for more than four hours and then have to administer the uncomfortable test to oneself! 

As the pandemic worsened, local news channels showed disturbing images of residents waiting in long queues to receive hospital care for themselves or family members. As deaths from COVID numbered into the hundreds and then thousands, family members found themselves again enduring long delays as their loved ones were prepared for burial, and then they waited again to bury them. It often took months to process deaths through overburdened funeral homes.

And then the food lines started. Week after week after week, people sat in a queue of cars that stretched for miles; at other times, they stood in lines in heat-laden parking lots to purchase enough food to get them through to the next day.

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En Texas, filas, filas, filas…

February 28, 2021

Por la Hermana Rose Weidenbenner

En el Valle del Río Grande, que está tan al Sur como puedas conducir en Texas antes de llegar a México, la gente se ha acostumbrado a esperar en filas, largas filas.

An image of Sister Pat Mulderick handing out blankes and food to one of persons in need waiting in the long lines.
Después de las devastadoras tormentas invernales de febrero en Texas, las mujeres recibieron mantas y alimentos en el Centro de apoyo ARISE, en Álamo. Hermana Pat Mulderick fue una de las Hermanas de la Misericordia que distribuyó los productos.

Cuando por primera vez estuvieron disponibles las pruebas de COVID-19, las personas acamparon en sus autos por horas, a menudo durante la noche, con la esperanza de recibir una de las 200 pruebas gratuitas que se ofrecían en varios lugares del condado. Aquellos que podían pagar US$150 por una prueba también terminaron esperando en largas filas para registrarse, solo para descubrir que tenían que esperar en otra larga fila para recibir la prueba. Finalmente, cuando el número de pruebas gratuitas aumentó a 5.000 por día, era común esperar en fila durante más de cuatro horas y luego ¡cada persona tenía que administrarse a sí misma la prueba incómoda!

A medida que empeoraba la pandemia, los canales de noticias locales mostraban imágenes inquietantes de residentes que esperaban en largas filas para recibir atención hospitalaria para ellos o para sus familiares. Conforme ascendían a cientos las muertes por COVID y luego a miles, los familiares se encontraron nuevamente soportando largas demoras mientras se preparaban a sus seres queridos para el entierro, y luego esperaron nuevamente para enterrarlos. A menudo tomaba meses procesar las muertes a través de las funerarias sobrecargadas.

Y luego comenzaron las filas para la comida. Semana tras semana, tras semana, la gente hacía una fila de autos que se extendía por kilómetros; en otras ocasiones, hacían filas en estacionamientos extremadamente calurosos para comprar suficiente comida con el fin de sobrevivir el día siguiente.

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Blessed are the meek, for they shall inherit the earth

February 26, 2021

For Lent this year, we have asked eight sisters and associates to reflect on the Beatitudes and offer ways in which we may embrace these blessings in our own Lenten journeys. There will be additional reflections published for Ash Wednesday, Palm Sunday, Holy Thursday and Easter.

By Sister Erencia Saipweirik

“Meek” is defined in one dictionary as enduring injury with patience and without resentment. It also says that meekness is a humble attitude that expresses itself in the patient endurance of offenses. We often think meekness is synonymous with weakness, but the third Beatitude tells us otherwise.

Like the other Beatitudes, this one is about Jesus himself, the meek one. Jesus must have considered meekness as one of his most treasured qualities, for he tells us to learn from him, who is meek and humble of heart.

For the Sisters of Mercy 2021 Lenten blog series, artist and writer Sister Renee Yann created images to evoke the spirit of the Beatitudes and the blessed journey of Lent, from Ash Wednesday to Easter Sunday. Click here to read how she describes her inspiration

Being meek, according to Jesus, is not to lack courage; it is not to be weak or to be a pushover. Meekness is not a lack of confidence in judgement, and it is not cowardice. It is not indifference, nor is it a go-along-to-get-along kind of attitude. To be meek is to have controlled strength, controlled power. Meekness is like a cool breeze that brings refreshing air to one’s face, even though we know a full-force wind can do catastrophic damage. It is a comforting medicine that brings relief and healing, although to abuse medication can cause great harm. It is a wild animal that is tamed and trained to be useful or helpful where once it was dangerous.

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Felices quienes tienen mansedumbre, porque heredarán la tierra

February 26, 2021

Para Cuaresma este año hemos pedido a ocho hermanas y asociadas/asociados que reflexionen en las Bienaventuranzas y el modo en que podemos incorporar cada una en nuestro caminar personal de Cuaresma. Habrá más reflexiones publicadas el Miércoles de Ceniza, Domingo de Ramos, Jueves Santo y Pascua.

Por la Hermana Erencia Saipweirik

“Manso” se define en un diccionario de lengua inglesa como quien soporta los agravios con paciencia y sin resentimiento. También dice que la mansedumbre es una actitud humilde que se expresa en aguantar pacientemente las ofensas. A menudo pensamos que la mansedumbre es sinónimo de debilidad, pero la tercera bienaventuranza nos dice lo contrario.

Como las otras Bienaventuranzas, ésta es sobre Jesús mismo, el manso. Jesús debe haber considerado la mansedumbre como una de sus cualidades más preciadas, porque nos dice que aprendamos de él, que es manso y humilde de corazón.

Para la serie de blogs de las Hermanas de la Misericordia sobre la Cuaresma 2021, la artista y escritora Hermana Renee Yann creó imágenes que evocan el espíritu de las Bienaventuranzas y el bendito recorrido Cuaresmal, desde el Miércoles de Ceniza hasta el Domingo de Pascua. Aquí, ella describe su inspiración.

Ser manso, según Jesús, no es carecer de valor; no es ser débil o pusilánime. La mansedumbre no es una falta de confianza en el juicio, y no es cobardía. No es indiferencia ni una actitud de «seguir la corriente». Ser manso es tener fuerza controlada, poder controlado. La mansedumbre es como una brisa fresca que trae aire refrescante a la cara, aunque sabemos que un viento con toda su fuerza puede causar daños catastróficos. Es un medicamento reconfortante que trae alivio y curación, aunque abusar de los medicamentos puede causar un gran daño. Es un animal salvaje que es domesticado y entrenado para ser útil o provechoso donde una vez fue peligroso.

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