Connect with Mercy

I’ve Seen Enough: Get the Vaccine

January 25, 2021

By Sister Karen Schneider, M.D.

On December 14, one of the sisters at the Convent of Mercy motherhouse in Philadelphia tested positive for COVID-19. Seventy-seven sisters live in the house and, until that day, for them, coronavirus was that disease out there. Many lives, including mine, changed in that moment.

An image of Sister Karen after receiving a COVID-19 vaccination shot.

I serve as a pediatric emergency room physician at Johns Hopkins Children’s Hospital in Baltimore, and every time I work a shift there, I am exposed to coronavirus. Thus far, I’ve managed to dodge the bullet. Since I know how to wear PPE (personal protective equipment), I was asked that night in Philadelphia to help transport the covid-positive sister to a clinic where she could obtain a potentially life-saving antibody infusion. A snowstorm was predicted, so I was told to pack an overnight bag, just in case. I expected to stay one night; 26 days later, I returned home.

On day three, more sisters were identified as having symptoms; on day four, it was four sisters. On day five, we obtained tests and nasal swabbed all 75 sisters and 20 staff. On day seven, we got the results: Six sisters tested positive—the four we expected and two we didn’t.

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He visto suficiente: Hazte vacunar

January 25, 2021

Por la Hermana Karen Schneider, doctora en medicina

El 14 de diciembre, una de las hermanas en la casa madre del Convento de la Misericordia en Filadelfia dio positivo para el COVID-19. Setenta y siete hermanas viven en la casa y, hasta ese día, para ellas, el coronavirus era esa enfermedad allá afuera. Muchas vidas, incluida la mía, cambiaron en ese momento.

An image of Sister Karen after receiving a COVID-19 vaccination shot.

Yo sirvo como médica de urgencias pediátricas en el Hospital para niños «Johns Hopkins» en Baltimore, y cada vez que trabajo un turno allí, estoy expuesta al coronavirus. Hasta ahora, he logrado esquivar la bala. Ya que sé cómo usar equipo de protección personal, me pidieron esa noche en Filadelfia que ayudara a transportar a la hermana covid-positiva a una clínica donde podría obtener una infusión de anticuerpos potencialmente salvavidas. Habían pronosticado una tormenta de nieve, así que me dijeron que empacara una bolsa para pasar la noche, por si acaso. Esperaba quedarme una noche; 26 días más tarde, regresé a casa.

En el tercer día, se identificó a más hermanas con síntomas; el cuarto día, eran cuatro hermanas. En el quinto día, obtuvimos pruebas e hicimos hisopados a las 75 hermanas y 20 empleados. El séptimo día, obtuvimos los resultados: Seis hermanas dieron positivo: las cuatro que esperábamos y dos que no.

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Don’t Miss Your Shot — Get Vaccinated!

January 20, 2021

By Sister Karen Scheer, M.D.

When I graduated from Gwynedd Mercy University (“College” while I was there) with a bachelor of science degree in biology, my first full-time work was in medical and pharmaceutical research. Working with dedicated research scientists engendered in me a love of science, particularly in the creation and development of testing platforms, medications and vaccines that would help better the lives of people. Their excitement and commitment to their work was palpable and taught me the importance of the scientific imagination, exploration, methods, double blind studies and rigorous peer review.

An image of Sister Karen Scheer receiving a shot of the COVID-19 vaccination.
Sister Karen Scheer receiving a shot of the COVID-19 vaccination.

Fast forward several years and I found myself in medical school. The work of learning the language and practice of medicine was unlike anything I had ever undertaken in my life. As hard as it was, it was also a mystical experience. Day after day, I spent time reading and studying about the human body in all its complexity. I learned how two gametes combine to form all that makes a person fully alive and present in this world. I saw how at any step of the process, interaction with the environment or an alteration in nucleotides might change the course of a person’s life. Anatomy and physiology were a profound learning experience of the intricate and interdependent workings of the human body and how systems, including our immune system, developed over the millennia.

It is a miracle how all the moving parts arising from our DNA are orchestrated to become the divine creation embodied in humans. In my family medicine residency, I assisted women in delivering their babies and was so struck how often the process of development produced a beautiful and perfect child! I experienced firsthand what the Psalmist proclaimed in Psalm 139:14, “I am fearfully and wonderfully made.”

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No se pierda su inyeccion: ¡Vacúnese!

January 20, 2021

Por la Hermana y Doctora Karen Scheer

Cuando me gradué de  Gwynedd Mercy University  (College mientras estuve allí) con una licenciatura en ciencias en biología, mi primer trabajo a tiempo completo fue en investigación médica y farmacéutica. Trabajar con científicos dedicados a la investigación engendró en mí un amor por la ciencia, particularmente en la creación y desarrollo de plataformas de prueba, medicamentos y vacunas que ayudarían a mejorar la vida de las personas. Su entusiasmo y compromiso con su trabajo era palpable y me enseñó la importancia de la imaginación científica, la exploración, los métodos, los estudios de doble ciego y la revisión hecha por pares científicos.

La Hermana Karen Scheer recibe una inyección de la vacuna COVID-19
La Hermana Karen Scheer recibe una inyección de la vacuna COVID-19

Pasaron varios años y me encontré en el colegio de medicina. El trabajo de aprender el idioma y la práctica de la medicina no se parecía a nada que hubiera emprendido en mi vida. Por difícil que fuera, fue también una experiencia mística. Día tras día, dediqué tiempo a leer y estudiar sobre el cuerpo humano en toda su complejidad. Aprendí cómo se combinan dos gametos para formar todo lo que hace que una persona esté completamente viva y presente en este mundo. Vi cómo en cualquier paso del proceso, la interacción con el medio ambiente o una alternancia en los nucleótidos podría cambiar el curso de la vida de una persona. La anatomía y la fisiología fueron una experiencia de aprendizaje profunda del funcionamiento complejo e interdependiente del cuerpo humano y cómo los sistemas, incluido nuestro sistema inmunológico, se desarrollaron a lo largo de los milenios.

Es un milagro cómo todas las partes móviles que surgen de nuestro ADN están orquestadas para convertirse en la creación divina encarnada en cada ser humano. Durante mi internado sobre medicina familiar, ayudé a las mujeres a dar a luz a sus bebés y ¡me sorprendió la frecuencia con la que el proceso de desarrollo produjera un niño hermoso y perfecto! Viví personalmente lo que el salmista proclamó en el Salmo 139, 14 «Te doy gracias por tantas maravillas, admirables son tus obras y mi alma bien lo sabe».

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Matthew 25 and MLK’s Dream Still Speak to Us Today

January 16, 2021

By Sister Victoria Incrivaglia

A photo of two little girls on a dolphin-sighting boat ride off Orange Beach, Alabama.
Two little girls on a dolphin-sighting boat ride off Orange Beach, Alabama. They didn’t know each other, but they connected just the same. Photo by Sister Victoria Incrivaglia. Used with permission

When the Son of Man comes in his glory, and all the angels with him, he will sit upon his glorious throne and all the nations will be assembled before him.

Let us not wallow in the valley of despair, I say to you today my friends.
And so even though we face the difficulties of today and tomorrow, I still have a dream. It is a dream deeply rooted in the American dream.

And he will separate them one from another,
as a shepherd separates the sheep from the goats.
He will place the sheep on his right and the goats on his left.

I have a dream that one day this nation will rise up and live out the true meaning of its creed: “We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal.”

Come, you who are blessed by my Father. Inherit the kingdom prepared for you from the foundation of the world.

I have a dream that one day on the red hills of Georgia the sons of former slaves and the sons of former slave owners will be able to sit down together at the table of brotherhood.
I have a dream that one day even the state of Mississippi, a state sweltering with the heat of injustice, sweltering with the heat of oppression, will be transformed into an oasis of freedom and justice.

For I was hungry and you gave me food,
I was thirsty and you gave me drink,
a stranger and you welcomed me,
naked and you clothed me,
ill and you cared for me,
in prison and you visited me.

I have a dream that my four little children will one day live in a nation
where they will not be judged by the color of their skin
but by the content of their character.
I have a dream today!

Lord, when did we see you hungry and feed you,
or thirsty and give you drink?
When did we see you a stranger and welcome you,
or naked and clothe you?

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Mateo 25 y el Sueño de Martin Luther King aún Nos Hablan Hoy

January 16, 2021

Por la Hermana Victoria Incrivaglia

Un foto photo de Dos niñas en un bote para avistar delfines en Orange Beach, Alabama.
Dos niñas en un bote para avistar delfines en Orange Beach, Alabama. Se conocieron por primera vez, pero igual, se conectaron. Foto de la Hermana Victoria Incrivaglia, usada con permiso.

Cuando el Hijo del Hombre venga en su gloria, y todos sus ángeles con él, se sentará en su trono glorioso y todas las naciones se reunirán ante él.

Les digo hoy mis amigos: No nos revolquemos en el valle de la desesperación.
Y así, aunque afrontemos las dificultades de hoy y mañana, aún tengo un sueño. Es un sueño profundamente arraigado en el sueño americano.

Y Él separará unos de otros,
como un pastor separa las ovejas de las cabras.
Y pondrá las ovejas a su derecha, y los cabritos a su izquierda.

Yo tengo un sueño de que un día esta nación se levantará y vivirá el verdadero significado de su credo: «Sostenemos que estas verdades son evidentes, que todas las personas somos creadas iguales».

«Vengan, benditos de mi Padre». Y tomen posesión del reino preparado para ustedes desde la fundación del mundo.

Yo tengo el sueño de que un día en las rojas colinas de Georgia, los hijos de antiguos esclavos y los hijos de antiguos propietarios de esclavos puedan sentarse juntos a la mesa de la hermandad.
Tengo el sueño de que un día incluso el estado de Mississippi, un estado sofocado por el calor de la injusticia, sofocado por el calor de la opresión, se transformará en un oasis de libertad y justicia.

Tuve hambre y ustedes me dieron de comer,
I was tuve sed y ustedes me dieron de beber,
fui forastero y ustedes me recibieron en su casa,
anduve sin ropas y me vistieron,
estuve enfermo y me cuidaron,
estuve en la cárcel y me fueron a ver.

Yo tengo un sueño de que mis cuatro hijitos vivirán un día en una nación
donde no se les juzgará por el color de su piel
sino por el contenido de su carácter.
¡Yo tengo un sueño hoy!

Señor, ¿cuándo te vimos hambriento y te dimos de comer,
o sediento y te dimos de beber?
¿Cuándo te vimos forastero y te dimos la bienvenida,
o sin ropa y te vestimos?

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Hope for the New Year

January 11, 2021

By Sister Mary Haddad, president and CEO, Catholic Health Association

Without a doubt, 2020 will be remembered as the year of COVID-19, the greatest public health crisis in our lifetime. Hopefully, as we look back on the year and grieve the loss of so many, we will begin to have a more profound understanding that regardless of our racial or ethnic heritage, our religious or political beliefs, or our socioeconomic status, we all are bound together in a shared experience. COVID-19, if nothing else, has served as a vivid reminder that our lives are profoundly connected and that we are interdependent with all of creation.

Photo by Sister Victoria Incrivaglia

As Sisters of Mercy of the Americas, we are acutely aware of how the coronavirus has exposed the many injustices and inequities that for far too long have plagued our countries. We know that COVID-19 has disproportionately afflicted people of color, migrants, those who are homeless and the frail elderly. As a religious community, we have raised our voices for the vulnerable and called for solidarity and equity in our response to this global pandemic.

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Esperanza para el año nuevo

January 11, 2021

Por la Hermana Mary Haddad, presidenta y directora general de la Asociación Católica de la Salud

Sin duda, 2020 será recordado como el año de COVID-19, la mayor crisis de salud pública de nuestra vida. Con suerte, a medida que miremos hacia atrás en el año y lamentemos la pérdida de tantas personas, comenzaremos a tener una comprensión más profunda de que, independientemente de nuestra herencia racial o étnica, nuestras creencias religiosas o políticas o nuestro estado socioeconómico, todos estamos unidos en una experiencia compartida. COVID-19, aunque no sea otra cosa, ha servido como un vívido recordatorio de que nuestras vidas están profundamente conectadas y que somos interdependientes con toda la creación. 

Foto por la Hermana Victoria Incrivaglia

Como Hermanas de la Misericordia de las Américas, somos muy conscientes de cómo el coronavirus ha expuesto las muchas injusticias e inequidades que durante demasiado tiempo han plagado nuestros países. Sabemos que el COVID-19 ha afectado desproporcionadamente a personas de color, migrantes, personas sin hogar y ancianos frágiles. Como comunidad religiosa, hemos alzado nuestras voces en favor de los vulnerables y hemos pedido solidaridad y equidad en nuestra respuesta a esta pandemia mundial.

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The Sun Also Rises

January 8, 2021

By Sister Pat Kenny

A photo of the sun rising at the US Capitol Building.
Photo by Andy Feliciotti on Unsplash

Nights will fall—long, dark and dangerous—but the sun also rises. Ernest Hemingway’s title serves so well to describe the hopes of all of us today. On January 6, night fell at 4:45 p.m., ending an afternoon of rage, chaos and tragedy. Pent-up anger was nurtured by the lies and unfounded fears of elected leaders whose oaths assured us that they would tell the truth and protect the American people. Chaos was encouraged for months by a leader whose ego was nourished in proportion to the chaos he could create. Tragedy was the inevitable result.

Nightfall brought no resolution, no assurance that justice would be meted out to those responsible and little promise of a better day today. We went to sleep, some of us, in tears, afraid of what might lie ahead and with a fragile hold on the promise of calm and reason when we awoke. Our faith in the mercy and justice of our God was sorely strained, for we have waited so long for evidence that our prayers for our government and our country would bring mercy and justice.

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The Challenge of Plastic

January 4, 2021

By Sister Karen Donahue

Plastic is literally everywhere. It is a major component of just about everything we encounter in daily life, including computers, cell phones, home appliances, household items, food packaging, personal care products and much more.

An image of the Mercy Earth Challenge plastic logo.

As we move into the next module of our Mercy Earth Challenge, we will be focusing on plastic. Plastic usage has emerged as a concern for several reasons:

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