Connect with Mercy

What Happens to the Heart Happens to the Body

August 9, 2020

By Sister Ana María Siufi

He who was seated on the throne said, ‘I am making everything new!’ Then he said, ‘Write this down, for these words are trustworthy and true.’”

(Rev. 21:5)

In this time of pandemic, when we urgently have to envision and prepare an alternative future, the Amazon Synod held in October 2019 has a very important message for us.

We may feel like the Amazon is not related to our regional or local situation. But if we see the Amazon as a “lung of the planet,” the “biological heart” of the increasingly threatened Earth, one that is in “a frenzied race to the death,”* then what is said about the organs can be applied to the entire organism—to Gaia, the Greek personification of the Earth. Because the Amazon is a metaphor for the world, this biome symbolizes multiple regions that also suffer from globalized socio-environmental predation.

an image of the Amazon river

Therefore, we may find guidance by delving into the contributions and conclusions of the Final Document of the Amazon Synod.

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Al corazón y al cuerpo les pasa lo mismo

August 9, 2020

Por la Hermana Ana María Siufi

«El que estaba sentado en el trono dijo: Mira, yo hago nuevas todas las cosas. Y añadió: Escribe, que estas palabras mías son verdaderas y dignas de fe».

(Ap. 21,5)

En este tiempo de pandemia en que tenemos que soñar y preparar urgentemente un futuro alternativo, el Sínodo de la Amazonia realizado en octubre del 2019,  tiene un mensaje muy importante para darnos.

Quizás sintamos que la Amazonia no se relaciona con nuestra realidad regional o local, pero creo que si vemos a la Amazonia como un «pulmón del planeta»,  el «corazón biológico» para la tierra cada vez más amenazada, porque se encuentra en «una carrera desenfrenada a la muerte»,* entonces,  lo que se dice de los órganos se puede aplicar al organismo entero: a Gaia, la personificación griega para Tierra. Porque la Amazonia es una metáfora del mundo, este bioma simboliza a múltiples regiones que también sufren la globalizada depredación socio-ambiental.

una imagen de la Amazonía

Por ello puede ser muy orientador que todos  profundicemos  en los aportes y conclusiones del Documento Final del Sínodo Amazónico.

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Listening for Jesus’ Invitation to the Mountain

August 5, 2020

By Sister M. Sarita Vasquez

Then from the cloud came a voice that said, “This is my chosen Son; listen to him.

(Luke 9:35)

It was not unusual for Jesus to climb mountains. Mountains were a favorite place of his. He went to the mountain to be alone, for it was there that he communicated best with his beloved Abba and there that he found clarity and strength. 

Today, he is climbing Mt. Tabor and has invited Peter, James and John to accompany him.  Unexpectedly, he looks in my direction and beckons me to come along. Peter, James and John look at one another with raised eyes, yet do not question the Master. I am undaunted, for the thrill of being asked to go with Jesus is enough to set my heart afire.

Artwork of Jesus' Transfiguration on the mountain

We are silent on the journey, taking our cues from Jesus. Once on the summit, Jesus moves almost immediately into prayer and we quietly join him. I watch Jesus, who is solemn and soon loses himself in communication with his God. It is grace to behold him as he gives himself over to deep communion with the God he loves and whose will is his all. 

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Escuchando la invitación de Jesús de ir a la montaña

August 5, 2020

Por la Hermana M. Sarita Vasquez

Y se escuchó una voz que decía desde la nube: Este es mi Hijo elegido. Escúchenlo

(Lucas 9,35)

No era inusual que Jesús subiera montañas. Las montañas eran su lugar favorito. Fue a la montaña para estar solo, porque fue allí donde se comunicaba mejor con su amado Abba y allí encontró claridad y fortaleza.

Hoy, él está subiendo el monte Tabor e invitó a Pedro, Santiago y Juan para que lo acompañaran. Inesperadamente, él mira en mi dirección y me invita a que también vaya. Pedro, Santiago y Juan se miran con asombro pero no cuestionan al Maestro. No me desanimo, la emoción de que me pidan ir con Jesús es suficiente para que arda mi corazón.

Arte de la transfiguración de Jesús en la montaña

Vamos caminando en silencio, descubriendo a Jesús. Ya en la cima, Jesús empieza de inmediato a orar y nos unimos a él en el silencio. Miro a Jesús, solemne, y que pronto se deja llevar por la comunicación con su Dios. Es una gracia contemplarlo mientras se entrega en una profunda comunión con el Dios a quien ama y cuya voluntad es su todo.

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Going to Guyana

August 1, 2020

 By Mitchell Marsh, Mercyhurst University

In January 2020, I traveled with 10 others from Mercyhurst University to Georgetown, Guyana, where we learned about how the Sisters of Mercy in Guyana are meeting needs of people of all ages through their ministries. The experience was eye-opening and life-changing for us. It shed light on how Sisters of Mercy live out their faith.

At St. John Bosco’s Boy Orphanage, Mercyhurst students played soccer and games with the children
At St. John Bosco’s Boy Orphanage, Mercyhurst students played soccer and games with the children

We spent afternoons at St. John Bosco’s Boys Orphanage where we hung out with the boys playing soccer, games and swinging them around like helicopters in circles. We learned about a Sister of Mercy who, in her 90s, started a safe house for victims of human trafficking. We toured St. Joseph Mercy Hospital and two HIV/AIDS clinics where we listened to compassionate and caring staff who did so much with few resources. We visited Mercy Wings, a vocational/trade school for youth. And we sang with the elderly residents at the Sisters of Charity home that also housed a soup kitchen.

In order to provide a glimpse into our experience, below are reflections written by me and some of my fellow students.

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Viajando a Guyana

August 1, 2020

Por Mitchell Marsh, Universidad Mercyhurst

En enero de 2020, viajé con otras 10 personas de la Universidad de Mercyhurst a Georgetown, Guyana, donde aprendimos cómo las Hermanas de la Misericordia en Guyana y sus servicios, cumplen con las necesidades de personas de todas las edades. La experiencia nos abrió los ojos y cambió la vida. Nos iluminó sobre cómo las Hermanas de la Misericordia viven su fe.

En el Orfanato para niños de San Juan Bosco, estudiantes de Mercyhurst jugaron con los niños fútbol y otros juegos.
En el Orfanato para niños de San Juan Bosco, estudiantes de Mercyhurst jugaron con los niños fútbol y otros juegos.

Pasamos las tardes en el orfanato de San Juan Bosco jugando con los niños fútbol, con otros juegos y balanceándolos en círculos como helicópteros. Supimos de una Hermana de la Misericordia que, a sus 90 años, comenzó una casa de acogida para víctimas de la trata. Recorrimos el Hospital de la Misericordia San José y dos clínicas de VIH/SIDA donde escuchamos de un personal compasivo y atento que ha hecho tanto con pocos recursos. Visitamos Alas de Misericordia, una escuela vocacional/de oficios para jóvenes. Y cantamos con los residentes mayores en la casa de las Hermanas de la Caridad que también alberga un comedor de beneficencia.

A continuación y con el fin de dar una ojeada sobre nuestra experiencia, hay reflexiones mías y de algunas de mis compañeras.

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Reflecting on Our Call to Nonviolence

July 29, 2020

By Sister Diane Guerin

Late in the afternoon of July 17 I heard the news that C.T. Vivian, an iconic civil rights leader, had passed away; later in the day, the passing of Congressman John Lewis filled the airwaves. A feeling of profound sadness enveloped me. I did not know C.T. Vivian except for what I knew and read of the struggles he endured in shaping the Civil Rights Movement in the early 1960s. John Lewis I had the privilege of meeting on two occasions; one of times we shared a rather lengthy discussion. He was an amazing man!


Portrait of Representative John Lewis by Sister Judy Ward. Click here for quote source.

Both of these men were fearless, unequivocally committed to justice and filled with a deep faith that propelled them to action. Despite being mocked, beaten, disrespected and jailed, their faith and focus never faltered. Each was steadfast in his belief that nonviolence was a path to conversion and that nonviolent social action was a means to accomplish justice.

The lives of these men have led me to reflect about the future of nonviolence as a tool for social change. The initial and most profound conversion for each of them, as well as for each of us, is our own personal decision to live a life of nonviolence. This nonviolent belief must manifest itself in our thoughts and choices as well as our actions and interactions. It is a lifetime of learning and relearning what a nonviolent lifestyle really means. Faith, steadfastness and grace accompany the journey.

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Reflexionando en nuestra llamada a la No Violencia

July 29, 2020

Por la Hermana Diane Guerin

Al final de la tarde del 17 de julio, escuché la noticia del fallecimiento de C.T. Vivian, líder icónico de los derechos civiles; después, el fallecimiento del Congresista John Lewis llenó el ambiente. Me envolvió un sentimiento de profunda tristeza. No conocí a C.T. Vivian, excepto por lo que supe y leí de las luchas que padeció al dar forma al Movimiento de los Derechos Civiles, a principios de la década de 1960. Con John Lewis tuve el privilegio de reunirme en dos ocasiones; una vez tuvimos una discusión bastante larga. ¡Era un hombre asombroso!



Ambos fueron valientes, sin lugar a dudas, comprometidos a la justicia y llenos de fe profunda que los impulsó a la acción. A pesar de recibir burlas, golpes, faltas de respeto y ser encarcelados, su fe y enfoque nunca vacilaron. Cada uno fue firme en su convicción de que la no violencia era un camino hacia la conversión y que la acción social no violenta era un medio para lograr la justicia.

La vida de estos hombres me llevó a reflexionar sobre el futuro de la no violencia como herramienta para el cambio social. La conversión inicial y más profunda para cada uno de ellos, así como para cada una de nosotras, es nuestra propia decisión personal de vivir una vida de no violencia. Esta convicción no violenta debe manifestarse en nuestros pensamientos y opciones, así como en nuestras acciones e interacciones. Es una vida de aprendizaje y reaprendizaje de lo que realmente significa un estilo de vida no violento. La fe, la firmeza y la gracia acompañan el caminar.

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Meeting the Challenge in our Time

July 26, 2020

By Sister Pat Kenny

Those among us who heard President John F. Kennedy give his inaugural address probably remember several lines that held a particular meaning or had a poetic flair. “Ask not what your country can do for you; ask what you can do for your country.” “The torch has been passed to a new generation.” “We do these things not because they are easy but because they are hard.” 

I was in my twenties when I listened to that address, part of that new generation, still in my first fervor in religious life and ready and willing to do whatever it took to meet the challenges ahead. But that last quote, the one about doing hard things because they were hard, gave me pause. Why, I wondered, do we choose to reach beyond the norm? That generation was replete with champions in every field of endeavor—politics, sports, social justice, literature and drama, finance and industry.  Many came from unlikely beginnings with few opportunities and many obstacles stacked in their way, but they set their goals high and rose like the stars they became.

Now, in our time, when challenges are stacked in our paths and obstacles seem endless, how are we going to meet them? Like Lincoln and Armstrong and King, we need to assess what resources we have, what goals we want to meet and what it will take to achieve them. We also need to be sure these goals are worthy of our efforts. Personal goals will bring us satisfaction, attention, perhaps even fame and fortune. Goals we will share with others, with a much wider scope and impact, may lead us by a road littered with disappointments and disillusion. But in the end, we must choose: the way Robert Frost described, well-travelled or less travelled; the way that will improve my life or the way that will improve many lives.

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Enfrentando el desafío de nuestro tiempo

July 26, 2020

Por la Hermana Pat Kenny

Aquellas de entre nosotras que escuchamos al presidente John F. Kennedy dar su discurso inaugural probablemente recuerden varias líneas con un significado particular o toque poético: «No preguntes qué puede hacer tu país por ti; pregunta qué puedes hacer tú por tu país». «Se ha pasado la antorcha a una nueva generación». «Hacemos estas cosas no porque sean fáciles sino porque son difíciles».

Ese discurso lo escuché en mis veinte, parte de esa nueva generación, todavía en mi primer fervor de vida religiosa, lista y dispuesta a hacer lo que sea para enfrentar los desafíos. Pero esa última cita, la de hacer cosas difíciles porque eran difíciles, me hizo pausar. ¿Por qué, me preguntaba, elegimos ir más allá de la norma? Esa generación estaba repleta de campeones en todos los campos de acción: política, deportes, justicia social, literatura y teatro, finanzas e industria. Muchos empezaron con pocas probabilidades, pocas oportunidades y muchos obstáculos apilados en su camino, pero establecieron sus metas altas y se elevaron como las estrellas en las que luego se convirtieron.

Ahora, en nuestro tiempo, cuando los desafíos se apilan en nuestros caminos y los obstáculos parecen interminables, ¿cómo vamos a enfrentarlos? Al igual que Lincoln, Armstrong y King, debemos evaluar qué recursos tenemos, qué objetivos queremos alcanzar y qué se necesitará para alcanzarlos. También debemos asegurarnos de que estos objetivos merecen nuestros esfuerzos. Los objetivos personales nos darán satisfacción, atención, tal vez incluso fama y fortuna. Los objetivos que compartiremos con otros, con un alcance e impacto mucho más amplios, pueden llevarnos por un camino lleno de decepciones y desilusión. Pero al final, debemos elegir, como lo describió Robert Frost, un camino bien recorrido o menos recorrido; la forma que mejorará mi vida o la forma que mejorará muchas vidas.

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