Conéctate a la Misericordia

Your Voice Counts, So Vote

October 24, 2020

By Ronnie Townsend, a Mercy Volunteer Corps alumnus who served at St. Michaels Navajo Reservation in Arizona (Navajo Nation)

As the election approaches, I will choose which candidates to vote for not just based on their political party, but on what it is that these candidates stand for. What kinds of issues have they advocated throughout their political career, and will they be able to positively impact my life and the broader life of communities as a whole? Often when people vote, it is in a black-and-white way, voting based on political parties and not looking at the bigger picture: Does this candidate represent and advocate things that you would like to see changed in the future? Asking these key questions helps me to decide on a candidate to support.

This year, several issues are particularly important to me, including immigration. The United States is a melting pot at its core and people have come to this country from all over the world in search of a better life and opportunities for their children. Our country should continue to keep these gateways open and allow people who are in search of this better life to migrate here. It is also important to remember that most people in the United States are descendants of people who immigrated to this country at some point. When considering this, greater empathy can be developed towards immigrants as a whole.

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Tu voz cuenta, así que vota

October 24, 2020

Por Ronnie Townsend, Ex-voluntario de la Misericordia quien sirvió en la Reserva Navajo San Miguel en Arizona (Pueblo Navajo)

A medida que se acercan las elecciones, votaré por candidatos no solo en función de su partido político, sino también de lo que representan. ¿Qué tipo de cuestiones han defendido a lo largo de su carrera política y podrán tener un impacto positivo en mi vida y en la vida de las comunidades en general? A menudo, cuando la gente vota, es en blanco y negro, votando en base a los partidos políticos y sin mirar el panorama general: ¿Este candidato representa y aboga por cosas que te gustaría cambiar en el futuro? Hacerme estas preguntas claves me ayudan a decidir a qué candidato apoyar.

Este año, varios temas son muy importantes para mí, incluida la inmigración. Estados Unidos es un crisol en su esencia y han venido personas de todo el mundo a este país en busca de una vida mejor y oportunidades para sus hijos. Nuestro país debe seguir manteniendo estas puertas abiertas y permitir que migren aquí las personas que buscan esta vida mejor. También es importante recordar que la mayoría de las personas en los Estados Unidos son descendientes de personas que inmigraron en algún momento a este país. Al considerar esto, se puede desarrollar una mayor empatía hacia inmigrantes en su conjunto.

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Vote November 3 for Human Dignity

October 22, 2020

By Becca Holland, a Mercy Volunteer Corps alumna who served at St. Michaels Navajo Reservation in Arizona (Navajo Nation) 

My mother always told my brother, sister and me that we would vote in every election when we got old enough because it was our responsibility. She was definitely right—making your voice heard through voting is essential. Yet voting rates among young people are exceptionally low. As a 24-year-old woman, I understand completely the frustration my generation has with the entire process. More and more, it feels as though our voices are meaningless even when we do vote. Between the Electoral College, a lack of civic education and biased news media, young people often feel like the country has no interest in what our voices are saying.

I’m inherently an idealistic person, and also inherently a little bit radical. But even if many of my young friends and older family members aren’t quite as idealistic or radical, we do mostly agree that this country isn’t acting like it’s ours. In this year’s election, my biggest concerns are sexism, racism, income inequality, environmental justice and basic human decency. These are topics that I have always been very passionate about, and they all boil down to the same point: human dignity. Regardless of age, race, sex, gender identity, sexual orientation, class or any other identity, everyone should be afforded basic human dignity. I believe the way we achieve this is through structural changes that are desperately needed. This country was built by property-owning white men in the 1700s, and I don’t believe that the biases against every other demographic has been rectified yet. For example, anti-racist policies in housing, policing and education must be implemented in order to create the racially equal society people of color deserve. This clearly is not happening in the United States, so my preference in voting goes to the candidate who supports structural changes like these or is willing to make strides towards the changes that are necessary to achieve that equality.

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El 3 de noviembre vota por la dignidad humana

October 22, 2020

Por Becca Holland, Ex-voluntaria de la Misericordia quien sirvió en la Reserva Navajo San Miguel en Arizona (Pueblo Navajo)

Mi madre siempre nos dijo a mi hermano, mi hermana y a mí que votáramos en todas las elecciones cuando tuviéramos la edad suficiente porque esa era nuestra responsabilidad. Definitivamente tuvo razón: es esencial que tu voz se escuche a través de la votación. Sin embargo, las tasas de votación entre los jóvenes son excepcionalmente bajas. Como mujer de 24 años, comprendo completamente la frustración que tiene mi generación con todo el proceso. Cada vez más, parece que nuestras voces no tienen sentido incluso cuando votamos. Entre el Colegio Electoral, la falta de educación cívica y los medios de comunicación sesgados, los jóvenes a menudo sienten que el país no tiene interés en lo que dicen nuestras voces.

Soy inherentemente una persona idealista y también inherentemente un poco radical. Pero incluso si muchos de mis amigos jóvenes y familiares mayores no son tan idealistas o radicales, en general estamos de acuerdo en que este país no actúa como si fuera nuestro. En las elecciones de este año, mis mayores preocupaciones son el sexismo, el racismo, la desigualdad de ingresos, la justicia ambiental y la decencia humana básica. Estos son temas que siempre me han apasionado mucho, y todos se reducen al mismo punto: la dignidad humana. Independientemente de la edad, raza, sexo, identidad de género, orientación sexual, clase o cualquier otra identidad, todas las personas deben gozar de dignidad humana básica. Creo que el modo de lograrlo es mediante cambios estructurales que se necesitan desesperadamente. Este país fue construido en los años 1700 por hombres blancos dueños de propiedades, y no creo que los prejuicios contra todos los demás grupos demográficos se hayan rectificado aún. Por ejemplo, se deben implementar políticas antirracistas en materia de vivienda, vigilancia y educación para crear la sociedad racialmente igualitaria que merecen las personas de color. Esto claramente no está sucediendo en Estados Unidos, por lo que mi preferencia en la votación es para el candidato que apoya cambios estructurales como estos o está dispuesto a avanzar hacia los cambios que son necesarios para lograr esa igualdad.

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Pray and Vote With Mercy — Daily Prayer Intentions

October 19, 2020

In the lead up to the election, we as members of the Mercy family approach our voting by taking the time to educate ourselves, engage in conversations and pray.

Each day, we ask you to bring into your heart and spirit, in addition to those who are casting the votes and running for office, those who are most impacted by the different issues that are part of Mercy’s Critical Concerns: Anti-Racism, Earth, Immigration, Nonviolence and Women as well as the act of voting in this year.



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Ore y Vote Con la Misericordia — Intenciones de oración para cada día

October 19, 2020

En el período previo a la elección, nosotros, como miembros de la familia de la Misericordia, nos acercamos a nuestro voto tomándonos el tiempo para educarnos, participar en conversaciones y orar.

Cada día, además de aquellos que están emitiendo los votos y postulándose para el cargo, les pedimos que traigan a su corazón y espíritu a aquellos que están más afectados por los diferentes asuntos que forman parte de nuestros Asuntos Críticos de la Misericordia: el antirracismo, la Tierra, la inmigración, la no violencia y las mujeres, así como el acto de votar en este año.



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In Election Season, Surging Hope Amidst the Pandemic

October 11, 2020

By Sister Pauline Gunda

Recently I talked with my little niece Clare, who is 10 years old, and she asked me, “How many do you have?” At first, I did not understand what she was referring to, but then she said, “Here in Kenya, we have xx COVID cases.” I was stunned at the depth to which this pandemic is occupying the minds of all, even innocent children. Later, when I contemplated the paradox of the surging hope I have observed in some places even amid a surging number of infections, it occurred to me that such positive thinking is only possible in people who are able to see and hear hope unfolding around them—or who have learned to do so.

The Israelites’ Exilic period of dislocation from their land, their temple and from all their other treasured heritages is not unlike the reality of our diminished lives today. Israel experienced a deep, sad despondency over the loss of their everyday, well-ordered lives. We too, although we may not be physically uprooted, observe how our normal order of life has changed. We find ourselves in an uncertain phase of existence, trying to figure out in which direction we should “steer the wheels” of our lives.

At such a juncture as this, however, we can borrow a leaf from the prophet Jeremiah’s words to the Israelites. He enjoined them to “Build houses and live in them; plant gardens and eat what they produce” (Jer. 29:5). Jeremiah gives us a moment of hope. Building houses and living in them, from my perspective, can be like reviving a dwindling light in an endangered world.

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En la estación de elecciones, esperanza que surge en medio de la pandemia

October 11, 2020

Por la Hermana Pauline Gunda

Hace poco hablé con mi pequeña sobrina Clare, que tiene 10 años, y me preguntó: «¿Cuántos tienen?». Al principio no entendí a qué se refería, pero luego dijo: «Aquí en Kenia, tenemos xx casos de COVID». Me sorprendió la profundidad que esta pandemia está ocupando en la mente de todos, incluso de niños inocentes. Más tarde, cuando contemplé la paradoja de la esperanza creciente que he observado en algunos lugares incluso en medio de un número creciente de infecciones, se me ocurrió que tal pensamiento positivo sólo es posible en personas que son capaces de ver y oír la esperanza que se desarrolla a su alrededor —o que han aprendido a hacerlo.

El período del exilio de los israelitas de desplazamiento de su tierra, su templo y de todas sus otras herencias atesoradas no es muy diferente de la realidad de nuestras vidas disminuidas hoy en día. Israel experimentó un profundo y triste desaliento por la pérdida de sus vidas cotidianas y bien ordenadas. Nosotros también, aunque no estemos físicamente desarraigados, observamos cómo ha cambiado nuestro orden de vida normal. Nos encontramos en una fase incierta de la existencia, tratando de averiguar en qué dirección debemos «girar el volante» de nuestras vidas.

En una coyuntura como ésta, sin embargo, podemos tomar prestada una hoja de las palabras del profeta Jeremías a los israelitas. Les ordenó: «Construyan casas y habítenlas, planten huertos y coman sus frutos» (Jer. 29:5). Jeremías nos da un momento de esperanza. Construir casas y vivir en ellas, desde mi perspectiva, puede ser como revivir una luz menguante en un mundo en peligro.

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Beyond the Birdbath: The Feast of St. Francis of Assisi

October 2, 2020

By Sister Eileen Dooling

When considering the offer to write this blog, it dawned on me how little I knew about Saint Francis: a wild youth, disowning his father and his inheritance, conversing with a wolf and surrounded by birds. There had to be more than sentimental stories to have such a Franciscan legacy and a popularity among the people. And so began my homework!

St. Bonaventure described Francis as “searching for God and finding him in all the broken places of humanity.” For Francis, holiness required an active engagement with the poorest of persons and attention to all of creation. He desired to live in close proximity to those excluded from society, but no one—rich or poor, saint or sinner—was excluded from his care.

Francis is the saint of “universal fraternity,” the brother of all. He did not believe in hierarchy or any type of superiority. His brothers vowed obedience, not to Francis, but to the Gospel way of life. Francis saw Christ in everything and everyone. All people, all creatures and all creation deserved respect because all reflected the God who made them. Our modern tendency to see humans as the center of creation would not please Francis. His Canticle of the Creatures makes clear the importance of all of creation—humans too, but not exclusively: “I am who I am in the eyes of God, nothing more and nothing less.”

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Más allá de la pila de agua: La fiesta de San Francisco de Asís

October 2, 2020

Por la Hermana Eileen Dooling

Al considerar la invitación a escribir este blog, caí en la cuenta de lo poco que sabía de San Francisco: juventud desordenada, renegado por su padre y desheredado, que conversa con un lobo y está rodeado de pájaros. Tendría que haber algo más que historias sentimentales como para tener una popularidad y un legado franciscano entre la gente. ¡Y así empezó mi tarea!

San Buenaventura describió a Francisco como «buscando a Dios y encontrándole en todos los lugares destrozados de la humanidad». Para Francisco, la santidad requería un compromiso activo con los más pobres y la atención hacia toda la creación. Deseaba vivir muy cerca de las personas excluidas de la sociedad, y nadie —rico o pobre, santo o pecador— estaba excluido de su atención.

Francisco es el santo de la «fraternidad universal», el hermano de todas las personas. No creía en jerarquías ni en ningún tipo de superioridad. Sus hermanos prometieron obediencia, no a Francisco, sino al estilo de vida del Evangelio. Francisco vio a Cristo en todo y en cada persona. Todas las personas, todas las criaturas y toda la creación merecían respeto porque todo reflejaba a Dios creador. A Francisco no le agradaría nuestra tendencia moderna de ver a los seres humanos como centro de la creación. Su Cántico de las Criaturas deja en claro la importancia de toda la creación, los humanos también, pero no exclusivamente: «Soy quien soy a los ojos de Dios, nada más y nada menos».

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