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Seeking Protection Under the Mantle of Our Lady of Luján

May 7, 2021

By Sister Norma Beatriz Fernández

May 8, the Feast of Our Lady of Luján, is a very special day for me. Devotion to her has been passed down for generations in my family. When I was a baby and suffering, my parents consecrated me to her and put me under her mantle. I grew up knowing that she is by our side, providing comfort in sorrowful times and joy in times of achievement. She walks by my side always. For this reason, all my life, I have felt protected by her. I frequently visit the Basílica of Luján, and I am always inspired by the story of this Virgin, Patroness of Argentina.

Her origin dates to the seventeenth century, when a Portuguese landowner living in the province of Santiago del Estero commissioned an image of the Virgin from a friend who lived in Brazil. It was the year 1630, in the times of the Río de la Plata Viceroyalty, when the Immaculate Conception image arrived in Buenos Aires in a small, well-protected box. At the beginning of May, when the caravan was advancing towards its destination, it passed by the banks of the Luján River. After resting, the caravan began its journey again, but one of the wagons was not moving. What could be the problem? They discovered with amazement that the reason was a little box. When they opened it, their surprise was even greater! They understood that the Virgin wanted to stay there.

The inhabitants of the area welcomed her as witnesses of the spectacle turned into a miracle, from which their respect and devotion grew.

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Buscando Protección bajo el Manto de Nuestra Señora de Luján

May 7, 2021

Por la Hermana Norma Beatriz Fernández

El 8 de mayo, la Fiesta de Nuestra Señora de Luján, es un día muy especial para mí. La devoción hacia ella viene por generaciones, de mi familia. Cuando yo era bebé y agonizaba, mis papás me consagraron a ella y me pusieron bajo su manto. Crecí sabiendo que ella está a nuestro lado, brindando consuelo en las penas y alegría en los logros. Ella camina a mi lado siempre. Por eso, toda mi vida, me siento protegida por ella. Visito frecuentemente la Basílica de Luján y siempre me inspira la historia de esta Virgen, patrona de Argentina.

Su origen se remonta al siglo XVII, cuando un hacendado portugués radicado en la provincia de Santiago del Estero, encargó a un amigo que vivía en Brasil una imagen de la Virgen. Corría el año 1630 en tiempos del Virreinato del Río de la Plata, cuando la Inmaculada Concepción llegó a Buenos Aires en una pequeña caja, bien protegida. A principios del mes de mayo cuando la tropa de carretas avanzaba hacia su destino, pasaron a orillas del río Luján, después de descansar comenzaron nuevamente su marcha, una de las carretas no se movía, ¿qué sería? Descubrieron con asombro que el motivo era una pequeña caja. ¡Al abrirla su sorpresa fue mayor! Entendieron que la Virgen quería quedarse allí.

Los pobladores de la zona la acogieron como testigos de la singularidad devenida en milagro, creciendo en ellos el respeto y la devoción.

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Deepening

May 6, 2021

By Sister Sarita Vasquez


O God, how you permeate our humanity.
Your Being is threaded
into our very marrow
and vulnerable though we be
how these threads play
in our deep secret places
a music not our own.

This melody calls to us
to leave the known
and safe places
for the green meadows
beyond the dark valleys.

Shall I go?



Photo credit: Sister Jeanne Christensen, Used with Permission

Profundizando

May 6, 2021

Por la Hermana Sarita Vasquez


¡Oh, Dios, cómo impregnas nuestra humanidad!
Tu Ser se encuentra entretejido
en nuestra médula misma
y, aunque seamos vulnerables,
de qué manera esos hilos tocan
en lo más profundo de nuestro ser
una música que no nos pertenece.

Esta melodía nos llama
a abandonar los lugares conocidos
y los parajes seguros
por las verdes praderas, más allá de los valles oscuros.

¿Debería ir yo?



Crédito de la foto: la Hermana Jeanne Christensen, usada con permiso.

A Prayer of Thanks

May 4, 2021

By Sybil Jean Steuart, Mercy Associate


Lord God, maker of all those we encounter in our world,
We are struggling to reach our home in you.
We are traveling on a path filled with the holes of temptation and the bumps of hardship
and loneliness.

Our journey of faith to you will not be easy.
Our goal for spiritual wisdom only comes with great sacrifice.
Yet you show us your infinite love through countless ways others are MERCY to us.

May those who help us begin the journey
Be blessed with a final destination in you.
May those who share their wisdom with us
Be blessed with knowledge beyond all understanding.

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Una plegaria de agradecimiento

May 4, 2021

Por Sybil Jean Steuart, Asociada de la Misericordia


Señor Dios, creador de todo lo visible en nuestro mundo,
nos esforzamos por hallar nuestro hogar en Ti.
Viajamos por un camino lleno con los huecos de la tentación
y los escollos de las dificultades y la soledad.

Nuestro caminar de fe hacia Ti no será fácil.
Nuestra meta de sabiduría espiritual sólo se alcanza con gran sacrificio.
Sin embargo, Tú nos muestras tu infinito amor a través de las incontables formas en que otros son MISERICORDIA para nosotras.

Que las personas que nos ayudan a iniciar el caminar
sean bendecidas con un destino final en Ti.
Que las personas que comparten su sabiduría con nosotras sean bendecidas con un conocimiento más allá de toda comprensión.

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Coolock Window Pane

April 30, 2021

By Sister Brenda Peddigrew

When Catherine noticed the crossed window pane
of her Coolock bedroom, no doubt staring out one long night,
lost in the meaning of her life – she saw, as though a portal opening to God,
what needed doing, what she longed to do
for the poor, the sick and the victimized women of her world.

She opened that door for thousands
calling us, through that window’s portal, to surrender to her vision
of allowing God to use our hands and feet, our eyes and hearts and souls,
to bring into being a new way of transforming the world.

The world? One person, one straggling group, one
long-lived institution in the world, which is, after all, a hologram:
change one small thing and the whole world changes.

With Catherine standing vigil in my praying heart,
I found my ministry of transformation.
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El panel de la ventana de Coolock

April 30, 2021

Por la Hermana Brenda Peddigrew

Cuando Catalina se fijó en el panel de la ventana cruzado
de su dormitorio de Coolock, sin duda contemplando una larga noche,
perdida en el sentido de su vida, vio, como si se abriera un portal hacia Dios,
lo que había que hacer, lo que anhelaba hacer
por los pobres, los enfermos y las mujeres víctimas de su mundo.
.

Ella abrió esa puerta para miles
llamándonos, a través del portal de esa ventana, a rendirnos a su visión
de permitir que Dios utilice nuestras manos y nuestros pies, nuestros ojos, nuestros corazones y nuestras almas,
para hacer realidad una nueva forma de transformar el mundo.

¿El mundo? Una persona, un grupo rezagado, una
institución longeva en el mundo, que es, al fin y al cabo, un holograma:
cambia una pequeña cosa y el mundo entero camb
ia.

Con Catalina velando en mi corazón orante, encontré mi ministerio de transformación.
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The Two Catherines

April 28, 2021

By Sister Mary Sullivan

Catherine McAuley evidently thought the Sisters of Mercy and their companions in merciful action could learn something centrally important from St. Catherine of Siena. In the 1830s, when she composed the original Rule of the Sisters of Mercy, using the Rule of the Presentation Sisters as her guide, she inserted references to Catherine of Siena in two places.


In listing the saints to whom the sisters were to “have particular devotion,” she added Catherine of Siena. In composing the chapter on the “Visitation of the Sick,” a main ministerial work of the Sisters of Mercy, she named Catherine of Siena as one of “the most eminent saints [who] devoted their lives to this work of mercy.” Catherine of Dublin saw the saint of Siena as an inspiring exemplar of Jesus Christ’s “great tenderness for the sick,” and of care for Christ’s own human body “in the persons of the suffering poor” (Rule 3.2).

Although Catherine McAuley said nothing in the Rule about honoring the feast day of the mother superior of a community (a title she never used of herself), those at Baggot Street regarded her feast day—that of Catherine of Siena (now on April 29, then on April 30)—as a day of celebration. 

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Las dos Catalinas

April 28, 2021

Por la Hermana Mary Sullivan

Catalina McAuley pensó evidentemente que las Hermanas de la Misericordia y sus compañeras en la acción misericordiosa aprenderían algo de gran importancia de Santa Catalina de Siena. En la década de 1830, cuando compuso la Regla original de las Hermanas de la Misericordia utilizando como guía la Regla de las Hermanas de la Presentación, introdujo referencias a Catalina de Siena en dos lugares.


Al enumerar a santos y santas a quienes las hermanas debían «tener una devoción particular», agregó a Catalina de Siena. Al redactar el capítulo sobre «Visitar a enfermos», uno de los principales oficios apostólicos de las Hermanas de la Misericordia, nombró a Catalina de Siena como una de «las santas más eminentes [que] dedicaron su vida a esta obra de misericordia». Catalina de Dublín vio a la santa de Siena como ejemplo inspirador de la «gran ternura de Jesucristo por los enfermos» y del cuidado del propio cuerpo humano de Cristo «en las personas de los pobres sufrientes» (Regla 3.2).

Aunque en la Regla Catalina McAuley no mencionó el celebrar la fiesta de la madre superiora de una comunidad (un título que nunca usó para sí misma), en la Calle Baggot consideraron su fiesta —la de Catalina de Siena (ahora el 29 de abril, entonces 30 de abril)—, como un día de celebración.

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